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Transtorno bipolar acelera o envelhecimento biológico

Um estudo publicado recentemente demonstra uma ligação entre o comprimento dos telômeros, que é uma marca do envelhecimento biológico, e o risco bipolar. A pesquisa ajuda a explicar por que o transtorno bipolar muitas vezes vem de mãos dadas com outras doenças relacionadas à idade.

Idoso deprimido

Indivíduos com transtorno bipolar, que às vezes é referido como depressão maníaca, experimentam mudanças no humor de sentir-se extremamente energizados e exultantes, desesperados e deprimidos. Afeta cerca de 2,6% dos adultos nos Estados Unidos a cada ano.

Além da perturbação psicológica, o transtorno bipolar está ligado a uma série de outras doenças normalmente associadas à idade avançada, como doenças cardiovasculares, diabetes tipo 2 e obesidade.

Recentemente, pesquisadores do King’s College London, no Reino Unido, e da Icahn School of Medicine, em Mount Sinai, Nova York, NY, tentaram investigar essa relação ainda mais. A equipe estava particularmente interessada em telômeros, que são características dos cromossomos que refletem a idade de um organismo.

Suas descobertas são publicadas na revista.

Telomeres e envelhecimento biológico

Os telômeros atuam como capas protetoras nas extremidades dos filamentos de DNA. Cada vez que uma célula se divide, o telômero fica mais curto, até que seja tão curto que a célula não possa mais se replicar.

Desta forma, o comprimento dos telômeros pode ser usado como uma medida do envelhecimento biológico e da suscetibilidade à doença. Nos idosos, os telômeros são geralmente mais curtos. No entanto, o envelhecimento biológico é diferente do envelhecimento cronológico.

Vários fatores genéticos e ambientais podem influenciar a taxa de envelhecimento biológico, significando que duas pessoas da mesma idade cronológica podem ter idades diferentes biologicamente.

O comprimento dos telômeros está atualmente sendo investigado como um biomarcador para condições neuropsiquiátricas. Por exemplo, telômeros encurtados foram encontrados em indivíduos com transtorno depressivo maior, esquizofrenia e demência.

Também foi encontrada uma associação entre o comprimento dos telômeros e a estrutura do hipocampo, que é uma área do cérebro envolvida na memória e na regulação do humor. Da mesma forma, os telômeros mais curtos estão associados à função de memória reduzida.

O lítio reduz o envelhecimento relacionado ao bipolar

Para o novo estudo, os cientistas coletaram amostras de DNA de 63 pacientes com transtorno bipolar, 74 parentes de primeiro grau e 80 indivíduos saudáveis ​​não relacionados. Parentes de indivíduos com transtorno bipolar foram incluídos porque o comprimento dos telômeros é conhecido como hereditário.

Eles descobriram que, nos parentes de primeiro grau, o comprimento dos telômeros era significativamente menor do que nos controles saudáveis. No grupo bipolar, o comprimento dos telômeros dependia de outro fator: o lítio.

O lítio é um medicamento comumente usado para tratar o transtorno bipolar. Indivíduos com a doença que tomaram este medicamento não tiveram telômeros significativamente mais curtos, mas aqueles que não tomaram o medicamento apresentaram o mesmo comprimento reduzido que seus parentes.

Isso sugere que o lítio previne ou minimiza o envelhecimento precoce associado ao transtorno bipolar, reforçando os achados anteriores.

Comprimento dos telômeros e o hipocampo

Para investigar a relação entre o comprimento dos telômeros e a estrutura cerebral, os pesquisadores conduziram exames de ressonância magnética aos participantes. Como previsto, a equipe descobriu que os telômeros mais curtos estavam associados à redução do volume do hipocampo.

“Nosso estudo fornece a primeira evidência de que o risco familiar para transtorno bipolar está associado a telômeros mais curtos, o que pode explicar por que os pacientes com transtorno bipolar também estão em maior risco de doenças relacionadas ao envelhecimento”.

Primeiro autor Dr. Timothy Powell, King’s College London

Essas descobertas são interessantes por si só, mas abrem uma série de novas perguntas a serem respondidas. Dr. Powell dá um exemplo, perguntando: “Por exemplo, aqueles em risco de transtorno bipolar carregam genes predispondo-os a um envelhecimento biológico mais rápido, ou são mais propensos a participar de fatores ambientais que promovem o envelhecimento (por exemplo, fumar, dieta pobre)? Identificar os fatores de risco modificáveis ​​para prevenir o envelhecimento avançado seria um próximo passo muito importante “.

Essas descobertas podem abrir novos caminhos de pesquisa para novas intervenções. De fato, a co-autora sênior, Dra. Sophia Frangou, diz que os resultados sugerem “que as proteínas que protegem contra o encurtamento de telômeros podem fornecer novos alvos de tratamento para pessoas com transtorno bipolar e aquelas predispostas a ele”.

Há muito trabalho a ser feito, mas as ligações entre os telômeros, o envelhecimento prematuro e as condições neuropsiquiátricas certamente trarão resultados fascinantes e úteis.

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