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Tratamento de calor e frio: Qual é o melhor?

Terapia de calor e frio são frequentemente recomendadas para ajudar a aliviar uma dor que resulta de dano muscular ou articular.

Terapia de calor básica, ou termoterapia pode envolver o uso de uma garrafa de água quente, almofadas que podem ser aquecidas em um microondas ou um banho quente.

Para terapia com frio, ou crioterapia, uma garrafa de água cheia de água fria, uma almofada resfriada no freezer ou água fria pode ser usada.

Em alguns casos, a alternância de calor e frio pode ajudar, pois aumentará muito o fluxo sanguíneo para o local da lesão.

Fatos rápidos sobre frio e tratamento térmico:

Aqui estão alguns pontos importantes sobre o tratamento térmico e frio. Mais detalhes estão no artigo principal.

  • O tratamento a frio reduz a inflamação, diminuindo o fluxo sanguíneo. Aplicar dentro de 48 horas após uma lesão.
  • O tratamento térmico promove o fluxo sanguíneo e ajuda os músculos a relaxar. Use para dor crônica.
  • A alternância entre calor e frio pode ajudar a reduzir a dor muscular induzida pelo exercício.
  • Nunca use calor extremo e nunca coloque gelo diretamente sobre a pele.

Terapia fria

Pacotes quentes e frios podem ajudar a aliviar a dor. A escolha pode depender do tipo e causa da dor.

O tratamento a frio reduz o fluxo sanguíneo para uma área lesada. Isso diminui a taxa de inflamação e reduz o risco de inchaço e danos nos tecidos.

Também adormece tecidos doloridos, agindo como um anestésico local e retarda as mensagens de dor transmitidas ao cérebro.

O gelo pode ajudar a tratar uma articulação ou músculo inchado e inflamado. É mais eficaz dentro de 48 horas de uma lesão.

Descanso, gelo, compressão e elevação (RICE) fazem parte do tratamento padrão para lesões esportivas.

Note que o gelo normalmente não deve ser aplicado diretamente na pele.

Tipos de terapia fria

Algumas formas de usar a terapia fria incluem:

  • uma compressa fria ou uma bolsa térmica fria aplicada à área inflamada por 20 minutos, a cada 4 a 6 horas, por 3 dias
  • imersão ou imersão em água fria, mas não congelante
  • massagear a área com um cubo de gelo ou um bloco de gelo em um movimento circular de duas a cinco vezes por dia, por no máximo 5 minutos, para evitar uma queimadura de gelo

No caso de uma massagem com gelo, o gelo pode ser aplicado diretamente na pele, porque não fica em um só lugar.

O gelo não deve ser aplicado diretamente nas porções ósseas da coluna vertebral.

Uma compressa fria pode ser feita enchendo um saco plástico com legumes congelados ou gelo e envolvendo-o em um pano seco.

O que é gelo útil para?

Uma compressa fria aplicada dentro de 48 horas após uma lesão pode ajudar a reduzir a inflamação.

O tratamento pelo frio pode ajudar em casos de:

  • osteoartrite
  • uma lesão recente
  • gota
  • cepas
  • tendinite ou irritação nos tendões após a atividade

Uma máscara fria ou envoltório ao redor da testa pode ajudar a reduzir a dor de uma enxaqueca.

Para osteoartrite, os pacientes são aconselhados a usar uma massagem com gelo ou a aplicar uma compressa fria 10 minutos a 10 minutos.

Quando não usar gelo

Frio não é adequado se:

  • há risco de cãibras, pois o frio pode piorar isso
  • a pessoa já está com frio ou a área já está entorpecida
  • há uma ferida aberta ou pele empolada
  • a pessoa tem algum tipo de doença ou lesão vascular, ou disfunção simpática, em que um distúrbio nervoso afeta o fluxo sanguíneo
  • a pessoa é hipersensível ao frio

O gelo não deve ser usado imediatamente antes da atividade.

Não deve ser aplicado diretamente na pele, pois isso pode congelar e danificar os tecidos do corpo, possivelmente levando ao congelamento.

Atletas profissionais podem usar massagem com gelo, imersão em água fria e câmaras de crioterapia para reduzir os danos musculares induzidos por exercício (EIMD) que podem levar à dor muscular de início tardio (DOMS). DOMS comumente emerge de 24 a 48 horas após o exercício.

Um estudo publicado em 2012 sugeriu que um banho frio após o exercício pode ajudar a prevenir DOMS, em comparação com descansar ou não fazer nada.

Os participantes gastaram entre 5 e 24 minutos em água entre 50 e 59 graus Fahrenheit, ou 10 a 15 graus Celsius.

No entanto, os pesquisadores não tinham certeza se poderia haver efeitos colaterais negativos ou se outra estratégia poderia ser mais útil.

A crioterapia é principalmente um analgésico. Não reparará tecidos.

Gelo e dor nas costas

O gelo é melhor usado em lesões recentes, especialmente onde o calor está sendo gerado.

Pode ser menos útil para a dor nas costas, possivelmente porque a lesão não é nova, ou porque o tecido do problema, se estiver inflamado, fica bem embaixo de outros tecidos e longe do frio da imprensa.

Dor nas costas é muitas vezes devido ao aumento da tensão muscular, que pode ser agravada por tratamentos a frio.

Para dor nas costas, o tratamento térmico pode ser uma opção melhor.

Terapia de calor

A aplicação de calor a uma área inflamada irá dilatar os vasos sanguíneos, promover o fluxo sanguíneo e ajudar os músculos doloridos e tensos a relaxar.

Circulação melhorada pode ajudar a eliminar o acúmulo de resíduos de ácido láctico após alguns tipos de exercício. O calor também é psicologicamente tranquilizador, o que pode melhorar suas propriedades analgésicas.

A terapia de calor é geralmente mais eficaz do que o frio no tratamento da dor muscular crônica ou nas articulações doloridas causadas pela artrite.

Tipos de terapia de calor

Tipos de terapia de calor incluem:

  • aplicação de uma almofada de aquecimento elétrico, garrafa de água quente, compressa quente ou envoltório de calor
  • imersão na área em um banho quente, entre 92 e 100 graus Fahrenheit ou 33 e 37,7 graus Celsius
  • usando o tratamento de cera de parafina aquecida
  • medicamentos como fricções ou adesivos contendo capsicum

Os pacotes de calor podem estar secos ou úmidos. O calor seco pode ser aplicado por até 8 horas, enquanto o calor úmido pode ser aplicado por 2 horas. Acredita-se que o calor úmido aja mais rapidamente.

O calor deve normalmente ser aplicado na área por 20 minutos, até três vezes ao dia, a menos que indicado de outra forma.

Envoltórios de uso único, envoltórios secos e remendos podem às vezes ser usados ​​continuamente por até 8 horas.

O que é calor útil para?

Calor é útil para aliviar:

Um banho quente pode proporcionar conforto e alívio de alguns tipos de dor.

  • osteoartrite
  • tensões e distensões
  • tendinite ou irritação crônica e rigidez nos tendões
  • aquecendo músculos ou tecidos rígidos antes da atividade
  • aliviar a dor ou os espasmos relacionados com lesões no pescoço ou nas costas, incluindo a parte inferior das costas

Aplicado ao pescoço, o calor pode reduzir os espasmos que levam a dores de cabeça.

Em 2006, uma equipe de pesquisadores descobriu que pacientes com dor lombar que se exercitavam e usavam terapia contínua de baixo nível com calor (CLHT) experimentavam menos dor do que aqueles que não usavam CLHT.

Estudos prévios mostraram que, para algumas pessoas, o CLHT aliviou a dor mais efetivamente do que analgésicos orais, paracetamol e ibuprofeno.

No entanto, a eficácia do tratamento térmico pode depender da profundidade do tecido afetado pela dor ou lesão.

Algumas pessoas usam o tratamento térmico, muitas vezes sob a forma de um banho quente, para afastar DOMS.

Há algumas evidências de que isso pode ajudar, mas o calor que é aplicado por apenas 5 a 20 minutos pode ser menos eficaz, pois não tem a chance de afetar os níveis mais profundos do tecido.

Alguns pesquisadores sugeriram que os pacotes de calor químico úmido, que podem ser usados ​​por 2 horas, podem ser a melhor maneira de prevenir DOMS através do tratamento térmico.

Quando não usar calor

O calor não é adequado para todos os tipos de ferimentos. Qualquer lesão que já esteja quente não será beneficiada por aquecimento adicional. Estes incluem infecções, queimaduras ou lesões recentes.

O calor não deve ser usado se:

  • a pele está quente, vermelha ou inflamada
  • a pessoa tem dermatite ou uma ferida aberta
  • a área está entorpecida
  • a pessoa pode ser insensível ao calor devido a neuropatia periférica ou uma condição semelhante

Pergunte a um médico primeiro sobre o uso de calor ou frio em uma pessoa que tenha pressão alta ou doença cardíaca.

Calor excessivo deve ser evitado.

Alternando frio e calor

Quando o frio é aplicado ao corpo, os vasos sanguíneos se contraem, ocorre vasoconstrição. Isto significa que a circulação é reduzida e a dor diminui.

Removendo o frio provoca vasodilatação, como as veias se expandem para compensar.

À medida que os vasos sangüíneos se expandem, a circulação melhora e o fluxo de entrada de sangue traz nutrientes para ajudar os tecidos lesados ​​a se curarem.

Alternar calor e frio pode ser útil para:

  • osteoartrite
  • lesão induzida pelo exercício ou DOMS

A terapia da água do contraste (CWT) usa o calor e o frio para tratar a dor. Estudos mostram que é mais eficaz na redução do EIMD e na prevenção do DOMS do que em não fazer nada.

Uma revisão de estudos sugeriu que, para atletas de elite, a CWT é melhor em reduzir a dor muscular após o exercício em comparação com não fazer nada ou descansar.

No entanto, os pesquisadores apontam que talvez não seja melhor do que outras estratégias, como tratamento térmico, tratamento com frio, alongamento ou compressão. Eles dizem que mais evidências são necessárias.

Dicas

O calor não deve ser usado em uma lesão nova, em uma ferida aberta ou se a pessoa já estiver superaquecida. A temperatura deve ser confortável. Não deve queimar.

O gelo não deve ser usado se a pessoa já estiver com frio. A aplicação de gelo a músculos tensos ou tensos nas costas ou pescoço pode piorar a dor.

O tratamento com calor e frio pode não ser adequado para pessoas com neuropatia diabética ou outra condição que reduza sensações de calor ou frio, como a síndrome de Raynaud, ou se elas são muito jovens ou velhas, ou que tenham dificuldades cognitivas ou de comunicação.

Pode ser difícil saber quando o calor ou o frio é excessivo nesses casos.

A ciência ainda precisa estabelecer com firmeza a eficácia das terapias de calor e frio, mas nenhum tratamento é muito potente, e o perigo de uma reação adversa, quando aplicado a um ponto específico do corpo, é geralmente baixo.

Indivíduos com dor crônica ou lesão não grave podem tentar o método e encontrar a melhor solução.

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