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Vício em Facebook – Nova Escala Psicológica

Pesquisadores na Noruega publicaram uma escala psicológica para medir o vício no Facebook, o primeiro desse tipo em todo o mundo. Eles escreveram sobre seu trabalho na edição de abril de 2012 da revista Psychological Reports. Eles esperam que os pesquisadores encontrem a nova ferramenta psicométrica útil na investigação de problemas relacionados ao uso do Facebook.

No entanto, um artigo sugere que uma abordagem mais útil poderia ser medir o vício em redes sociais como uma atividade, em vez de dependência de um produto específico como o Facebook. Isto é particularmente relevante, dado que o Facebook é agora mais do que um site de rede social (por exemplo, os usuários podem assistir a vídeos e filmes, jogar e jogar no site) e as redes sociais não se limitam ao Facebook.

A nova medida é chamada de BFAS, abreviatura de Bergen Facebook Addiction Scale e é o trabalho da Dra. Cecilie Andraessen na Universidade de Bergen (UiB), na Noruega, e seus colegas. Andreassen atualmente lidera o projeto de pesquisa do vício em Facebook na UiB.

Em seu artigo, Andraessen e seus colegas descrevem como eles começaram com um conjunto de 18 itens compostos de três itens para cada um dos seis elementos principais do vício: saliência, modificação de humor, tolerância, abstinência, conflito e recaída.

Em janeiro de 2011, eles convidaram 423 estudantes (227 mulheres e 196 homens) para preencher o rascunho do questionário BFAS, juntamente com uma bateria de outras escalas de autorrelato padronizadas de personalidade, sono, sociabilidade, atitudes em relação ao Facebook e tendências aditivas.

Bergen Facebook Addiction Scale

Eventualmente, Andraessen e seus colegas finalizaram o BFAS a seis critérios básicos, com os participantes solicitando uma das seguintes 5 respostas para cada um: (1) Muito raramente, (2) Raramente, (3) Às vezes, (4) Freqüentemente e ( 5) Muito frequentemente:

  1. Você gasta muito tempo pensando no Facebook ou planejando como usá-lo.
  2. Você sente um desejo de usar o Facebook mais e mais.
  3. Você usa o Facebook para esquecer problemas pessoais.
  4. Você tentou reduzir o uso do Facebook sem sucesso.
  5. Você fica inquieto ou incomodado se estiver proibido de usar o Facebook.
  6. Você usa o Facebook tanto que teve um impacto negativo em seu trabalho / estudos.

Andreassen e colegas sugerem que pontuar “frequentemente” ou “muito frequentemente” em pelo menos quatro dos seis itens pode sugerir que o entrevistado é viciado no Facebook.

Eles descobriram que vários traços de personalidade relacionados à escala: por exemplo, neuroticismo e extroversão relacionavam-se positivamente, e conscienciosidade relacionava-se negativamente.

Eles também descobriram que altas pontuações no BFAS estavam ligadas a ir para a cama muito tarde e levantar-se muito tarde.

Vício em Facebook

Andreassen tem visões claras sobre por que as pessoas se tornam viciadas no Facebook. Ela disse à imprensa que ela e sua equipe notam que isso tende a acontecer mais entre os usuários mais jovens do que os mais velhos.

Site do Facebook na tela do navegador
Em abril de 2012, o Facebook tinha mais de 900 milhões de usuários ativos no mundo.

“Descobrimos também que as pessoas que são ansiosas e socialmente inseguras usam o Facebook mais do que aqueles com notas mais baixas nessas características, provavelmente porque aqueles que estão ansiosos acham mais fácil se comunicar via mídia social do que cara a cara”, diz Andreassen.

A equipe norueguesa também descobre que pessoas mais organizadas e ambiciosas tendem a não se tornar viciadas no Facebook, e são mais propensas a usar a mídia social como parte integrante do trabalho e da atividade em rede.

Andreassen diz que as mulheres tendem a correr mais risco de desenvolver o vício no Facebook, algo que elas atribuem à natureza social do Facebook.

Mark D Griffiths, professor de estudos de jogos na International Gaming Research Unit da Nottingham Trent University no Reino Unido, escreve uma resposta ao estudo na mesma edição da revista.

Em um blog pessoal sobre sua resposta, ele diz que, embora não tenha tido nenhum problema com o estudo de Andraessen e colegas, ele queria comentar mais amplamente sobre como fazer pesquisas sobre o vício no Facebook.

Griffiths diz que o BFAS provavelmente surgiu da necessidade de ajudar pesquisadores que necessitam de uma ferramenta validada psicometricamente para investigar o uso problemático do Facebook, e, como tal, será claramente útil.

Mas, na sua opinião, o campo da dependência do Facebook agora tem que seguir em frente e manter o ritmo, e ao fazê-lo precisa abordar vários pontos.

Por exemplo, há uma necessidade de abordar as redes sociais como uma atividade, separada do Facebook, que é um produto comercial do qual a rede social é apenas um aspecto. As pessoas agora vão ao Facebook para jogar, jogar jogos como Farmville, assistir a filmes e vídeos, trocar fotos, enviar mensagens aos amigos e atualizar seus perfis.

Outro ponto que Griffiths faz é que precisamos esclarecer o que as pessoas nas redes sociais estão realmente viciadas, e o que, por exemplo, uma ferramenta de vício do Facebook realmente está medindo. O BFAS só pode ser aplicado ao Facebook e não, por exemplo, a outros sites de redes sociais como o Bebo, popular entre os jovens.

Com o ritmo acelerado em que a mídia eletrônica e os sites que começaram principalmente para as redes sociais estão mudando e oferecendo um número cada vez mais variado de atividades, Griffiths sugere que o termo “vício no Facebook”, como “vício em Internet”, já esteja obsoleto.

Há uma grande diferença entre os vícios na Internet e o vício em internet, acrescenta ele, e o mesmo argumento agora vale para o Facebook, assim como para os telefones celulares.

Assim, o que é necessário agora é uma ferramenta validada psicometricamente que avalie especificamente o “vício em redes sociais”, em vez do uso do Facebook, diz Griffiths. Como exemplo, ele ressalta que o BFAS não distingue entre vício em Farmville e constantemente troca mensagens com amigos do Facebook.

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