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Transtorno do pânico associado ao aumento do risco de ataque cardíaco, doença cardíaca

Indivíduos que sofrem de transtorno do pânico, ou ataques de pânico, podem estar em maior risco de ataque cardíaco e doenças cardíacas mais tarde na vida. Isso está de acordo com um novo estudo publicado na revista.

Uma mulher com dor no peito

Estima-se que o transtorno do pânico afete cerca de 6 milhões de adultos nos EUA, com mulheres duas vezes mais propensas a desenvolver a doença do que os homens.

Indivíduos com transtorno de pânico experimentam sentimentos repentinos de medo intenso e perda de controle que podem durar vários minutos, conhecidos como ataques de pânico. Durante esses ataques, as pessoas também podem experimentar sintomas físicos, incluindo sudorese, problemas respiratórios, tontura, coração acelerado, calafrios quentes ou frios, dor no peito e dor de estômago.

Estudos anteriores sugeriram uma associação entre ataques de pânico e eventos cardiovasculares. Um estudo de 2007 realizado por pesquisadores do Hospital Geral de Massachusetts, em Boston, por exemplo, descobriu que mulheres mais velhas que têm pelo menos um ataque de pânico podem apresentar maior risco de ataque cardíaco e derrame.

Mas de acordo com os pesquisadores deste último estudo – incluindo o professor Gary Wittert, da Escola de Medicina da Universidade de Adelaide, na Austrália – a ligação entre transtorno do pânico e doença cardíaca “permanece controversa”.

As pessoas que têm ataques de pânico devem monitorar de perto a saúde do coração

Na tentativa de obter uma melhor compreensão dessa associação, o Prof. Wittert e colegas conduziram uma análise de 12 estudos envolvendo mais de 1 milhão de homens e mulheres, dos quais 58.111 tiveram doença coronariana.

Em comparação com indivíduos sem transtorno do pânico, aqueles que tiveram a doença foram encontrados para ser até 36% maior risco de ataque cardíaco e até 47% maior risco de doença cardíaca.

Os pesquisadores dizem que seu estudo identificou uma ligação clara entre transtorno do pânico e doença cardíaca. No entanto, eles observam que o mecanismo exato subjacente a essa associação ainda não está claro.

“A ligação entre distúrbios de pânico e doença cardíaca permanece controversa, em parte devido à sobreposição de sintomas como dor no peito, palpitações cardíacas e falta de ar”, explica o Prof. Wittert.

“Além disso, não podemos descartar a possibilidade de que, em algumas pessoas, os sintomas de um transtorno do pânico representem uma condição cardíaca mal diagnosticada”, acrescenta.

Enquanto os pesquisadores observam que estudos adicionais são necessários para entender melhor como os ataques de pânico afetam o coração de um indivíduo, eles dizem que este estudo atual indica que pessoas que experimentam ataques de pânico e ansiedade devem ficar de olho na saúde do coração.

Estudo do autor sênior do estudo O professor John Beltrame, também da Faculdade de Medicina da Universidade de Adelaide, acrescenta:

“Estes novos dados sugerem uma ligação entre os distúrbios de pânico e doença cardíaca coronária, ressaltam a importância destes pacientes que procuram atendimento médico para seus sintomas de dor no peito e não apenas atribuí-los aos seus ataques de pânico.

Além disso, se as investigações cardíacas revelarem que a dor no peito é devida a um ataque cardíaco em evolução, então o tratamento precoce pode salvar vidas ”.

No início deste mês, reportou estudos sugerindo que o sono ruim pode aumentar o risco de ataque cardíaco e derrame, com os pesquisadores pedindo que o sono ruim seja adicionado à lista de fatores de risco para doenças cardiovasculares.

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