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Tudo o que você precisa saber sobre aftas

As aftas são facilmente identificadas na boca; eles são uma condição bem conhecida e generalizada.

Embora possam ser muito desconfortáveis, raramente são motivo de preocupação.

Neste artigo, perguntamos se há alguma coisa que possa ser feita para aliviar aftas e se há momentos em que elas requerem atenção médica.

Fatos rápidos sobre aftas

Aqui estão alguns pontos importantes sobre aftas. Mais detalhes e informações de suporte estão no artigo principal.

  • Embora existam fatores de risco conhecidos, as causas das aftas ainda não são conhecidas.
  • A maioria das aftas não precisa de atenção médica e pode ser tratada em casa.
  • As aftas normalmente cicatrizam naturalmente dentro de 2 semanas.

O que é uma afta?

afta

Uma afta é um tipo de úlcera na boca, conhecida clinicamente como uma úlcera aftosa. As aftas são uma das queixas mais comuns da boca.

Eles podem ocorrer em qualquer idade, mas são mais comuns em adultos jovens e mulheres.

Crianças a partir dos 2 anos podem desenvolver aftas, mas elas normalmente não aparecem até a adolescência.

Embora a maioria das pessoas tenha apenas aftas ocasionais, cerca de 20 a 30% das pessoas apresentam episódios recorrentes.

As aftas são às vezes divididas em duas categorias:

Aftas simples: aparecem 3-4 vezes por ano; eles geralmente ocorrem em pessoas com idade entre 10 e 20 anos e duram cerca de uma semana.

Aftas complexas: menos comuns, maiores e mais dolorosas. Podem durar até 1 mês e deixar uma cicatriz. Aftas complexas são freqüentemente causadas por uma condição subjacente, como comprometimento do sistema imunológico, doença de Crohn ou deficiência de vitamina.

Causas

Os pesquisadores ainda não forneceram uma explicação científica do porquê das aftas se desenvolverem; no entanto, existem alguns fatores que são conhecidos por estarem envolvidos, incluindo infecção viral.

As causas de casos recorrentes de afta – conhecidas como úlceras aftosas orais recorrentes ou estomatite aftosa recorrente – também não são claras, embora haja ligações com vários fatores, incluindo história familiar de úlceras aftosas e alergias.

Às vezes, as úlceras estão associadas a outras condições que requerem atenção médica, como doença inflamatória intestinal, imunidade comprometida, alergias e deficiência nutricional.

Acredita-se que os seguintes fatores estejam envolvidos no desenvolvimento de aftas:

  • Alterações hormonais.
  • Trauma físico (dano ao revestimento da boca, como durante o tratamento odontológico).
  • Drogas.
  • Hipersensibilidade alimentar – por exemplo, frutas cítricas e tomates podem desencadear ou piorar uma afta.
  • Deficiências nutricionais, incluindo ferro, ácido fólico, zinco e vitamina B12.
  • Estresse.

Um relatório do Surgeon General dos Estados Unidos estima que até 25 por cento da população em geral são afetados por aftas recorrentes, observando que pode haver números mais altos entre os grupos selecionados, como estudantes de profissionais de saúde.

Sintomas

As aftas causam dor local e podem ser facilmente irritadas. Em casos simples, estes são os únicos sintomas, embora a dor possa causar sensação de estar farto da úlcera na boca.

As características comuns das aftas incluem:

  • Bem definida, redonda, com menos de um centímetro de diâmetro e geralmente superficial no revestimento da boca – superfície mucosa.
  • Às vezes, há uma sensação de formigamento antes de aparecerem.
  • Centro branco ou amarelo-acinzentado rodeado por uma margem vermelha inflamatória.
  • Muitas vezes desaparecendo a cinzento ao longo do tempo.
  • Normalmente na parte frontal da boca, no chão, dentro do lábio (boca labial), no interior das bochechas (vestibular), ou embaixo da frente ou nas laterais da língua.
  • Às vezes afetando as gengivas e, relativamente raramente, a superfície da parte de trás da boca.
  • Normalmente persiste por 1-2 semanas antes da cura.

Em alguns casos mais graves, os sintomas podem incluir:

  • sentindo-se lento
  • gânglios linfáticos inchados
  • febre

Aftas contra herpes labial

Aftas e herpes labial são condições diferentes:

  • As aftas aparecem como círculos brancos com um halo vermelho; herpes labial geralmente são bolhas cheias de líquido.
  • As aftas aparecem dentro da boca; herpes labial aparecem fora da boca – geralmente sob o nariz, ao redor dos lábios ou sob o queixo.
  • As aftas não são contagiosas; o herpes labial é causado pelo vírus herpes simplex (HSV) e, mais raramente, pelo HSV-2 (o vírus da herpes genital). O herpes labial é contagioso.

Quando ver um médico

médico inspecionando pacientes garganta

Comum aftas geralmente curam sem a necessidade de tratamento médico. Casos mais graves ou recorrentes podem ser aliviados por tratamentos prescritos, embora estes não “curem” as úlceras.

Como um guia geral, aftas devem ser levadas ao conhecimento de um dentista ou médico quando elas:

  • Persistir por mais de 2 semanas sem melhora.
  • Pior – incluindo durante o tratamento com remédios caseiros.
  • Recorrem frequentemente (2-3 vezes por ano ou mais) ou são particularmente numerosos ou graves.
  • São acompanhadas por outros sintomas, como febre, diarréia, dor de cabeça ou erupção cutânea.
  • Acredita-se que sejam parte de outra condição.

Tratamento

A boa notícia é que a dor e o desconforto das aftas podem ser reduzidos pelos tratamentos prescritos e não prescritos prontamente disponíveis e pelos remédios caseiros.

Casos simples de aftas ocasionais são autolimitados; eles vão curar e desaparecer sem intervenção. Não há remédios comprovadamente capazes de mudar o curso das aftas ou de impedi-los de retornar – na maioria dos casos, os tratamentos reduzem a dor, o desconforto e a complicação.

Poucos tratamentos comercializados para aftas têm sido submetidos a extensos testes clínicos.

O manejo das aftas concentra-se no tratamento dos sintomas, na redução da inflamação e na promoção do processo de cura, combatendo os efeitos secundários que poderiam retardá-los, como a infecção bacteriana.

Os tratamentos podem incluir enxaguatórios bucais com esteróides, anestésicos tópicos, pomadas / enxaguatórios anti-sépticos ou suplementos nutricionais.

Home remédios para aftas

O remédio caseiro abaixo é sugerido pela Biblioteca de Medicina dos EUA e pode ser seguido três ou quatro vezes por dia:

  • Lave com enxaguatório bucal leve ou de venda livre ou água salgada (não ingerir).
  • Faça uma mistura que seja metade de peróxido de hidrogênio e metade de água.
  • Use um cotonete para aplicar um pouco da mistura diretamente na ferida.
  • Dab uma pequena quantidade de leite de magnésia sobre a ferida.

As chamadas terapias alternativas também podem valer a pena tentar. Uma revisão do manejo das aftas escritas para a revista listou várias opções, embora tenha sido observado que não houve ensaios controlados randomizados para testar adequadamente a segurança e a eficácia:

  • Anedotas de alívio e melhor cicatrização da sucção de pastilhas de gluconato de zinco (vendidas para o resfriado comum).
  • A vitamina C, o complexo de vitamina B e a lisina “podem acelerar a cicatrização quando administradas por via oral no início das lesões”.
  • Lave bochechos de sálvia e camomila 4-6 vezes ao dia pode ajudar – infundir partes iguais das duas ervas na água.
  • Sucos de cenoura, aipo e melão “foram relatados como úteis”.

Terapias de prescrição para úlceras

uma mulher usando antibióticos

Casos mais graves ou persistentes de aftas precisam ser verificados por um médico para descartar condições associadas ou para acessar tratamentos prescritos.

Novamente, qualquer tratamento direcionado às próprias úlceras não é certo para mudar seu curso, mas pode aliviar os sintomas.

Os antibióticos podem ser prescritos para minimizar a irritação inflamatória, esteja ou não uma infecção bacteriana.

Anestésicos, além de estarem disponíveis em produtos de consumo para aftas, também podem ser prescritos como preparações tópicas para aliviar a irritação e a dor.

Alguns medicamentos concebidos para outras condições podem, por vezes, ser utilizados. A Academia Americana de Patologia Oral e Maxilofacial, por exemplo, cita uma associação entre casos recorrentes de aftas e um sistema imunológico hiperativo, de modo que medicamentos imunossupressores tópicos podem ajudar, como a cortisona aplicada localmente.

Com um modo de ação semelhante, os corticosteróides tópicos são frequentemente considerados pelos médicos; estes incluem unguento de clobetasol, enxaguamento com dexametasona e gel de fluocinonida (Lidex). Um possível efeito colateral do uso de corticosteróides contra aftas é uma infecção fúngica na boca.

Casos particularmente graves ou recorrentes de aftas podem ser encaminhados a um especialista oral que pode considerar drogas sistêmicas em vez de aplicadas localmente (tópicas).

Esses especialistas também podem ser necessários para fazer um diagnóstico mais específico – alguns casos raros de aftas recorrentes são diagnosticados como doença de Sutton, por exemplo.

Prevenção

A questão do que pode ser feito para evitar aftas em primeiro lugar não tem uma resposta clara. No entanto, existem maneiras de evitar que as aftas fiquem ou piorem.

Evite o agravamento das aftas evitando:

  • Alimentos abrasivos ou aqueles que podem ficar na boca (batatas fritas, por exemplo).
  • Alimentos e bebidas picantes, ácidos ou quentes.
  • Traumatizar as úlceras (por meio de contato severo com cerdas de escova de dente, por exemplo).
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