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Transtorno afetivo sazonal: você poderia identificar os sinais?

O inverno está bem e verdadeiramente sobre nós. Para muitas regiões, isso significa tempo miserável, menos luz solar e dias mais escuros. Apesar de preferirmos que nossos dias sejam cheios de calor e luz do sol, muitos de nós se adaptam às mudanças sazonais. Mas para outros, a mudança nas estações pode desencadear uma forma de depressão.

[Uma mulher triste olhando pela janela]

Descrito pela primeira vez em 1984 pelo Dr. Norman Rosenthal, dos Estados Unidos, o transtorno afetivo sazonal (TAS), também conhecido como transtorno de ajuste sazonal, é uma forma de depressão que pode ocorrer em certas épocas do ano.

Mente, uma organização do Reino Unido que fornece aconselhamento e apoio a indivíduos com problemas de saúde mental, observa que a maioria das pessoas com SAD experimenta a condição durante os meses de inverno. Algumas pessoas podem ser afetadas ao contrário e sofrem depressão durante os meses de verão, mas isso é muito raro.

De acordo com Beth Murphy, chefe de informação da Mind, a condição muitas vezes não é diagnosticada, tornando difícil saber quantas pessoas sofrem do distúrbio. Pessoas com sintomas de SAD muitas vezes experimentam 2 ou 3 anos da condição antes de serem diagnosticados.

No entanto, Murphy diz que as estimativas mostram que cerca de 10% da população no norte da Europa experimenta sintomas mais leves da doença, enquanto 2% experimentam sintomas mais graves.

Segundo a Cleveland Clinic, cerca de 500.000 pessoas nos EUA sofrem de SAD, e cerca de 10-20% da população dos EUA sofrem de formas mais leves dos distúrbios.

Mas, independentemente do número de pessoas em todo o mundo que sofrem de SAD, os especialistas dizem que os médicos parecem ter falta de consciência da condição.

Helen Hanson, presidente da Associação de Transtornos Afetivos Sazonais (SADA) no Reino Unido e sofredora do SAD, disse:

“Eu diria que ainda estamos descobrindo que a classe médica não parece ter consciência suficiente da doença e particularmente de sua complexidade. Um padrão de apresentação com depressão precisa ser percebido antes que um diagnóstico possa ser feito e clínicos gerais que não tem SAD em sua agenda ainda pode perdê-lo completamente.

Então, quais são os sinais de SAD para olhar para fora?

Sintomas do SAD

Segundo Murphy, o SAD pode começar em qualquer idade. No entanto, é mais provável que se desenvolva antes dos 21 anos e é duas vezes mais provável de se desenvolver em mulheres do que em homens.

Muitos sintomas do TAS são semelhantes aos associados à depressão “comum”, como ansiedade, alterações no humor e ataques de pânico.

Outros sintomas incluem:

Imagem sombria da menina que sofre de transtorno afetivo sazonal

  • Falta de energia para tarefas diárias
  • Sistema imunológico enfraquecido
  • Irritabilidade
  • Falta de concentração
  • Comer demais e ganho de peso
  • Álcool ou abuso de drogas
  • Sentimentos de culpa e preocupação
  • Problemas de sono
  • Libido reduzida
  • Problemas sociais e de relacionamento.

Causas potenciais de SAD

Não se sabe quais são as causas exatas do TAS, mas pesquisas anteriores sugeriram que, como a condição ocorre durante a mudança nas estações, mudanças na luz podem desencadear o transtorno.

Murphy explica que quando a luz atinge a retina na parte de trás do olho, as mensagens são enviadas para o hipotálamo – a parte do cérebro responsável pelo sono, apetite, desejo sexual, temperatura, humor e atividade.

“Se não houver luz suficiente, essas funções tendem a desacelerar e parar gradualmente”, diz Murphy, acrescentando:

“Algumas pessoas parecem precisar de muito mais luz do que outras para que seu corpo funcione normalmente e, portanto, são mais propensas a desenvolver sintomas de TAS quando há baixos níveis de luz.”

Acredita-se que os níveis de serotonina – um neurotransmissor no cérebro – também possam desempenhar um papel na causa do TAS.

Baixos níveis de serotonina foram encontrados em pessoas que sofrem de depressão, particularmente durante os meses de inverno. Isso sugere que as pessoas com SAD podem ter um comprometimento no sistema cerebral que libera e absorve a serotonina.

Pesquisas também descobriram que pessoas com SAD produzem níveis mais altos do hormônio melatonina no inverno, em comparação com pessoas que não têm essa condição.

A glândula pineal no cérebro produz melatonina quando estamos expostos à escuridão, o que nos leva a dormir. Quando está claro, a produção de melatonina pára, fazendo-nos acordar.

Mas Murphy diz que a pesquisa mostrou que a melatonina é improvável que seja a única causa de SAD.

“Sabemos que se alguém com altos níveis de melatonina é exposto à luz brilhante, seus níveis de melatonina caem para o normal”, diz ela. “No entanto, os ensaios mostraram que, mesmo depois de os seus níveis de melatonina terem voltado ao normal, a maioria das pessoas continua a sentir os sintomas depressivos da SAD.”

Estudos anteriores também mostraram que o SAD pode ser causado por perturbações no relógio biológico. Tem sido sugerido que aqueles com SAD podem ter um relógio corporal defeituoso que é incapaz de ajustar o ritmo circadiano do corpo às horas do dia, causando cansaço e sintomas depressivos.

Além disso, Murphy diz que relatos sugeriram que, como outras formas de depressão, o SAD poderia ser desencadeado por eventos traumáticos da vida, doença física, mudança de dieta ou medicação ou uso / abstinência de drogas ou álcool.

‘Eu não poderia fazer a conexão com a escuridão e o tempo sem graça’

Helen Hanson da SADA experimentou pela primeira vez sintomas de SAD com a idade de 13 anos. Ela teve gripe de inverno e sentiu-se deprimido e ansioso por muitos meses.

Seu médico prescreveu antidepressivos e descobriu que se sentia melhor à medida que os meses de verão se aproximavam.

“Eu provavelmente tive SAD sub-síndroma, assim como minha mãe, durante a maior parte da minha vida adulta. Mas isso mostrou-se como uma incapacidade de se levantar em manhãs de inverno, uma profunda antipatia de novembro e dezembro e sentimentos gerais de desespero não reconhecem como sazonal “, explica Hanson.

Ela explica que não houve sintomas recorrentes até que ela chegou ao final dos 30 anos, quando ela se mudou de um apartamento moderno e leve para uma casa geminada Eduardiana escura.

Hanson desenvolveu a gripe do inverno, que foi seguida por labirintite – uma infecção no ouvido interno. Essas condições a mantinha em casa por semanas, durante as quais ela experimentava doenças e tontura.

“Eu desenvolvi uma depressão pós-viral, que gradualmente melhorou, mas seus sintomas voltaram repentina e inesperadamente no mês de setembro seguinte, sem nenhuma doença acompanhante. Parei mais ou menos”, diz ela.

Nos três anos seguintes, Hanson tentou uma série de remédios de autoajuda para tentar vencer sua depressão, mas isso não ajudou. Ela diz:

“Eu sabia que eu odiava escuridão e tempo ruim, mas não fazia a conexão porque não sabia que havia uma.

Eventualmente, eu vi um novo médico e ela percebeu um padrão. Ela me apontou para SADA. Fui à reunião geral anual e percebi, com grande alívio, que estava entre os companheiros de sofrimento e que todos nós tínhamos algo com um nome. Eu não estava bravo depois de tudo. “

Tratamento para SAD

Hanson agora é capaz de gerenciar seu SAD com uma combinação de antidepressivos e terapia de luz brilhante (fototerapia).

Senhora sentada na frente de uma caixa de luz

De acordo com a SADA, a terapia de luz brilhante tem se mostrado eficaz em até 85% dos casos diagnosticados de SAD.

O tratamento envolve a exposição à luz artificial de uma caixa de terapia de luz por uma média de 2 horas por dia. A luz emitida pela caixa imita luz natural ao ar livre e é pelo menos 10 vezes a intensidade da iluminação doméstica padrão.

Especialistas acreditam que a terapia da luz funciona regulando as substâncias químicas do cérebro ligadas ao humor, facilitando, portanto, os sintomas da SAD.

As caixas de luz podem ser compradas para uso em casa, mas Mind afirma que, em alguns casos, cursos mais estruturados de terapia de luz que são supervisionados por um profissional médico podem ser mais benéficos.

No entanto, Murphy disse que a terapia de luz não é o único tratamento para SAD:

“Talking tratamentos, tais como aconselhamento, psicoterapia ou terapia cognitivo-comportamental (TCC) pode ser extremamente útil para ajudar as pessoas a lidar com os sintomas. Antidepressivos podem ser prescritos para pessoas com SAD grave e podem ser combinados com terapia de luz para efeito máximo”.

O tratamento não precisa necessariamente envolver intervenções externas. A mente afirma que muitos doentes com SAD descobriram que as opções de auto-tratamento são úteis.

A organização recomenda evitar situações estressantes, adotando alimentação saudável e exercícios físicos e tentando obter o máximo de exposição possível à luz natural durante o dia.

Mas Murphy diz que é importante que as pessoas que são incapazes de controlar os sintomas de SAD ou que acham que os sintomas estão tendo um impacto no seu dia-a-dia conversem com seu médico sobre a condição.

“No entanto, muitas vezes é difícil para as pessoas que sofrem de SAD se abrirem para profissionais de saúde, por isso é vital GPs são educados em sinais precoces para olhar para fora e o caminho certo para abordar o tema”, disse ela.

Médicos precisam de uma melhor consciência do SAD

Especialistas acreditam que não há consciência suficiente em torno do TAS, o que significa que muitas pessoas podem não saber como identificar os sintomas, e muitos médicos podem não saber como lidar com um paciente que está apresentando sintomas.

“SAD só aparece como uma nota de rodapé em informações sobre depressão, e estamos preocupados que as complexidades da doença não sejam exploradas”, disse Hanson.

A mente está agora pedindo que os médicos recebam mais treinamento em todos os tipos de problemas de saúde mental.

Ela disse:

“Os clínicos gerais devem ser capazes de dar aos pacientes mais informações e discutir as opções de tratamento. São tratamentos importantes que são discutidos regularmente, particularmente se os sintomas piorarem ou não melhorarem.

Os clínicos gerais também devem se certificar de que o paciente se sente incluído e ouvido. Se um médico acha que isso está fora de sua área de especialização, pode valer a pena se referir a um psiquiatra. “

Hanson disse que a SADA acredita que agora há mais sofredores masculinos de SAD do que se pensava inicialmente, mas os homens tendem a ser mais relutantes em conversar com seus médicos.

“Eles se automedicam com o álcool ou afundam em depressão mais profunda, com tudo o que se segue em termos de custos para o serviço de saúde. Os clínicos gerais devem cuidar particularmente deles”, acrescentou ela.

‘Conexões perdidas com a sazonalidade’

Muitos sofredores de SAD, como Hanson, aprenderam a lidar com a condição. Mas é claro que lidar com os sintomas da SAD e iniciar o tratamento para a condição começa com uma visita ao médico.

“Muitas pessoas falam sobre o ‘blues de inverno’, e muitos de nós acham difícil a escuridão e o frio de dezembro a fevereiro. Mas se você perceber que tem muitos sintomas, eles duram mais de duas semanas, e eles estão parando você de viver a sua vida normal, é provável que você se beneficie do tratamento para o SAD “, diz Murphy.

Hanson observa que sua experiência lhe ensinou que o mundo da iluminação artificial em que vivemos hoje é um ambiente que alguns não conseguem se adaptar:

“Esperamos viver da mesma forma durante todo o ano sob a mesma iluminação elétrica. O mundo está agora acordado e artificialmente iluminado 24 horas por dia, e perdemos nossas conexões com a sazonalidade e o ritmo real dos dias. Para alguns de nós , isso é uma má notícia “.

Nosso artigo do Knowledge Center “Transtorno Afetivo Sazonal: Causas, Sintomas e Tratamento” fornece mais informações sobre a condição.

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