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Tomossíntese: método de rastreamento do câncer de mama

A tomossíntese ou tomossíntese digital é um novo tipo de mamografia para o rastreamento do câncer de mama. É uma tecnologia relativamente nova e só está disponível em alguns hospitais. Os primeiros resultados deste procedimento de triagem são promissores.

Nos Estados Unidos, cerca de 12% das mulheres, cerca de 1 em cada 8 mulheres, desenvolverão câncer de mama durante sua vida. O risco de câncer de mama de um homem é de 1 em cada 1.000 homens.

A maioria dos cânceres de mama é invasiva. Eles não ficam dentro dos dutos de leite ou nas glândulas produtoras de leite, mas invadem o tecido saudável normal dentro e além da mama.

O número de mulheres que morrem de câncer de mama vem diminuindo desde 1989, devido, em parte, à detecção precoce por meio de triagem e melhoria do tratamento.

O câncer de mama detectado antes de se espalhar é mais fácil de tratar. Há uma chance maior de sobrevivência e menor probabilidade de necessitar de tratamento, como mastectomia ou quimioterapia.

O que é uma mamografia?

Imagens de mamografia.

Uma mamografia é uma imagem de raio-x da mama. As mamografias permitem que os cânceres sejam examinados quando são pequenos demais para serem vistos ou sentidos e quando não há sinais de sintomas da doença. As mamografias não previnem o câncer, mas possibilitam a detecção precoce.

Mamografias de diagnóstico também pode verificar se há câncer de mama quando há sinais e sintomas, como um nódulo.

As diretrizes da American Cancer Society para a detecção precoce do câncer recomendam que as mulheres:

  • De 40 a 44 anos, deve ser oferecida uma mamografia anual
  • De 45 a 54 anos de idade deve ter uma mamografia anual
  • Com 55 anos de idade ou mais, continue a triagem anual ou faça exames a cada dois anos

Mulheres de todas as idades devem ser informadas sobre os benefícios, limitações e possíveis danos do rastreamento do câncer de mama.

O rastreio visa detectar:

  • Depósitos de cálcio nos dutos e tecidos lácteos
  • Caroços ou massas
  • Áreas assimétricas
  • Áreas densas em um peito ou uma área
  • Novas áreas densas que surgiram desde uma mamografia anterior

Cerca de 40 milhões de mamografias são realizadas a cada ano nos EUA.

O que é tomossíntese?

Tomosynthesis usa a mesma tecnologia como mamografias regulares, mas enquanto mamografias tradicionais são 2-D, mamogramas de tomossíntese são 3-D.

Tomosynthesis difere de uma mamografia regular, assim como uma tomografia computadorizada difere de um raio-X, ou uma bola difere de um círculo. Um é tridimensional e o outro é plano.

A Food and Drug Administration (FDA) dos EUA aprovou a tomossíntese para rastreamento mamário. No entanto, como esta é uma nova tecnologia que está disponível apenas em hospitais limitados, ainda não é considerada a triagem padrão para o câncer de mama.

Semelhanças e diferenças entre mamografia e tomossíntese

A mamografia padrão 2-D faz duas radiografias de cada mama. Os raios X são tirados de dois ângulos, de cima para baixo e de lado a lado. Tomosynthesis 3-D mamografia leva vários raios-X de cada mama, e os raios-X são tomadas a partir de muitos ângulos.

[mamografia]

Durante uma mamografia 2-D e 3-D padrão de tomossíntese, um tecnólogo posicionará a mama no prato da mamografia. A placa superior da máquina é abaixada para comprimir a mama enquanto uma foto é tirada.

Embora a compressão do seio demore apenas alguns segundos, pode ser doloroso ou desconfortável para algumas mulheres.

Durante a tomossíntese, o tubo de raios X se move em um arco ao redor do seio. A máquina leva cerca de 11 imagens de fatias finas da mama de diferentes ângulos em um exame de 7 segundos. As informações da máquina são enviadas para um computador que reúne os dados da seção transversal em imagens tridimensionais do seio.

Os raios-X de uma mamografia em 2-D são tirados apenas de dois ângulos, o que pode criar imagens com sobreposição de tecido mamário. Este tecido mamário sobreposto pode ser mal interpretado como um nódulo ou massa.

A mamografia em 3-D cria imagens do tecido mamário em seções de vários ângulos, o que pode facilitar a descoberta de anormalidades mamárias problemáticas.

Tomosynthesis fornece uma visão mais clara e é mais sensível. Nos EUA, a tomossíntese reduziu as taxas de reconvocação para testes adicionais em 30 a 40%.

Pesquisadores atualmente não tem certeza se mamogramas de tomossíntese 3-D são melhores que mamografias 2-D, já que não há estudos de qualidade que comparem a precisão dos dois métodos.

No entanto, estudos sugerem que a tomossíntese pode tornar o câncer mais fácil de ser visto no tecido mamário denso.

Benefícios da tomossíntese

Embora mais estudos sejam necessários, as primeiras evidências mostram que, em comparação com a mamografia convencional, a tomossíntese pode fornecer:

  • Detecção precoce de cânceres de mama pequenos ou ocultos
  • Maior precisão na localização de anormalidades
  • Menos necessidade de biópsias desnecessárias e testes adicionais, resultando em 15% menos alarmes falsos
  • Mais chance de encontrar múltiplos tumores de mama
  • Imagens mais nítidas de tecido mamário denso
  • Reduções na taxa de leituras falso-positivas

Desvantagens da tomossíntese para triagem mamária

Possíveis problemas com o uso da tomossíntese como uma ferramenta padrão de rastreamento da mama incluem:

  • Mais tempo para interpretar imagens
  • Diagnóstico excessivo de condições que, de outra forma, não causariam danos
  • Maior custo
  • Duplicar a dose de radiação se combinado com mamografia 2-D

Embora a tomossíntese possa melhorar o rastreamento do câncer de mama, mais estudos são necessários em relação aos riscos e benefícios.

Riscos da triagem mamária

Os riscos relacionados com mamografias e rastreamento mamário geralmente incluem:

  • Exposição a baixas doses de radiação: No entanto, os benefícios de fazer mamografias regularmente superam os riscos.
  • Imprecisão: Dependendo da técnica utilizada, a idade da pessoa e densidade mamária, mamografias incorretas são possíveis.
  • Interpretação da dificuldade: As mulheres mais jovens têm tecido mamário mais denso em comparação com as mulheres mais velhas, por isso é mais difícil detectar sinais de câncer.
  • Necessidade de testes adicionais: Cerca de 1 em cada 25 mulheres necessitará de mais testes por meio de ultrassonografia ou biópsia.
  • Nem todos os cânceres são detectados: o câncer pode ser muito pequeno ou em uma área não visível na mamografia. Cerca de 1 em cada 5 cânceres são perdidos por mamografias.
  • Investigação de tumores inofensivos: Quando se descobrem cancros que não representariam risco de vida, pode resultar em sofrimento e tratamento desnecessários.
  • Identificar cânceres incuráveis: tumores agressivos que podem crescer e se espalhar rapidamente para outras partes do corpo são difíceis de tratar.

Outras triagens e testes de câncer de mama

Outras formas de rastreio e teste das mamas incluem:

  • O exame clínico das mamas envolve o exame das mamas por um médico.
  • A ultrassonografia avalia as massas encontradas em uma mamografia.
  • A ressonância magnética (RM) pode ser usada para avaliação diagnóstica, avaliação de massas após a cirurgia ou após a radioterapia. Também pode ser usado para triagem de pessoas com maior risco de câncer de mama.
  • A termografia mostra mudanças na temperatura da pele que podem indicar um tumor.
  • Teste BRCA revela se uma mulher carrega a mutação do gene BRCA1 ou BRCA2 que aumenta o risco de câncer de mama. Se uma mutação do gene BRCA for confirmada, um rastreamento mamário mais regular pode ser recomendado.

O autoexame das mamas costumava ser recomendado como parte do processo de triagem, mas não é mais recomendado. As mulheres são encorajadas a estarem conscientes do estado dos seus seios e a relatar quaisquer alterações invulgares.

Por enquanto, a mamografia em 2-D continua sendo o padrão ouro para o rastreamento do câncer de mama e oferece a melhor maneira de detectar o câncer de mama precocemente.

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