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Veneno de abelha destrói o HIV e poupa as células circunvizinhas

As nanopartículas contendo melitina da toxina do veneno de abelha podem destruir o vírus da imunodeficiência humana (HIV) e, ao mesmo tempo, deixar as células vizinhas ilesas, afirmaram cientistas da Escola de Medicina da Universidade de Washington, na edição de março de 2013 da Antiviral Therapy.

Os pesquisadores disseram que a descoberta é um grande passo para a criação de um gel vaginal que pode prevenir a disseminação do HIV. O HIV é o vírus que causa a AIDS.

Joshua L. Hood, MD, PhD, um instrutor de pesquisa em medicina, disse:

“Nossa esperança é que em lugares onde o HIV está correndo solto, as pessoas poderiam usar este gel como uma medida preventiva para parar a infecção inicial”.

A melitina destrói alguns vírus e células tumorais malignas

A melitina é uma poderosa toxina encontrada no veneno das abelhas. Pode causar furos no envelope viral protetor que envolve o vírus da imunodeficiência humana, bem como outros vírus. A melitina livre em quantidades suficientemente grandes pode causar danos consideráveis.

O autor sênior, Samuel A. Wickline, MD, professor de Ciências Biomédicas de J. Russell Hornsby, demonstrou que as nanopartículas carregadas de melitina têm propriedades anti-câncer e têm a capacidade de matar as células tumorais. Vincular veneno de abelha com terapias antineoplásicas não é novidade, em 2004 cientistas croatas relataram no Journal of the Science of Food and Agriculture que os produtos de abelhas melíferas, incluindo veneno, poderiam ter aplicações no tratamento e prevenção do câncer.

As células normais permanecem intactas – os cientistas mostraram que as nanopartículas carregadas de melitina não prejudicam as células normais e saudáveis. Pára-choques protetores foram adicionados à superfície das nanopartículas, de modo que quando eles entram em contato com as células normais (que tendem a ser muito maiores), as nanopartículas saltam ao invés de se fixarem.

Uma abelha
Cientistas descobriram uma poderosa toxina no veneno de abelha que pode acabar tendo um papel crucial na prevenção da disseminação do HIV. O HIV é muito menor que as nanopartículas e se encaixa entre os pára-choques. Quando o HIV se depara com uma nanopartícula, ele fica entre os pára-choques e entra em contato direto com sua superfície, que é coberta com a toxina das abelhas, que a destrói.

Hood explicou que “a melitina nas nanopartículas se funde com o envelope viral. A melitina forma complexos de ataque parecidos com poros e rompe o envelope, retirando-o do vírus”.

Embora a maioria dos medicamentos anti-HIV trabalhe para inibir a capacidade de replicação do vírus, este ataca uma parte vital de sua estrutura. O problema de atacar a capacidade de replicação de um patógeno é que ele não o impede de iniciar uma infecção. Algumas cepas do HIV encontraram maneiras de contornar as drogas inibidoras da replicação e se reproduzir independentemente.

Hood disse:

“Estamos atacando uma propriedade física inerente do HIV. Teoricamente, não há como o vírus se adaptar a isso. O vírus tem que ter uma camada protetora, uma membrana de dupla camada que cobre o vírus.”

Nanopartículas de melitina podem prevenir e tratar infecções existentes pelo HIV

Hood acredita que as nanopartículas carregadas de melitina têm o potencial para dois tipos de terapias:

  • Um gel vaginal para prevenir a propagação da infecção pelo HIV
  • Terapêutica para infecções por HIV existentes, particularmente as resistentes a medicamentos

Em teoria, se as nanopartículas fossem injetadas na corrente sanguínea do paciente, elas deveriam ser capazes de limpar o sangue do HIV.

Hood disse: “A partícula básica que estamos usando nesses experimentos foi desenvolvida há muitos anos como um produto de sangue artificial. Não funcionou muito bem para fornecer oxigênio, mas circula com segurança no corpo e nos dá uma boa plataforma que nós pode se adaptar para combater diferentes tipos de infecções “.

A melitina ataca indiscriminadamente membranas de camada dupla, tornando-a um potencial para terapias medicamentosas além das infecções pelo HIV. Os vírus das hepatites B e C, entre vários outros, dependem do mesmo tipo de envelope protetor e podem ser direcionados e destruídos pela administração de nanopartículas carregadas de melitina.

O gel também tem o potencial de atingir o esperma, explicaram os pesquisadores, tornando-o uma possível medicação contraceptiva. O estudo, no entanto, não analisou a contracepção.

Hood disse: “Também estamos vendo isso para casais em que apenas um dos parceiros tem HIV e querem ter um bebê. Essas partículas, por si só, são realmente muito seguras para os espermatozóides, pela mesma razão que são seguras para as células vaginais”. “

Este estudo foi realizado em células em ambiente de laboratório. No entanto, as nanopartículas são fáceis de produzir – um número suficiente delas poderia ser facilmente fornecido para futuros estudos em humanos.

Pesquisa recente sobre HIV

Nos últimos anos, os cientistas fizeram avanços na melhoria dos tratamentos e estratégias de prevenção do HIV / AIDS.

Bebê “funcionalmente curado” da infecção por HIV – pesquisadores do Johns Hopkins Children’s Center, do Centro Médico da Universidade do Mississippi e da Escola de Medicina da Universidade de Massachusetts relataram que um bebê que recebeu terapia antirretroviral trinta horas depois de ter nascido foi “funcionalmente curado”. Uma cura funcional significa que não há replicação viral detectável após a interrupção da terapia retroviral.

Aumentando o custo do tratamento anti-retroviral do HIV – investigadores da Universidade de Harvard, nos Estados Unidos, relataram que o aumento do tratamento anti-retroviral do HIV em uma província remota da África do Sul (KwaZulu-Natal) reduziu o risco de transmissão do HIV para parceiros sexuais em 96%.

Escrito por Christian Nordqvist

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