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Tudo sobre o sistema nervoso central

O sistema nervoso central consiste no cérebro e na medula espinhal. É referido como “central” porque combina informações de todo o corpo e coordena a atividade em todo o organismo.

Este artigo fornece uma breve visão geral do sistema nervoso central (SNC). Vamos olhar para os tipos de células envolvidas, diferentes regiões do cérebro, circuitos espinhais e como o SNC pode ser afetado por doenças e lesões.

Fatos rápidos sobre o sistema nervoso central

Aqui estão alguns pontos importantes sobre o sistema nervoso central. Mais detalhes e informações de suporte estão no artigo principal.

  • O SNC consiste no cérebro e na medula espinhal.
  • O cérebro é o órgão mais complexo do corpo e usa 20% do oxigênio total que respiramos.
  • O cérebro consiste em cerca de 100 bilhões de neurônios, cada um conectado a milhares de outros.
  • O cérebro pode ser dividido em quatro lobos principais: temporal, parietal, occipital e frontal.

Qual é o sistema nervoso central?

Sistema nervoso central

O SNC consiste no cérebro e na medula espinhal.

O cérebro é protegido pelo crânio (a cavidade craniana) e a medula espinhal viaja da parte de trás do cérebro, descendo pelo centro da espinha, parando na região lombar da região lombar.

O cérebro e a medula espinhal estão alojados dentro de uma membrana protetora tripla chamada meninges.

O sistema nervoso central foi minuciosamente estudado por anatomistas e fisiologistas, mas ainda guarda muitos segredos; controla nossos pensamentos, movimentos, emoções e desejos. Também controla nossa respiração, frequência cardíaca, liberação de alguns hormônios, temperatura corporal e muito mais.

A retina, o nervo óptico, os nervos olfatórios e o epitélio olfatório são às vezes considerados parte do sistema nervoso central (SNC) ao lado do cérebro e da medula espinhal. Isso ocorre porque eles se conectam diretamente com o tecido cerebral sem fibras nervosas intermediárias.

Abaixo, veremos algumas das partes do SNC com mais detalhes, começando pelo cérebro.

O cérebro

O cérebro é o órgão mais complexo do corpo humano; o córtex cerebral (a parte mais externa do cérebro e a maior parte em volume) contém cerca de 15 a 33 bilhões de neurônios, cada um dos quais está conectado a milhares de outros neurônios.

No total, cerca de 100 bilhões de neurônios e 1.000 bilhões de células gliais (de suporte) compõem o cérebro humano. Nosso cérebro usa cerca de 20% da energia total do nosso corpo.

O cérebro é o módulo de controle central do corpo e coordena a atividade. Do movimento físico à secreção de hormônios, à criação de memórias e à sensação de emoção.

Para realizar essas funções, algumas seções do cérebro têm papéis dedicados. No entanto, muitas funções superiores – raciocínio, resolução de problemas, criatividade – envolvem diferentes áreas trabalhando juntas em redes.

O cérebro é dividido em quatro lobos:

Diagrama de lóbulos cerebrais

Lobo temporal (verde): importante para processar a entrada sensorial e atribuir-lhe significado emocional.

Também está envolvido em estabelecer memórias de longo prazo. Alguns aspectos da percepção da linguagem também estão alojados aqui.

Lobo occipital (roxo): região de processamento visual do cérebro, abrigando o córtex visual.

Lobo parietal (amarelo): o lobo parietal integra informações sensoriais, incluindo toque, consciência espacial e navegação.

A estimulação do toque da pele é finalmente enviada para o lobo parietal. Ele também desempenha um papel no processamento de linguagem.

Lobo frontal (rosa): posicionado na frente do cérebro, o lobo frontal contém a maioria dos neurônios sensíveis à dopamina e está envolvido na atenção, recompensa, memória de curto prazo, motivação e planejamento.

Regiões do cérebro

Em seguida, veremos algumas regiões específicas do cérebro com um pouco mais de detalhe:

Gânglios da base: envolvidos no controle de movimentos motores voluntários, aprendizado processual e decisões sobre quais atividades motoras devem ser realizadas. Doenças que afetam esta área incluem a doença de Parkinson e a doença de Huntington.

Cerebelo: envolvido principalmente no controle motor preciso, mas também na linguagem e atenção. Se o cerebelo estiver danificado, o principal sintoma é o controle motor interrompido, conhecido como ataxia.

Área de Broca: essa pequena área no lado esquerdo do cérebro (às vezes à direita em indivíduos canhotos) é importante no processamento da linguagem. Quando danificado, um indivíduo acha difícil falar, mas ainda pode entender a fala. A gagueira é às vezes associada a uma área de Broca subativa.

Corpo caloso: uma banda larga de fibras nervosas que se juntam aos hemisférios esquerdo e direito. É a maior estrutura de substância branca no cérebro e permite que os dois hemisférios se comuniquem. Crianças disléxicas têm calos de corpo menores; Pessoas canhotas, pessoas ambidestras e músicos normalmente têm pessoas maiores.

Medula oblongata: estendendo-se abaixo do crânio, está envolvida em funções involuntárias, como vômito, respiração, espirro e manutenção da pressão arterial correta.

Hipotálamo: sentado logo acima do tronco cerebral e aproximadamente do tamanho de uma amêndoa, o hipotálamo secreta uma série de neuro-hormônios e influencia o controle da temperatura corporal, a sede e a fome.

Tálamo: posicionado no centro do cérebro, o tálamo recebe estímulos sensoriais e motores e o transmite para o restante do córtex cerebral. Está envolvido na regulação da consciência, do sono, da consciência e do estado de alerta.

Amígdala: dois núcleos em forma de amêndoa no fundo do lobo temporal. Eles estão envolvidos na tomada de decisões, memória e respostas emocionais; emoções particularmente negativas.

Medula espinhal

Medula espinhal

A medula espinhal, correndo quase toda a extensão das costas, transporta informações entre o cérebro e o corpo, mas também realiza outras tarefas.

Do tronco cerebral, onde a medula espinhal encontra o cérebro, 31 nervos espinais entram no cordão.

Ao longo de sua extensão, conecta-se com os nervos do sistema nervoso periférico (SNP) que entram pela pele, músculos e articulações.

Comandos motores do cérebro viajam da espinha até os músculos e a informação sensorial viaja dos tecidos sensoriais – como a pele – em direção à medula espinhal e finalmente até o cérebro.

A medula espinhal contém circuitos que controlam certas respostas reflexivas, como o movimento involuntário que seu braço pode fazer se seu dedo tocar uma chama.

Os circuitos dentro da coluna também podem gerar movimentos mais complexos, como caminhar. Mesmo sem a entrada do cérebro, os nervos espinais podem coordenar todos os músculos necessários para andar. Por exemplo, se o cérebro de um gato é separado de sua espinha para que seu cérebro não tenha contato com seu corpo, ele começará a andar espontaneamente quando colocado em uma esteira. O cérebro só precisa parar e iniciar o processo, ou fazer mudanças se, por exemplo, um objeto aparecer em seu caminho.

Matéria branca e cinzenta

O SNC pode ser dividido em massa branca e cinzenta. Como regra geral, o cérebro consiste em um córtex externo de substância cinzenta e uma área interna que abriga trechos de substância branca.

Ambos os tipos de tecido contêm células gliais, que protegem e suportam os neurônios. A substância branca consiste principalmente de axônios (projeções nervosas) e oligodendrócitos – um tipo de célula glial – enquanto a massa cinzenta é predominantemente de neurônios.

Células gliais centrais

Também chamado de neuroglia, as células da glia são freqüentemente chamadas de células de suporte para os neurônios. No cérebro, eles superam as células nervosas 10 para 1.

Sem as células da glia, os nervos em desenvolvimento muitas vezes perdem o rumo e lutam para formar sinapses funcionais.

Células gliais são encontradas tanto no SNC quanto no SNP, mas cada sistema tem tipos diferentes. A seguir, são apresentadas breves descrições dos tipos de células gliais do SNC:

Astrócitos: estas células têm numerosas projeções e ancoram os neurônios ao seu suprimento sanguíneo. Eles também regulam o ambiente local removendo íons em excesso e reciclando neurotransmissores.

Oligodendrócitos: responsáveis ​​pela criação da bainha de mielina – essa camada fina reveste as células nervosas, permitindo que elas enviem sinais de maneira rápida e eficiente.

Células ependimárias: revestindo a medula espinhal e os ventrículos do cérebro (espaços cheios de líquido), estes criam e segregam o líquido cefalorraquidiano (LCR) e mantêm-no circulando usando seus cílios tipo chicote.

Glia radial: age como andaime para novas células nervosas durante a criação do sistema nervoso do embrião.

Nervos cranianos

Os nervos cranianos são 12 pares de nervos que surgem diretamente do cérebro e passam por buracos no crânio, em vez de atravessar a medula espinhal. Esses nervos coletam e enviam informações entre o cérebro e partes do corpo – principalmente o pescoço e a cabeça.

Destes 12 pares, os nervos ópticos e olfatórios surgem do prosencéfalo e são considerados parte do sistema nervoso central:

Nervos olfativos (nervo craniano I): transmitem informações sobre odores desde a parte superior da cavidade nasal até os bulbos olfatórios na base do cérebro.

Nervos ópticos (nervo craniano II): transportam informações visuais da retina para os núcleos visuais primários do cérebro. Cada nervo óptico consiste em cerca de 1,7 milhões de fibras nervosas.

Doenças do sistema nervoso central

Tumor no tecido

Abaixo estão as principais causas de distúrbios que afetam o sistema nervoso central:

Trauma: dependendo do local da lesão, os sintomas podem variar amplamente, desde paralisia até transtornos de humor.

Infecções: alguns microrganismos e vírus podem invadir o SNC; estes incluem fungos, como a meningite criptocócica; protozoários, incluindo malária; bactérias, como é o caso da lepra, ou vírus.

Degeneração: em alguns casos, a medula espinhal ou o cérebro podem degenerar. Um exemplo é a doença de Parkinson, que envolve a degeneração gradual de células produtoras de dopamina nos gânglios da base.

Defeitos estruturais: os exemplos mais comuns são defeitos congênitos; incluindo anencefalia, onde partes do crânio, cérebro e couro cabeludo estão ausentes no nascimento.

Tumores: tumores cancerígenos e não cancerosos podem afetar partes do sistema nervoso central. Ambos os tipos podem causar danos e produzir uma série de sintomas, dependendo de onde eles se desenvolvem.

Distúrbios autoimunes: em alguns casos, o sistema imunológico de um indivíduo pode montar um ataque a células saudáveis. Por exemplo, a encefalomielite disseminada aguda é caracterizada por uma resposta imune contra o cérebro e a medula espinal, atacando a mielina (o isolamento dos nervos) e, portanto, destruindo a matéria branca.

Acidente vascular cerebral: um acidente vascular cerebral é uma interrupção do suprimento de sangue para o cérebro; a falta resultante de oxigênio faz com que o tecido morra na área afetada.

Diferença entre o SNC e o sistema nervoso periférico

O termo sistema nervoso periférico (SNP) refere-se a qualquer parte do sistema nervoso que esteja fora do cérebro e da medula espinhal. O SNC é separado do sistema nervoso periférico, embora os dois sistemas estejam interligados.

Existem várias diferenças entre o SNC e o SNP; Uma diferença é o tamanho das células. Os axônios nervosos do SNC – as projeções delgadas das células nervosas que transportam os impulsos – são muito mais curtos. Os axônios nervosos do SNP podem ter até 1 metro de comprimento (por exemplo, o nervo que ativa o dedão do pé), enquanto dentro do sistema nervoso central raramente ultrapassam alguns milímetros.

Outra grande diferença entre o SNC e o SNP envolve a regeneração (regeneração de células).Grande parte do PNS tem a capacidade de se regenerar; Se um nervo do seu dedo é cortado, ele pode regredir. O SNC, no entanto, não tem essa capacidade.

Os componentes do sistema nervoso central são ainda divididos em uma infinidade de partes. Abaixo, descreveremos algumas dessas seções com um pouco mais de detalhes.

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