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Tudo o que você precisa saber sobre cirrose

A cirrose hepática descreve uma condição em que o tecido cicatricial substitui gradualmente as células saudáveis ​​do fígado.

É uma doença progressiva, desenvolvendo-se lentamente ao longo de muitos anos. Se for permitido continuar, o acúmulo de tecido cicatricial pode eventualmente interromper a função hepática.

Para que a cirrose se desenvolva, a longo prazo, danos contínuos ao fígado precisam ocorrer. Quando o tecido saudável do fígado é destruído e substituído por tecido cicatricial, a condição torna-se grave, porque pode começar a bloquear o fluxo de sangue pelo fígado.

Este artigo explica os sintomas, causas e tratamentos da cirrose hepática, incluindo informações sobre complicações.

Sintomas

sangue sendo testado em um laboratório

Os sintomas não são comuns durante os estágios iniciais da cirrose.

No entanto, à medida que o tecido cicatricial se acumula, a capacidade do fígado de funcionar adequadamente é prejudicada. Os seguintes sinais e sintomas podem ocorrer:

  • capilares sanguíneos tornam-se visíveis na pele do abdome superior.
  • fadiga
  • insônia
  • comichão na pele
  • perda de apetite
  • perda de peso corporal
  • náusea
  • dor ou sensibilidade na área onde o fígado está localizado
  • palmas vermelhas ou manchadas
  • fraqueza

Os seguintes sinais e sintomas podem aparecer quando a cirrose hepática progride:

  • pulsação acelerada
  • mudanças de personalidade
  • sangramento nas gengivas
  • massa perdida no corpo e na parte superior dos braços
  • dificuldades no processamento de drogas e álcool
  • confusão
  • tontura
  • acúmulo de líquido nos tornozelos, pés e pernas, conhecido como edema
  • perda de cabelo
  • maior suscetibilidade a hematomas
  • icterícia ou amarelecimento da pele, do branco dos olhos e da língua
  • perda de desejo sexual
  • problemas de memória
  • febres mais frequentes e aumento do risco de infecção
  • cãibras musculares
  • hemorragias nasais
  • dor no ombro direito
  • falta de ar
  • as fezes ficam pretas e murchas, ou muito pálidas.
  • a urina fica mais escura.
  • Vomitando sangue
  • problemas com andar e mobilidade

O tecido do fígado é substituído por tecido cicatricial fibroso. Nódulos regenerativos também podem se formar. Estes são pedaços que aparecem quando o fígado tenta curar o dano.

Tratamento

Se a cirrose for diagnosticada precocemente, o dano pode ser minimizado pelo tratamento da causa subjacente ou das várias complicações que surgem.

Tratamento para a dependência do álcool: É importante que o paciente pare de beber se a cirrose tiver sido causada pelo consumo pesado de álcool a longo prazo e regularmente. Em muitos casos, o médico recomendará um programa de tratamento para tratar a dependência do álcool.

Medicamentos: O paciente pode ser prescrito medicamentos para controlar o dano celular hepático causado pela hepatite B ou C.

Controle da pressão na veia porta: O sangue pode “recuar” na veia porta que fornece sangue ao fígado, causando pressão alta na veia porta. As drogas geralmente são prescritas para controlar a pressão crescente em outros vasos sanguíneos. O objetivo é evitar sangramentos graves. Sinais de sangramento podem ser detectados via endoscopia.

Se o paciente vomitar sangue ou fizer fezes com sangue, provavelmente tem varizes esofágicas. Atenção médica urgente é necessária. Os procedimentos a seguir podem ajudar:

Banda: Uma pequena faixa é colocada ao redor da base das varizes para controlar o sangramento.

Escleroterapia por injeção: Após uma endoscopia, uma substância é injetada nas varizes, o que provoca a formação de um coágulo sanguíneo e tecido cicatricial. Isso ajuda a conter o sangramento.

Um tubo Sengstaken-Blakemore com um balão: Um balão é colocado no final do tubo. Se a endoscopia não interrompe o sangramento, o tubo desce pela garganta do paciente e entra no estômago. O balão está inflado. Isso coloca pressão nas varizes e interrompe o sangramento.

Derivação de stent portossistêmico intra-hepático transjugular (TIPSS): Se as terapias mencionadas acima não estancarem o sangramento, um tubo de metal é passado pelo fígado para se juntar às veias porta e hepática, criando uma nova rota para o sangue fluir. Isso reduz a pressão que estava causando as varizes.

Outras complicações são tratadas de maneiras diferentes:

Infecções: O paciente receberá antibióticos para quaisquer infecções que surjam.

Rastreamento para câncer de fígado: Pacientes com cirrose têm um risco muito maior de desenvolver câncer de fígado. O médico pode recomendar exames de sangue regulares e exames de imagem.

Encefalopatia hepática, ou altos níveis de toxina no sangue: As drogas podem ajudar a tratar níveis excessivos de toxinas no sangue.

Em alguns casos, o dano causado pela cirrose cobre a maior parte do fígado e não pode ser revertido. Nestes casos, a pessoa pode precisar de um novo fígado transplantado. Pode levar algum tempo para encontrar um doador adequado, e este procedimento é freqüentemente recomendado apenas como último recurso.

Outlook

A taxa de sobrevivência de uma pessoa com cirrose hepática depende da gravidade da cicatriz.

Um estudo de acompanhamento de 15 anos de 100 pessoas na Noruega com cirrose alcoólica grave mostrou que 71% das pessoas no estudo viveram por 5 anos após o diagnóstico e 90% viveram por 15 anos.

Consumo continuado de álcool e idade avançada foram ligados a uma maior taxa de mortalidade em pessoas com cirrose.

Este é um estudo limitado, mas mostra que a cirrose é uma condição séria que reduz severamente a expectativa de vida e prejudica a qualidade de vida.

A cirrose é responsável por 12 mortes em cada 100.000 membros da população dos Estados Unidos.

Estágios

A cirrose é classificada em uma escala chamada pontuação de Childs-Pugh da seguinte forma:

  • Um: relativamente leve
  • B: Moderado
  • C: Grave

Os médicos também classificam a cirrose como compensada ou descompensada. Cirrose compensada significa que o fígado pode funcionar normalmente apesar do dano. Um fígado com cirrose descompensada não pode desempenhar suas funções corretamente e geralmente causa sintomas graves.

Em vez de ser vista em termos de seus próprios estágios, a cirrose costuma ser vista como um estágio final da doença hepática.

Causas

derramando um copo de vodka

Causas comuns de cirrose são:

  • abuso de álcool a longo prazo
  • infecção por hepatite B e C
  • doença hepática gordurosa
  • metais tóxicos
  • doenças genéticas

A hepatite B e C juntas são as principais causas de cirrose. Outras causas incluem:

Regularmente beber muito álcool

As toxinas, incluindo o álcool, são decompostas pelo fígado. No entanto, se a quantidade de álcool for muito alta, o fígado estará sobrecarregado, e as células do fígado podem eventualmente ficar danificadas.

Bebedores pesados, regulares e de longo prazo são muito mais propensos a desenvolver cirrose, em comparação com outras pessoas saudáveis. Normalmente, o consumo pesado precisa ser sustentado por pelo menos 10 anos para que a cirrose se desenvolva.

Geralmente, há três estágios de doença hepática induzida pelo álcool:

  1. Fígado gordo: envolve a acumulação de gordura no fígado.
  2. Hepatite alcoólica: ocorre quando as células do fígado incham.
  3. Aproximadamente 10 a 15 por cento dos bebedores pesados ​​subsequentemente desenvolvem cirrose.

Hepatite

A hepatite C, uma infecção transmitida pelo sangue, pode danificar o fígado e, eventualmente, levar à cirrose. A hepatite C é uma causa comum de cirrose na Europa Ocidental, na América do Norte e em muitas outras partes do mundo. A cirrose também pode ser causada pela hepatite B e D.

Esteato-hepatite não alcoólica (NASH)

NASH, em seus estágios iniciais, começa com o acúmulo de muita gordura no fígado. A gordura causa inflamação e cicatrização, resultando em possível cirrose mais tarde.

NASH é mais provável de ocorrer em pessoas que são obesas, pacientes com diabetes, aqueles com altos níveis de gordura no sangue e pessoas com pressão alta.

Hepatite auto-imune

O sistema imunológico da pessoa ataca órgãos saudáveis ​​no corpo como se fossem substâncias estranhas. Às vezes o fígado é atacado. Eventualmente, o paciente pode desenvolver cirrose.

Algumas condições genéticas

Existem algumas condições hereditárias que podem levar à cirrose, incluindo:

  • Hemocromatose: O ferro se acumula no fígado e em outras partes do corpo.
  • Doença de Wilson: O cobre se acumula no fígado e em outras partes do corpo.

Bloqueio dos ductos biliares

Algumas condições e doenças, como câncer dos ductos biliares ou câncer do pâncreas, podem bloquear os ductos biliares, aumentando o risco de cirrose.

Síndrome de Budd-Chiari

Esta condição provoca coágulos sanguíneos na veia hepática, o vaso sanguíneo que transporta o sangue do fígado. Isto leva ao aumento do fígado e ao desenvolvimento de vasos colaterais.

Outras doenças e condições que podem contribuir para a cirrose incluem:

  • fibrose cística
  • colangite esclerosante primária ou endurecimento e cicatrização dos ductos biliares
  • galactosemia, ou incapacidade de processar açúcares no leite.
  • esquistossomose, um parasita comumente encontrado em alguns países em desenvolvimento
  • atresia biliar, ou ductos biliares mal formados em bebês
  • doença de armazenamento de glicogênio, ou problemas no armazenamento e liberação de energia vital para a função celular

Diagnóstico

Como raramente há sintomas no início da doença, a cirrose geralmente é diagnosticada quando o paciente está sendo testado para alguma outra condição ou doença.

Qualquer pessoa que tenha os seguintes sintomas deve consultar seu médico imediatamente:

  • febre com tremores
  • falta de ar
  • Vomitando sangue
  • fezes escuras ou alcatroadas
  • episódios de sonolência ou confusão

Um médico examinará o paciente e sentirá ao redor da área do fígado para determinar se ele está aumentado. O paciente será questionado sobre seu histórico médico e estilo de vida, incluindo beber.

Os seguintes testes também podem ser solicitados:

  • Exame de sangue: mede quão bem o fígado está funcionando. Se os níveis de alanina transaminase (ALT) e aspartato transaminase (AST) forem altos, o paciente pode ter hepatite.
  • Exames de imagem: ultra-som, tomografia computadorizada ou ressonância magnética podem ser usados ​​para ver se o fígado está aumentado e detectar qualquer cicatriz ou nódulos.
  • Biópsia: Uma pequena amostra de células do fígado é extraída e examinada ao microscópio. A biópsia pode confirmar a cirrose e sua causa.
  • Endoscopia: O médico insere um tubo longo e fino com uma luz e uma câmera de vídeo no final que passa pelo esôfago e entra no estômago. O médico olha para os vasos sanguíneos inchados chamados varizes que pode ser um sinal de cirrose.

Complicações

A cirrose pode levar a várias outras condições, algumas das quais são fatais. Esses incluem:

Ascite ou edema: Ascite é um acúmulo de líquido no abdômen e edema é um acúmulo de líquido nas pernas. Eles podem ser tratados com uma dieta pobre em sal e pílulas de água. Em casos graves, o fluido pode ter que ser drenado repetidamente. Às vezes, a cirurgia é necessária.

Varizes e hipertensão portal: são veias grandes e inchadas no esôfago e no estômago. Eles podem aumentar a pressão em um vaso sanguíneo chamado veia porta que transporta o sangue do baço e intestino para o fígado. Varizes podem se romper, causando severa perda de sangue e coágulos.

Encefalopatia Hepática: Refere-se a altos níveis de toxinas no sangue, onde o fígado não consegue mais filtrar todos com sucesso.

Carcinoma hepatocelular: este é o tipo mais comum de câncer de fígado. É a terceira principal causa de mortalidade por câncer em todo o mundo.

Síndrome hepatopulmonar (SPH): Os médicos definem a SPH como uma combinação de doença hepática, vasos sanguíneos dilatados nos pulmões e anormalidades na troca de gases. Está ligado a um aumento na taxa de mortalidade de pessoas que esperam por um transplante de fígado.

Distúrbios da coagulação: A cirrose pode causar problemas na coagulação do sangue, levando a sangramentos e coágulos potencialmente fatais.

Prevenção

Permanecer dentro dos limites recomendados de álcool diários e semanais é altamente recomendado para evitar a cirrose. Por favor, consulte as seguintes informações úteis do Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) sobre beber com moderação.

Indivíduos com cirrose devem evitar completamente o álcool. O álcool acelera a progressão da doença.

Para evitar contrair hepatite B e C, certifique-se de tomar as seguintes precauções:

  • Use camisinha ao fazer sexo.
  • Não compartilhe agulhas ao injetar drogas.
  • Pessoas em risco de serem infectadas com hepatite B, como profissionais de saúde, assistentes sociais e policiais, podem ser vacinadas

Como a cirrose não pode ser revertida ou reparada quando atinge um determinado estágio, a prevenção é considerada a melhor forma de tratamento.

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