Teste de potencial evocado e resultados

Os testes de potencial evocado medem o tempo que o cérebro leva para responder à estimulação sensorial, seja pela visão, pelo som ou pelo toque.

Usado como uma ferramenta de diagnóstico, testes potenciais evocados podem detectar respostas anormais à estimulação que podem indicar uma condição médica. Testes de potencial evocado são comumente usados ​​para ajudar a diagnosticar a esclerose múltipla (EM).

Este artigo dará uma visão geral do que são testes potenciais evocados, como eles são usados ​​e o que eles significam.

O que são testes potenciais evocados?

Médico mostrando notas ao paciente.

O sistema nervoso conecta o corpo através de uma série de células nervosas que se comunicam com sinais elétricos.

Quando o corpo recebe estimulação através dos olhos (estimulação visual), ouvidos (estimulação auditiva) ou pele (estimulação somatossensorial ou toque), os sinais elétricos são enviados pelos nervos ao cérebro.

Por exemplo, a luz refletida por um objeto estimularia os receptores sensoriais no olho, que envia sinais elétricos ao cérebro para processamento. Este sinal levará mais tempo para chegar ao cérebro do que um sinal estimulado pelo toque. Isso ocorre porque, quando uma pessoa vê algo, o corpo precisa primeiro converter a luz em um sinal elétrico antes de enviá-la ao cérebro.

Também é possível que este tempo de sinalização seja afetado por uma condição médica que causa um tempo de resposta anormalmente lento.

Os testes de potencial evocado medem o tempo que o cérebro leva para responder a estímulos sensoriais, como forma de detectar e monitorar problemas ou irregularidades no funcionamento do sistema nervoso.

Como eles são usados?

Testes de potencial evocado são freqüentemente usados ​​para confirmar um diagnóstico ou monitorar o sistema nervoso, ao invés de determinar a causa de uma anormalidade.

Um teste de potencial evocado pode ser usado para suplementar ou confirmar um diagnóstico de MS através da demonstração dessa transmissão de sinal mais lenta.

A EM ocorre quando a camada gordurosa (mielina) que isola as células nervosas fica danificada. Quando a mielina é danificada, afeta a velocidade com que os sinais elétricos podem atravessar as células nervosas.

O teste de potencial evocado também pode ser usado para:

  • avaliar audição ou visão
  • detectar lesões e tumores
  • detectar danos nos nervos, como no nervo óptico
  • avaliar a atividade cerebral em pacientes em coma
  • diagnosticar e monitorar doenças que danificam os nervos

Ferramentas diagnósticas mais avançadas, como a ressonância magnética (MRI), significam que os testes potenciais evocados estão se tornando menos difundidos, mas ainda são considerados uma ferramenta médica valiosa.

O que esperar

Os testes de potencial evocado usam eletrodos colocados no couro cabeludo para registrar sinais elétricos enviados ao cérebro. Os três principais tipos de teste são:

Varredura do cérebro elétrico.

  1. Teste de resposta visual evocada (VER), em que o olho é exposto a padrões de xadrez ou lampejos de luz.
  2. Teste de resposta evocada auditiva de tronco encefálico (BAER), onde o ouvido é exposto a sons ou tons de clique. O tempo de resposta do sinal pode determinar se há dano na via auditiva dentro do cérebro ou no nervo acústico que conecta o ouvido ao cérebro.
  3. Teste de resposta evocado somato-sensorial (SSER), onde um choque elétrico de baixa intensidade é administrado a um determinado local no corpo e o tempo de resposta do sinal é registrado no cérebro. É usado na região do sistema nervoso que pode estar danificado. Por exemplo, ele poderia ser usado para detectar uma lesão na medula espinhal.

Os testes de potencial evocado são de intensidade muito baixa e representam pouco risco para a pessoa, além de um desconforto menor durante o teste.

Em circunstâncias extremamente raras, é possível que um teste de resposta visualmente evocado cause uma convulsão.

Certos fatores, como deficiências visuais ou auditivas graves ou espasmos musculares, também podem afetar a precisão do teste.

Os resultados podem mostrar um tempo de transmissão do sinal anormalmente longo, o que indicaria danos a uma via nervosa. Isso pode ocorrer independentemente de a pessoa estar com algum sintoma relacionado à área de possíveis danos.

Normalmente, a imagem de acompanhamento é usada para investigar o problema com mais detalhes, como ressonância magnética ou tomografia computadorizada (TC).

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