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Tudo o que você precisa saber sobre o escorbuto

Escorbuto é o nome de uma deficiência de vitamina C. Pode levar a anemia, debilidade, exaustão, sangramento espontâneo, dor nos membros e, especialmente, nas pernas, inchaço em algumas partes do corpo e, às vezes, ulceração das gengivas e perda de dentes.

O escorbuto é conhecido desde os tempos antigos gregos e egípcios. É frequentemente associado a marinheiros nos séculos XV a XVIII, quando longas viagens por mar dificultavam o fornecimento constante de produtos frescos. Muitos morreram dos efeitos.

Também ocorreu durante a fome da batata irlandesa em 1845 e na Guerra Civil Americana. O mais recente surto documentado foi no Afeganistão em 2002, após a guerra e uma seca.

Casos modernos de escorbuto são raros, especialmente em lugares onde pães e cereais enriquecidos estão disponíveis, mas ainda pode afetar pessoas que não consomem bastante vitamina C.

Fatos rápidos sobre o escorbuto:

Aqui estão alguns pontos importantes sobre o escorbuto. Mais detalhes estão no artigo principal.

  • Os sintomas do escorbuto resultam da deficiência grave de vitamina C.
  • Eles incluem feridas com sangramento, perda de dentes, anemia e uma taxa reduzida de cicatrização por lesões.
  • Pode ser fatal se não for tratada.
  • O escorbuto é tratável com suplementos orais ou intravenosos de vitamina C.

O que é escorbuto?

O escorbuto acontece quando há falta de vitamina C ou ácido ascórbico. A deficiência leva a sintomas de fraqueza, anemia, doenças nas gengivas e problemas de pele.

Isso ocorre porque a vitamina C é necessária para fazer o colágeno, um componente importante nos tecidos conjuntivos. Os tecidos conjuntivos são essenciais para a estrutura e suporte do corpo, incluindo a estrutura dos vasos sanguíneos.

A falta de vitamina C também afetará o sistema imunológico, a absorção de ferro, o metabolismo do colesterol e outras funções.

Sintomas

Dentes escorbais

A vitamina C é um nutriente necessário que ajuda o corpo a absorver ferro e produzir colágeno.

Se o corpo não produzir colágeno suficiente, os tecidos começarão a se decompor.

Também é necessário para sintetizar dopamina, norepinefrina, epinefrina e carnitina, necessários para a produção de energia.

Os sintomas da deficiência de vitamina C podem começar a aparecer após 8 a 12 semanas. Os primeiros sinais incluem perda de apetite, perda de peso, fadiga, irritabilidade e letargia.

Dentro de 1 a 3 meses, pode haver sinais de:

  • anemia
  • mialgia ou dor, incluindo dor óssea
  • inchaço ou edema
  • petéquias, ou pequenas manchas vermelhas resultantes do sangramento sob a pele
  • cabelos de saca-rolhas
  • doença gengival e perda de dentes
  • má cicatrização de feridas
  • falta de ar
  • mudanças de humor e depressão

Com o tempo, a pessoa apresentará sinais de edema generalizado, icterícia grave, destruição de hemácias, conhecida como hemólise, sangramento súbito e espontâneo, neuropatia, febre e convulsões. Pode ser fatal.

Bebês com escorbuto ficarão ansiosos e irritados. Eles podem sentir dor que os leva a assumir uma postura de perna de sapo para conforto.

Também pode haver hemorragia subperiosteal, um tipo de sangramento que ocorre nas extremidades dos ossos longos.

Estudos em animais mostraram que a deficiência de vitamina C em uma mulher durante a gravidez pode levar a problemas com o desenvolvimento do cérebro fetal.

Causas

A principal causa é uma ingestão insuficiente de vitamina C, ou ácido ascórbico.

Fatores de risco

Laranjas escorbuto

Os seres humanos não podem sintetizar a vitamina C. Ela precisa vir de fontes externas, especialmente frutas e vegetais, ou alimentos fortificados.

Uma deficiência pode resultar de:

  • uma dieta pobre em falta de frutas e vegetais frescos, possivelmente devido à baixa renda ou fome
  • doenças como anorexia e outros problemas de saúde mental
  • dietas restritivas, devido a alergias, dificuldade de ingestão oral de alimentos ou outras razões
  • idoso
  • consumo excessivo de álcool ou uso de drogas ilegais

O desmame tardio ou mal sucedido dos bebês também pode levar ao escorbuto.

Condições, tratamentos ou hábitos que reduzem a capacidade do organismo de absorver nutrientes, como a doença de Crohn, a colite ulcerativa, a quimioterapia e o tabagismo, aumentam o risco.

Tratamento

O tratamento envolve a administração de suplementos de vitamina C por via oral ou por injeção.

A dosagem recomendada é:

  • 1 a 2 gramas (g) por dia durante 2 a 3 dias
  • 500 miligramas (mg) pelos próximos 7 dias
  • 100 mg por 1 a 3 meses

Dentro de 24 horas, os pacientes podem esperar uma melhora na fadiga, letargia, dor, anorexia e confusão. Contusão, sangramento e fraqueza começam a se resolver dentro de 1 a 2 semanas.

Após 3 meses, uma recuperação completa é possível. Os efeitos a longo prazo são improváveis, exceto no caso de danos dentários graves.

Diagnóstico

Um médico realizará um exame físico e solicitará exames laboratoriais para avaliar os níveis de vitamina C no sangue.

Testes de imagem podem revelar danos internos resultantes do escorbuto.

Prevenção

O escorbuto pode ser evitado consumindo-se vitamina C suficiente, de preferência na dieta, mas às vezes como suplemento.

O Escritório de Suplementos Alimentares (ODS) dos Estados Unidos (EUA) recomenda a seguinte ingestão de vitamina C:

  • Até 6 meses: 40 mg, normalmente ministrados durante a amamentação
  • 7 a 12 meses: 50 mg
  • 1 a 3 anos: 15 mg
  • 4 a 8 anos: 25 mg
  • 9 a 13 anos: 45 mg
  • 14 a 18 anos: 75 mg para homens e 65 mg para mulheres
  • 19 anos e acima: 90 mg para homens, 75 mg e mulheres

Durante a gravidez, as mulheres devem consumir 85 mg de vitamina C, aumentando para 120 mg durante a amamentação.

Fumantes precisam de 35 mg a mais que os não-fumantes todos os dias.

Fontes de alimentos

Alimentos que contêm vitamina C incluem:

  • frutas, como laranjas, limões, morangos, amoras, goiaba, kiwi e mamão
  • vegetais, especialmente tomate, cenoura, pimentão, brócolis, batata, repolho e espinafre

Outras boas fontes são páprica, fígado e ostras

Um laranja médio contém 70 mg de vitamina C, e um pimentão verde contém 60 mg.

O ácido ascórbico pode ser destruído pelo calor e durante o armazenamento, de modo que frutas e legumes frescos e crus oferecem a melhor oferta.

Suplementos de vitamina C também estão disponíveis para compra em lojas de alimentos saudáveis ​​ou on-line.

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