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Um suplemento vitamínico poderia prevenir a perda auditiva?

A perda auditiva induzida por ruído está associada a sinapses danificadas que conectam os nervos e as células ciliadas da cóclea – parte do ouvido interno. Mas um novo estudo com camundongos sugere que a perda auditiva induzida por ruído pode ser evitada com um simples composto químico que protege os nervos que estimulam a cóclea.

Homem, com, perda auditiva

Os pesquisadores, do Weill Cornell Medical College, em Nova York, relatam suas descobertas na revista.

Eles explicam que a cóclea transmite mensagens sonoras através dos nervos para o gânglio espiral, que, por sua vez, passa essas mensagens para o cérebro. Quando um indivíduo é exposto a ruídos altos, as sinapses que conectam os nervos cocleares e as células ciliadas ficam danificadas, resultando em perda auditiva.

O Dr. Kevin Brown, principal autor e professor associado da Escola de Medicina da Universidade da Carolina do Norte (ele conduziu a pesquisa enquanto na Weill Cornell), diz que uma das “maiores limitações no gerenciamento de distúrbios da orelha interna, incluindo perda auditiva, existe um número muito limitado de opções de tratamento “.

Para explorar potenciais tratamentos, ele e sua equipe usaram o químico ribosídeo de nicotinamida (NR) – um precursor da vitamina B3 – em camundongos antes ou depois de expô-los a ruídos altos.

A partir disso, os pesquisadores observaram que o NR preveniu com sucesso os danos às conexões sinápticas nos camundongos, prevenindo tanto a perda de audição a curto como a longo prazo.

Além disso, a equipe descobriu que a NR era igualmente eficaz quando administrada antes ou depois dos ratos serem expostos ao ruído.

‘NR entra nas células e pode ser absorvida oralmente’

Em trabalhos anteriores, o Dr. Brown e seus colegas mostraram que o nicotinamida adenina dinucleotídeo (NAD +) – ao qual NR é um precursor – protegeu as células nervosas da cóclea de serem feridas. No entanto, como o NAD + é instável, os pesquisadores não sabiam se ele poderia ser usado em um animal vivo.

Como tal, eles decidiram usar o NR, que é um composto estável. Dr. Samie Jaffrey, co-autor sênior de Weill Cornell, explica:

“NR entra em células muito prontamente e pode ser absorvido quando você toma isto oralmente. Tem todas as propriedades que você esperaria em um remédio que poderia ser administrado a pessoas.”

Embora os resultados de seu mais recente estudo tenham implicações importantes para evitar a perda auditiva, os pesquisadores dizem que eles poderiam ser aplicados ao tratamento de condições relacionadas à idade, como a hipertensão pulmonar.

A chave está na proteína sirtuin 3 (SIRT3), que está envolvida na função das casas de força da célula, a mitocôndria. Através de suas pesquisas, a equipe mostrou que NR e NAD + previnem a perda auditiva aumentando a atividade da SIRT3.

A partir dessa constatação, a equipe teorizou que o aprimoramento da SIRT3 está ligado às propriedades protetoras da NR.

Descobertas podem ajudar no tratamento de síndromes metabólicas

Para investigar mais profundamente, os pesquisadores ajustaram os níveis de SIRT3 independentemente do NR, a fim de observar se eles ainda poderiam prevenir a perda de audição devido à exposição ao ruído dispensando NR.

Eles descobriram que a exclusão do gene SIRT3 nos ratos cancelou quaisquer propriedades de proteção do NR. Além disso, os pesquisadores demonstraram que uma nova linhagem de camundongos que foram projetados para expressar altos níveis de SIRT3 foram naturalmente resistentes à perda auditiva induzida por ruído, mesmo na ausência de NR.

Como a SIRT3 diminui à medida que envelhecemos, os pesquisadores dizem que isso poderia explicar a perda auditiva relacionada à idade. E alguns indivíduos têm diferentes versões dos genes SIRT 3 que reduzem a atividade enzimática, tornando-os mais suscetíveis à perda auditiva induzida por ruído.

Comentando sobre sua pesquisa, o Dr. Eric Verdin, autor do estudo e professor de medicina na Universidade da Califórnia-San Francisco, diz:

“O sucesso deste estudo sugere que direcionar a SIRT3 usando NR poderia ser um alvo viável para tratar todos os tipos de transtornos relacionados ao envelhecimento – não apenas a perda auditiva, mas também síndromes metabólicas como obesidade, hipertensão pulmonar e até mesmo diabetes”.

Em outubro deste ano, relatou um estudo no qual os pesquisadores conseguiram restaurar a perda auditiva induzida por ruído em camundongos.

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