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Você pode tratar a elefantíase?

A elefantíase é uma doença tropical causada por vermes parasitas que são transmitidos através de picadas de mosquitos. A pele fica espessa e dura, lembrando a pele de um elefante.

Embora clinicamente conhecida como filariose linfática, o termo elefantíase é comumente usado porque os sintomas incluem inchaço e aumento dos braços e pernas.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) estima que 120 milhões de pessoas em todo o mundo sejam afetadas pela elefantíase.

Continue lendo para saber mais sobre como tratar e prevenir essa doença tropical negligenciada.

Quais são os sintomas?

Elefantíase nas pernas do homem.

A maioria das pessoas infectadas não apresenta sintomas, apesar dos danos no sistema linfático e nos rins.

Aqueles que apresentam sintomas mais comumente apresentam inchaço do:

  • pernas
  • braços
  • peitos
  • órgãos genitais

Pessoas com elefantíase terão comprometimento da função imunológica devido a danos no sistema linfático. Eles tendem a ter mais infecções bacterianas da pele, tornando-a seca, espessa e ulcerada com infecções repetidas.

Outros sintomas durante essas infecções bacterianas repetidas incluem febre e calafrios.

Causas

Os seguintes 3 tipos de vermes parasitas causam elefantíase:

vermes causam 90% de todos os casos de elefantíase. causa a maioria dos outros.

Como a doença se espalha?

Os mosquitos são responsáveis ​​por espalhar os parasitas que causam a elefantíase.

Em primeiro lugar, os mosquitos infectados com larvas de lombriga quando tomam uma refeição de sangue de um ser humano infectado.

Os mosquitos então mordem outra pessoa, passando as larvas para a corrente sanguínea.

Finalmente, as larvas de vermes migram para os vasos linfáticos através da corrente sanguínea e amadurecem no sistema linfático.

Fatores de risco

A elefantíase pode afetar qualquer um que esteja exposto aos parasitas que causam a doença.

O risco de exposição é maior para pessoas que:

  • viver a longo prazo em regiões tropicais e subtropicais
  • são regularmente mordidos por mosquitos
  • viver em condições anti-higiênicas

As regiões onde estas lombrigas são encontradas incluem:

  • África
  • Índia
  • América do Sul
  • Sudeste Asiático

Como isso é diagnosticado?

 Crédito da imagem: CDC, (1962). </ br>“></p> <p align=Para diagnosticar a elefantíase, o médico irá:

  • tome uma história médica
  • indague sobre sintomas
  • realizar um exame físico

Um exame de sangue será necessário para confirmar uma infecção parasitária. Na maioria das partes do mundo, as lombrigas são mais ativas durante a noite, então a amostra de sangue deve ser coletada durante esse período, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC).

Testes alternativos podem ser usados ​​para detectar os parasitas, mas eles podem mostrar resultados negativos porque os sintomas podem se desenvolver anos após a infecção inicial.

Raios-X e ultra-sonografias também podem ser feitos para descartar outras condições que possam estar causando o inchaço.

Tratamentos

Pessoas com uma infecção ativa podem tomar medicamentos para matar os vermes no sangue. Esses medicamentos impedem a propagação da doença a outras pessoas, mas não matam completamente todos os parasitas.

Drogas antiparasitárias que podem ser prescritas incluem:

  • dietilcarbamazina (DEC)
  • ivermectina (Mectizan)
  • albendazol (Albenza)
  • doxiciclina

Outros sintomas podem ser gerenciados com:

  • anti-histamínicos
  • analgésicos
  • antibióticos

Nem todos com elefantíase precisarão de medicação. Isso ocorre porque eles não podem mais carregar os vermes em seu sistema, apesar da presença de sintomas. As pessoas podem controlar o inchaço e infecções da pele nesses casos:

  • lavar suavemente a pele inchada e danificada todos os dias com sabão e água
  • hidratando a pele
  • elevando os membros inchados para melhorar o fluxo de fluidos e linfa
  • desinfecção de feridas para prevenir infecções secundárias
  • exercitar-se regularmente para apoiar o sistema linfático, conforme indicado por um médico
  • envolvendo os membros para evitar mais inchaço, conforme instruções de um médico

A cirurgia pode ser recomendada em casos raros para remover tecido linfático danificado ou aliviar a pressão em certas áreas, como o escroto.

Algumas pessoas com elefantíase podem querer buscar apoio emocional e psicológico na forma de:

  • aconselhamento individual
  • grupos de apoio
  • recursos online

Existem complicações?

Amostra de sangue etiquetando do técnico Gloved.

Sem tratamento médico, os parasitas microscópicos podem viver por anos no sistema linfático, causando destruição e danos.

O sistema linfático é responsável por transportar excesso de líquidos e proteínas e combater infecções. Fluido se acumula quando não funciona corretamente. O acúmulo de fluido leva ao inchaço do tecido e à redução da função imunológica.

A elefantíase está associada a várias complicações físicas e emocionais, incluindo:

  • Deficiência: A elefantíase é uma das principais causas de incapacidade permanente em todo o mundo. Pode ser difícil mover as partes do corpo afetadas, o que dificulta o trabalho ou o envolvimento em tarefas domésticas.
  • Infecções secundárias: As infecções por fungos e bactérias são prevalentes entre aqueles com elefantíase devido a danos no sistema linfático.
  • Sofrimento emocional: a condição pode levar as pessoas a se preocuparem com sua aparência, o que pode levar à ansiedade e depressão.

Prevenção

A melhor maneira de prevenir a elefantíase é evitar picadas de mosquitos.

As pessoas que visitam ou vivem em países em risco devem:

  • durma sob um mosquiteiro
  • cobrir a pele com mangas compridas e calças
  • usar repelente de insetos

Leve embora

A elefantíase é uma doença tropical disseminada por picadas de mosquito. As pessoas que vivem em áreas tropicais ou subtropicais afetadas correm maior risco de infecção. No entanto, os visitantes de curto prazo para essas regiões têm um risco muito baixo de obter elefantíase ou condições relacionadas, de acordo com o CDC.

Pessoas com sintomas da doença, incluindo inchaço e espessamento da pele, devem consultar o médico imediatamente. Os sintomas da elefantíase podem ser controlados através de medicamentos, mudanças no estilo de vida e apoio emocional.

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