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Tudo o que você precisa saber sobre a cataplexia

A cataplexia é uma perda súbita e breve do tônus ​​muscular voluntário, desencadeado por emoções fortes, como o riso.

A condição é mais comumente associada à narcolepsia, um distúrbio do sono que afeta menos de 1% da população geral.

A cataplexia ocorre durante as horas de vigília. Os ataques podem ser uma fraqueza pouco visível em um músculo, como a queda das pálpebras, ou tão grave quanto um colapso total do corpo. Como a cataplexia é um problema neurológico, ela pode ser diagnosticada erroneamente como um distúrbio convulsivo.

Não há cura para a cataplexia, mas pode ser administrada com medicamentos e modificação de possíveis fatores desencadeantes.

Fatos rápidos sobre a cataplexia

Aqui estão alguns pontos importantes sobre a cataplexia. Mais detalhes e informações de suporte estão no artigo principal.

  • Durante um episódio de cataplexia, um indivíduo está acordado, mas temporariamente paralisado
  • Cataplexia sem narcolepsia é rara
  • A cataplexia é agravada pela fadiga e afeta homens e mulheres igualmente
  • A cataplexia pode ocorrer após a interrupção abrupta de um medicamento antidepressivo
  • Uma diferença entre uma convulsão e uma cataplexia é que uma convulsão pode ocorrer a qualquer momento e não é primariamente desencadeada por períodos de forte emoção.
  • O oxibato de sódio é aprovado pela Food and Drug Administration (FDA) dos EUA para o tratamento da cataplexia

O que é cataplexia?

Mulher deitada no chão.

A cataplexia é uma perda súbita de controle muscular, geralmente em ambos os lados do corpo, desencadeada por emoções fortes e muitas vezes agradáveis. Enquanto o riso é o gatilho mais típico, outros gatilhos podem incluir felicidade, excitação, aborrecimento, surpresa ou um evento estressante.

A cataplexia é mais frequentemente associada à narcolepsia, mas pode ocorrer com outras doenças raras, como a doença de Niemann-Pick tipo C, a síndrome de Prader-Willi e a doença de Wilson.

Ocasionalmente, a cataplexia pode ser vista em outras condições médicas, incluindo acidente vascular cerebral, esclerose múltipla, traumatismo craniano e encefalite.

A duração de um ataque de cataplexia é breve, durando de alguns segundos a vários minutos, seguida por um rápido retorno do tônus ​​e função muscular normal.

Causas

A hipótese de dissociação do sono REM sugere que a cataplexia é a paralisia muscular que ocorre normalmente durante o sono REM, intrusando-se nas horas de vigília. A causa subjacente desta intrusão é desconhecida, mas acredita-se que a perda de hipocretina (também conhecida como orexina), um neurotransmissor envolvido na regulação do ciclo sono / vigília, seja o principal fator contribuinte.

Um estudo publicado no ano de 2010 revelou que a perda de hipocretina é causada por uma resposta autoimune direcionada a tribos, ou anticorpos do grupo 2. Esta resposta auto-imune também mata neurônios no cérebro que produzem hipocretina.

A frequência dos episódios catapléticos varia de menos de um por ano a vários por dia, com a média de pessoas afetadas por cataplexia experimentando uma ou mais por semana.

Sintomas

Ataques catapléticos têm uma ampla gama de variabilidade; eles podem ser leves e quase imperceptíveis ou graves com colapso de corpo inteiro.

Os episódios de cataplexia podem incluir:

  • Espasmos faciais, cintilantes ou caretas
  • Movimentos incomuns da língua
  • Tremor de mandíbula
  • Cabeça ou queixo caindo
  • Joelho tremendo ou flambagem
  • Pálpebra caída
  • Dificuldade de fala.

É importante notar que um indivíduo que experimenta cataplexia permanece consciente, é capaz de respirar e pode mover os olhos.

Diagnóstico

Não há teste diagnóstico específico para cataplexia. Em vez disso, um diagnóstico é baseado na descrição do paciente dos eventos e da história.

Freqüentemente, um indivíduo se apresenta a um provedor médico com a queixa de sonolência diurna excessiva (SDE) ou uma sensação persistente de sono durante as horas de vigília. Como a EDS é um problema comum, o diagnóstico de cataplexia pode ser difícil de ser feito e muitas vezes é adiado por muitos anos após o início dos sintomas iniciais.

Indivíduos que têm EDS ou sintomas de cataplexia devem consultar seu médico. Um estudo do sono (polissonografia) provavelmente será encomendado pelo provedor, seguido por um Teste de Latência Múltipla do Sono (MSLT) – uma série de cinco cochilos programados para serem tomados ao longo de um dia.

Realizar o MSLT no dia seguinte à polissonografia permite que os médicos descubram se o sono obtido na noite anterior tem algum efeito sobre a soneca diurna.

Tratamento e prevenção

Não há cura para a cataplexia, e o tratamento é o manejo dos sintomas com boas práticas de higiene do sono e o uso de medicamentos quando necessário. Além disso, medidas de segurança devem ser postas em prática para evitar ferimentos graves por quedas.

Boas práticas de higiene do sono incluem:

  • Manter um horário de sono consistente – levante-se e vá para a cama na mesma hora todos os dias, mesmo nos fins de semana ou durante as férias
  • Esforçando-se por pelo menos 7 horas de sono, ou a quantidade que normalmente faz você se sentir revigorado
  • Fazendo seu quarto quieto e relaxando – mantenha o quarto em uma temperatura confortável e fresca
  • Limitando a exposição à luz à noite
  • Exercitar-se regularmente e manter uma dieta saudável
  • Evitar uma refeição grande antes de dormir – se você estiver com fome à noite, coma um lanche leve e saudável
  • Evitar o consumo de cafeína no final da tarde ou à noite
  • Evitando o álcool
  • Agendamento de um ou mais cochilos curtos durante o dia.

Oxibato de sódio em doses entre 4,5 e 9 g por noite é o medicamento aprovado pelo FDA para o tratamento da cataplexia. O oxibato de sódio é eficaz na redução da frequência e intensidade dos ataques.

Possíveis efeitos adversos são tontura, dor de cabeça e náusea. Este medicamento não deve ser usado em conjunto com álcool ou qualquer outro depressor do sistema nervoso central (SNC) devido ao risco de depressão respiratória.

Outros medicamentos que podem ajudar no controle dos sintomas são a venlafaxina, um antidepressivo inibidor da recaptação de serotonina-noradrenalina (SNRI) e antidepressivos tricíclicos, como a clomipramina, a imipramina e a desipramina. No entanto, a retirada abrupta da venlafaxina pode causar cataplexia de rebote.

Em relação à segurança, mesmo que um indivíduo perceba o início de um episódio, a lesão é comum na cataplexia.

Um encontro sênior da mulher adormecido na cama.

Para ajudar a evitar que lesões ocorram com a cataplexia:

  • Avalie e esteja ciente dos perigos potenciais, como vidro, bordas afiadas e alturas
  • Pratique técnicas de relaxamento e gerenciamento de estresse
  • Evite a privação do sono
  • Evite situações que possam provocar emoções fortes ou se prepare antecipadamente sentando-se ou acompanhando um companheiro
  • Não dirija um carro ou opere maquinário pesado até ser liberado por um médico
  • Recrute a ajuda de outras pessoas e amigos e eduque-os sobre a gravidade do distúrbio.

A cataplexia é uma perda repentina e transitória de controle muscular voluntário causada por um forte gatilho emocional, como rir. A cataplexia está quase sempre associada à narcolepsia.

Como a cataplexia é facilmente ignorada, o tempo médio entre os primeiros sintomas e o diagnóstico é de 7 anos. Não há cura para a cataplexia; no entanto, com educação, práticas de higiene do sono e medicamentos prescritos, um indivíduo que sofre desse distúrbio pode controlar seus sintomas e obter uma melhor qualidade de vida.

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