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Você pode aprender em seu sono? Sim, e aqui está como

O sono é conhecido por ser crucial para a aprendizagem e a formação da memória. Além disso, os cientistas conseguiram identificar memórias específicas e consolidá-las durante o sono. No entanto, os mecanismos exatos por trás disso eram desconhecidos – até agora.

mulher dormindo rodeada de livros

Aqueles entre nós que cresceram com o popular desenho animado “Laboratório de Dexter” podem lembrar o famoso episódio em que Dexter está tentando aprender francês da noite para o dia.

Ele cria um dispositivo que o ajuda a aprender durante o sono, jogando frases em francês para ele.

Claro, como o show é uma comédia, o disco de Dexter fica preso na frase “” e no dia seguinte ele é incapaz de dizer qualquer outra coisa.

Este é, naturalmente, um problema que o coloca em uma série de situações hilárias.

A ideia de que podemos aprender em nosso sono cativou as mentes de artistas e cientistas; a possibilidade de um dia podermos melhorar drasticamente nossa produtividade aprendendo em nosso sono é muito atraente. Mas tal cenário poderia se tornar uma realidade?

Novas pesquisas parecem sugerir isso, e os cientistas em geral estão se aproximando da compreensão do que acontece no cérebro quando dormimos e como o estado de repouso afeta a aprendizagem e a formação da memória.

Por exemplo, estudos anteriores mostraram que o sono não-REM (não-REM) – ou sono sem sonhos – é crucial para a consolidação de memórias.

Também foi demonstrado que os fusos do sono, ou picos súbitos na atividade cerebral oscilatória que podem ser vistos em um eletroencefalograma (EEG) durante o segundo estágio do sono não-REM, são fundamentais para essa consolidação da memória.

Os cientistas também foram capazes de direcionar especificamente certas memórias e reativá-las, ou fortalecê-las, usando pistas auditivas.

No entanto, o mecanismo por trás dessas conquistas permaneceu misterioso até agora. Os pesquisadores também não sabiam se tais mecanismos ajudariam a memorizar novas informações.

Portanto, uma equipe de pesquisadores decidiu investigar. Scott Cairney, da Universidade de York, no Reino Unido, co-liderou a pesquisa com Bernhard Staresina, que trabalha na Universidade de Birmingham, também no Reino Unido.

Suas descobertas foram publicadas na revista

Tecla dos fusos de suspensão para consolidação de memória

Cairney explica a motivação para a pesquisa, dizendo: “Estamos certos de que as memórias são reativadas no cérebro durante o sono, mas não conhecemos os processos neurais que sustentam esse fenômeno”.

“Fusos do sono”, continua ele, “têm sido ligados aos benefícios do sono para a memória em pesquisas anteriores, então queríamos investigar se essas ondas cerebrais mediam a reativação”.

“Se eles suportam a reativação de memória, nós ainda argumentamos que seria possível decifrar sinais de memória no momento em que esses fusos ocorressem.”

Para testar suas hipóteses, Cairney e seus colegas pediram que 46 participantes “aprendessem associações entre palavras e imagens de objetos ou cenas antes de um cochilo”.

Depois, alguns dos participantes tiraram uma soneca de 90 minutos, enquanto outros ficaram acordados. Para aqueles que cochilaram, “Metade das palavras […] foram repetidas durante o cochilo para acionar a reativação das memórias de imagens recém-aprendidas”, explica Cairney.

“Quando os participantes acordaram depois de um bom período de sono”, diz ele, “nós os apresentamos novamente com as palavras e pedimos a eles que lembrassem as fotos dos objetos e das cenas”.

“Descobrimos que a memória deles era melhor para as imagens que estavam conectadas às palavras apresentadas durante o sono, comparadas com aquelas que não estavam”, relata Cairney.

Usando uma máquina de EEG, os pesquisadores também puderam ver que interpretar as palavras associadas para reativar memórias desencadeou fusos do sono nos cérebros dos participantes.

Mais especificamente, os padrões de EEG do fuso do sono “disseram” aos pesquisadores se os participantes estavam processando memórias relacionadas a objetos ou memórias relacionadas a cenas.

Como aumentar a memória enquanto dormimos

“Nossos dados sugerem que os fusos facilitam o processamento de recursos de memória relevantes durante o sono e que esse processo aumenta a consolidação da memória”, diz Staresina.

“Embora já tenha sido mostrado anteriormente”, continua ele, “que a reativação de memória direcionada pode impulsionar a consolidação da memória durante o sono, mostramos agora que os fusos do sono podem representar o principal mecanismo subjacente”.

Cairney acrescenta: “Quando você está acordado, aprende coisas novas, mas quando está dormindo, você as refina, tornando mais fácil recuperá-las e aplicá-las corretamente quando mais precisar delas. Isso é importante para a forma como aprendemos, mas também para como podemos ajudar a manter as funções cerebrais saudáveis ​​”.

Staresina sugere que esse conhecimento recém-adquirido poderia levar a estratégias eficazes para aumentar a memória durante o sono.

“A indução direta de fusos do sono – por exemplo, estimulando o cérebro com eletrodos – talvez combinada com reativação de memória direcionada, pode nos permitir melhorar ainda mais o desempenho da memória enquanto dormimos.”

Bernhard Staresina

Assim, embora aprender coisas do zero à la “Laboratório de Dexter” possa demorar um pouco para se tornar realidade, podemos dizer com segurança que nossos cérebros continuam aprendendo enquanto dormimos, e que os pesquisadores estão muito mais próximos de entender por que isso acontece.

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