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Tudo o que você precisa saber sobre a difteria

A difteria é uma doença contagiosa que geralmente infecta o nariz e a garganta.

O sinal da marca registrada é uma folha de material acinzentado que cobre a parte de trás da garganta. É raro no mundo ocidental, mas pode ser fatal se não for tratado.

Fatos rápidos sobre a difteria:

  • Antes do desenvolvimento de tratamentos e vacinas, a difteria era disseminada e afetava principalmente crianças com menos de 15 anos.
  • Alguns dos sintomas da difteria são semelhantes aos do resfriado comum.
  • As complicações incluem danos nos nervos, insuficiência cardíaca e, em alguns casos, morte.
  • O diagnóstico é confirmado por amostras de esfregaço e testes laboratoriais.
  • O tratamento é com antitoxina e antibióticos enquanto o paciente é isolado e monitorado em terapia intensiva.

O que é difteria?

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A difteria é uma infecção bacteriana altamente contagiosa do nariz e da garganta. Graças à imunização de rotina, a difteria é uma doença do passado na maior parte do mundo. Houve apenas cinco casos da infecção bacteriana nos Estados Unidos nos últimos 10 anos.

Nos países onde há uma menor absorção de vacinas de reforço, no entanto, como na Índia, permanecem milhares de casos a cada ano. Em 2014, foram registrados 7.321 casos de difteria na Organização Mundial da Saúde (OMS), no mundo.

Em pessoas que não são vacinadas contra as bactérias causadoras da difteria, a infecção pode causar complicações sérias, como problemas nervosos, insuficiência cardíaca e até a morte.

No geral, 5 a 10% das pessoas infectadas com a difteria morrerão. Algumas pessoas são mais vulneráveis ​​do que outras, com uma taxa de mortalidade de até 20% em pessoas com menos de 5 anos ou com mais de 40 anos de idade.

Causas

A difteria é uma doença infecciosa causada pelo microrganismo bacteriano conhecido como. Outras espécies de Corynebacterium podem ser responsáveis, mas isso é raro.

Algumas cepas dessa bactéria produzem uma toxina, e é essa toxina que causa as complicações mais sérias da difteria. As bactérias produzem uma toxina porque elas próprias são infectadas por um certo tipo de vírus chamado fago.

A toxina que é liberada:

  • inibe a produção de proteínas pelas células
  • destrói o tecido no local da infecção
  • leva à formação de membrana
  • é levado para a corrente sanguínea e distribuído pelos tecidos do corpo
  • causa inflamação do coração e danos nos nervos
  • pode causar baixa contagem de plaquetas, ou trombocitopenia, e produzir proteína na urina em uma condição chamada proteinúria

Como você pega a difteria?

A difteria é uma infecção disseminada apenas entre humanos. É contagiante pelo contato físico direto com:

  • gotículas expiraram no ar
  • secreções do nariz e da garganta, como muco e saliva
  • lesões de pele infectadas
  • objetos, como roupas de cama ou roupas que uma pessoa infectada usou, em casos raros

A infecção pode se espalhar de um paciente infectado para qualquer membrana mucosa em uma pessoa nova, mas a infecção tóxica geralmente ataca o revestimento do nariz e da garganta.

Sintomas

Os sinais e sintomas específicos da difteria dependem da estirpe específica das bactérias envolvidas e do local do corpo afetado.

Um tipo de difteria, mais comum nos trópicos, causa úlceras cutâneas, em vez de infecção respiratória.

Esses casos geralmente são menos sérios que os casos clássicos que podem levar a doenças graves e às vezes à morte.

O caso clássico da difteria é uma infecção respiratória causada por bactérias. Ela produz uma pseudomembrana cinza, ou uma cobertura que se parece com uma membrana, sobre o revestimento do nariz e da garganta, ao redor da área das amígdalas. Essa pseudomembrana também pode ser esverdeada ou azulada e até preta se houver sangramento.

As características iniciais da infecção, antes da aparição da pseudomembrana, incluem:

  • febre baixa, mal-estar e fraqueza.
  • glândulas inchadas no pescoço
  • Inchaço dos tecidos moles no pescoço, dando uma aparência de ‘pescoço de touro’
  • secreção nasal
  • ritmo cardíaco acelerado

As crianças com uma infecção de difteria em uma cavidade atrás do nariz e boca são mais prováveis ​​de ter as seguintes características primeiras:

  • nausea e vomito
  • calafrios, dor de cabeça e febre

Depois que uma pessoa é infectada pela primeira vez com a bactéria, há um período médio de incubação de 5 dias antes que os primeiros sinais e sintomas apareçam.

Depois que os sintomas iniciais aparecerem, dentro de 12 a 24 horas, uma pseudomembrana começará a se formar se as bactérias forem tóxicas, levando a:

  • dor de garganta.
  • dificuldade em engolir
  • possível obstrução que causa dificuldades respiratórias

Se a membrana se estender para a laringe, a rouquidão e a tosse são mais prováveis, assim como o perigo de obstrução completa da via aérea. A membrana também pode se estender mais abaixo no sistema respiratório em direção aos pulmões.

Complicações

Complicações potencialmente fatais podem ocorrer se a toxina entrar na corrente sanguínea e danificar outros tecidos vitais.

Miocardite ou dano cardíaco

A miocardite é uma inflamação do músculo cardíaco. Pode levar à insuficiência cardíaca, e quanto maior o grau de infecção bacteriana, maior a toxicidade para o coração.

A miocardite pode causar anormalidades que só são aparentes em um monitor cardíaco, mas tem o potencial de causar morte súbita.

Problemas cardíacos geralmente aparecem de 10 a 14 dias após o início da infecção, embora os problemas possam levar semanas para aparecer. Problemas cardíacos associados à difteria incluem:

  • alterações visíveis em um monitor de eletrocardiógrafo (ECG).
  • dissociação atrioventricular, em que as câmaras do coração param de bater juntas
  • bloqueio cardíaco completo, onde nenhum pulso elétrico viaja pelo coração.
  • arritmias ventriculares, que envolvem o batimento das câmaras inferiores, tornando-se anormais
  • insuficiência cardíaca, em que o coração é incapaz de manter pressão arterial e circulação sanguínea suficientes

Neurite ou dano nervoso

A neurite é uma inflamação do tecido nervoso que resulta em danos aos nervos. Essa complicação é relativamente incomum e geralmente aparece após uma infecção respiratória grave com difteria. Normalmente, a condição se desenvolve da seguinte maneira:

  1. Na terceira semana da doença, pode haver paralisia do palato mole.
  2. Após a 5ª semana, paralisia dos músculos oculares, membros e diafragma.
  3. Pneumonia e insuficiência respiratória podem ocorrer devido à paralisia do diafragma.

Doença menos grave da infecção em outros locais

Se a infecção bacteriana afeta outros tecidos além da garganta e do sistema respiratório, como a pele, a doença é geralmente mais branda. Isso ocorre porque o corpo absorve quantidades menores da toxina, especialmente se a infecção afeta apenas a pele.

A infecção pode coexistir com outras infecções e condições da pele e pode não parecer diferente do eczema, da psoríase ou do impetigo. No entanto, a difteria na pele pode produzir úlceras onde não há pele no centro com bordas claras e membranas às vezes acinzentadas.

Outras membranas mucosas podem ser infectadas pela difteria – incluindo a conjuntiva dos olhos, o tecido genital das mulheres e o canal auditivo externo.

Diagnóstico

Amostra de tecido sendo inspecionada sob microscópio.

Existem testes definitivos para o diagnóstico de um caso de difteria, portanto, se os sintomas e a história causarem uma suspeita da infecção, é relativamente simples confirmar o diagnóstico.

Os médicos devem suspeitar quando virem a membrana característica, ou os pacientes apresentarem faringite inexplicada, linfonodos inchados no pescoço e febre baixa.

Rouquidão, paralisia do palato ou estridor (som de respiração aguda) também são pistas.

Amostras de tecido retiradas de um paciente com suspeita de difteria podem ser usadas para isolar as bactérias, que são então cultivadas para identificação e testadas quanto à toxicidade:

  • Amostras clínicas são retiradas do nariz e da garganta.
  • Todos os casos suspeitos e seus contatos próximos são testados.
  • Se possível, os swabs também são retirados da pseudomembrana ou removidos da própria membrana.

Os testes podem não estar prontamente disponíveis e, portanto, os médicos podem precisar contar com um laboratório especializado.

Tratamento

O tratamento é mais eficaz quando administrado precocemente, por isso um diagnóstico rápido é importante. A antitoxina que é usada não pode combater a toxina da difteria, uma vez que tenha ligado com os tecidos e causou o dano.

O tratamento destinado a combater os efeitos bacterianos tem dois componentes:

  • Antitoxina – também conhecida como soro anti-difterítico – para neutralizar a toxina liberada pela bactéria.
  • Antibióticos – eritromicina ou penicilina para erradicar as bactérias e impedi-las de se espalhar.

Pacientes com difteria respiratória e sintomas seriam tratados em uma unidade de terapia intensiva no hospital e monitorados de perto. A equipe de saúde pode isolar o paciente para evitar a disseminação da infecção.

Isso continuará até que os testes de bactérias retornem repetidamente resultados negativos nos dias seguintes à conclusão do tratamento com antibióticos.

História

Os humanos sabem da difteria há milhares de anos. Sua linha do tempo é a seguinte:

Criança recebendo injeção de vacina.

  • Século V aC: Hipócrates é o primeiro a descrever a doença. Ele observa que isso pode causar a formação de uma nova camada nas membranas mucosas.
  • Século VI: Primeiras observações das epidemias de difteria pelo médico grego Aécio.
  • Final do século XIX: As bactérias responsáveis ​​pela difteria são identificadas pelos cientistas alemães Edwin Klebs e Friedrich Löffler.
  • 1892: Tratamento com antitoxina, derivado de cavalos, usado pela primeira vez nos EUA.
  • Década de 1920: Desenvolvimento do toxóide usado em vacinas.

Prevenção

As vacinas são usadas rotineiramente para prevenir a infecção por difteria em quase todos os países. As vacinas são derivadas de uma toxina purificada que foi removida de uma cepa da bactéria.

Duas forças do toxóide diftérico são usadas em vacinas diftéricas de rotina:

  • D: uma vacina primária de dose mais alta para crianças menores de 10 anos. Geralmente é administrada em três doses – aos 2, 3 e 4 meses de idade.
  • d: uma versão de menor dose para uso como vacina primária em crianças acima de 10 anos, e como reforço para reforçar a imunização usual em bebês, cerca de 3 anos após a vacina primária, normalmente entre 3,5 e 5 anos de idade.

Os modernos esquemas de vacinação incluem o toxóide diftérico na imunização infantil, conhecido como toxóides diftérico e tetânico e a vacina acelular contra coqueluche (DTaP).

Esta vacina é a opção de escolha recomendada pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA (CDC), e mais informações são fornecidas, incluindo por que algumas crianças não devem receber a vacina DTaP ou devem esperar.

As doses são dadas as seguintes idades:

  • 2 meses
  • 4 meses e depois de um intervalo de 4 semanas
  • 6 meses e depois de um intervalo de 4 semanas
  • 15 a 18 meses e após um intervalo de 6 meses

Se a quarta dose for administrada antes dos 4 anos de idade, esta quinta dose de reforço é recomendada entre os 4 e os 6 anos de idade. No entanto, isto não é necessário se a quarta dose primária for administrada no ou após o quarto aniversário.

    Doses de reforço da forma adulta da vacina, vacina contra toxóides tetânicos e diftéricos (Td), podem ser necessárias a cada 10 anos para manter a imunidade.

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