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Tomates podem restaurar danos nos pulmões causados ​​pelo fumo

De cortar o risco de câncer de pele ao meio para apoiar o sistema imunológico, uma dieta rica em tomates e frutas confere muitos benefícios para a saúde. Agora, os pesquisadores descobriram que esses alimentos podem restaurar a função pulmonar em ex-fumantes e diminuir o declínio da função pulmonar em todos os adultos.

uma pilha de tomates vermelhos

A Escola Bloomberg de Saúde Pública Johns Hopkins, em Baltimore, MD, conduziu o estudo. Os resultados foram publicados no.

Cerca de 36,5 milhões de adultos nos Estados Unidos fumam cigarros, segundo o Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), e a prática causa mais de 480 mil mortes por ano.

Todos os anos, cerca de 55,4% de todos os fumantes adultos tentam parar de fumar. A cessação do tabagismo reduz drasticamente o risco de doenças, incluindo doenças pulmonares, como doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC) e câncer de pulmão, bem como a morte prematura.

A saúde pulmonar após parar de fumar tem sido um tópico que tem despertado interesse entre ex-fumantes e profissionais de saúde.

Os pulmões começam a cicatrizar assim que cessar o fumo. Embora a resposta seja rápida, a melhoria pulmonar é incremental e pode levar muitos anos. Além disso, parar de fumar por si só não apaga completamente o risco de desenvolver uma doença pulmonar relacionada ao tabagismo.

Outro fator a considerar é que os pulmões estão totalmente maduros por 20-25 anos de idade. Após 35 anos, a função pulmonar começa a diminuir e a respiração torna-se gradualmente mais difícil.

Em poucas palavras: o diafragma enfraquece, o que diminui a capacidade de inspirar e expirar; os músculos que mantêm as vias aéreas abertas perdem a elasticidade; os alvéolos perdem sua forma; e a área do cérebro que regula a respiração envia sinais mais fracos para os pulmões.

Pesquisas anteriores publicadas por demonstraram que uma dieta rica em frutas e vegetais pode reduzir o risco de DPOC em fumantes atuais e ex-fumantes. Na verdade, cada serviço diário extra estava vinculado a um risco de 4 a 8 por cento menor.

O novo estudo vai um passo além e sugere que o consumo de uma dieta rica em frutas e vegetais – particularmente tomates e maçãs – retarda o declínio da função pulmonar entre os ex-fumantes ao longo de 10 anos.

Deterioração do pulmão mais lenta entre todos os adultos

Comparado com adultos que consumiram menos de uma porção de fruta ou um tomate por dia, aqueles que comeram mais de três porções de fruta ou mais de dois tomates experimentaram um declínio mais lento da função pulmonar.

Os cientistas fizeram perguntas sobre outras fontes alimentares e processadas de frutas e vegetais, como o molho de tomate, mas o efeito protetor só era aparente entre aqueles que comiam frutas e vegetais frescos.

Esse achado sugere que pode haver componentes específicos em tomates frescos e maçãs que ajudam a reparar o dano pulmonar que resulta do fumo.

Além disso, uma deterioração mais lenta na função pulmonar foi observada em todos os adultos do estudo que consumiram uma dieta rica em tomate – incluindo aqueles que nunca fumaram.

“Este estudo”, diz a principal autora do estudo, Vanessa Garcia-Larsen, que trabalha como professora assistente no Departamento de Saúde Internacional da Bloomberg School, “mostra que a dieta pode ajudar a reparar danos nos pulmões em pessoas que pararam de fumar. Uma dieta rica em frutas pode retardar o processo de envelhecimento natural do pulmão, mesmo se você nunca fumou.

“As descobertas”, acrescenta ela, “apoiam a necessidade de recomendações dietéticas, especialmente para pessoas em risco de desenvolver doenças respiratórias, como a DPOC”.

Dieta poderia ajudar a combater a DPOC

Garcia-Larsen e sua equipe avaliaram a dieta e realizaram testes de função pulmonar, incluindo espirometria, entre mais de 650 adultos da Alemanha, Noruega e Reino Unido em 2002 e novamente 10 anos depois.

A conexão entre dieta e função pulmonar foi mais pronunciada entre os ex-fumantes. Quando o volume de ar que podiam inalar era medido, ex-fumantes que consumiam uma dieta rica em tomate e frutas tinham cerca de 80 mililitros de declínio na função pulmonar em 10 anos. Isso indica que nutrientes específicos podem estar desempenhando um papel na cura dos danos causados ​​pelo fumo.

“Nosso estudo sugere que comer mais frutas regularmente pode ajudar a atenuar o declínio à medida que as pessoas envelhecem e pode até mesmo ajudar a reparar os danos causados ​​pelo fumo. A dieta pode se tornar uma forma de combater o crescente diagnóstico de DPOC em todo o mundo”.

Vanessa Garcia-Larsen

O estudo controlou fatores como idade, sexo, altura, índice de massa corporal (IMC), consumo total de energia e atividade física para garantir que os resultados não fossem distorcidos.

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