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TDAH causa improvável que seja disfunção da dopamina

Um novo estudo da Universidade de Cambridge, no Reino Unido, questiona a visão amplamente difundida de que a disfunção da dopamina – uma substância química que controla os recompensadores e prazeres do cérebro – é a principal causa do TDAH, uma condição caracterizada por desatenção, hiperatividade e impulsividade.

Escrevendo na última edição da revista, os pesquisadores, do Conselho de Pesquisa Médica da Universidade (MRC) / Instituto Wellcome Trust Behavioral and Clinical Neuroscience Institute (BCNI), sugerem que a principal causa de déficit de atenção e hiperatividade (TDAH) é encontrada em diferenças estruturais na massa cinzenta do cérebro.

Eles esperam que suas descobertas melhorem significativamente a compreensão da causa do TDAH e ajudem a melhorar futuros tratamentos.

A dopamina é um produto químico naturalmente produzido no cérebro, importante para a concentração ou atenção sustentada, memória de trabalho e motivação. Ela ajuda a transportar os sinais entre as células cerebrais, ligando-se aos receptores das células dopaminérgicas – pontos de entrada especiais nas membranas celulares que só podem ser abertos por aquela molécula em particular.

Ritalina – uma droga aprovada para o tratamento de TDAH – funciona elevando os níveis de dopamina, causando mais a ligar às células e, assim, aumentar a comunicação entre eles.

Em seu estudo de referência, os pesquisadores usaram uma combinação de tomografia por emissão de pósitrons (PET) e ressonância magnética para avaliar a massa cinzenta e os receptores de dopamina e determinar como a droga metilfenidato (Ritalina) afetou a dopamina em pacientes com TDAH e pessoas saudáveis ​​sem a condição. .

Ambos os grupos de participantes receberam uma dose de Ritalina ou um placebo. O estudo foi duplo-cego, o que significa que nem os participantes nem os médicos que administraram a medicação sabiam se estavam usando Ritalina ou placebo.

Antes e depois de tomar a dose dada, os participantes completaram tarefas que testaram sua capacidade de se concentrar e prestar atenção durante um período de tempo.

TDAH ou não, Ritalina melhora a atenção

A equipe descobriu que tanto os pacientes com TDAH quanto os controles que receberam Ritalina mostraram um aumento similar de dopamina no cérebro. Eles também mostraram níveis equivalentes de melhoria nas tarefas de atenção e concentração.

Os pesquisadores também descobriram que, embora os participantes com TDAH tivessem uma massa cinzenta significativamente menor no cérebro e tivessem um desempenho muito pior nos testes de atenção do que os controles saudáveis, eles tinham níveis semelhantes de receptores de dopamina em uma área do cérebro chamada esteatênio e Ritalina. aumento da dopamina nesta área no mesmo grau.

Esta importante descoberta sugere que não houve disfunção subjacente na dopamina.

Os pesquisadores estavam interessados ​​em ver que a Ritalina também aumentava o desempenho sustentado dos controles saudáveis, sugerindo que a capacidade geral da droga em aumentar o desempenho de atenção tanto no TDAH quanto nos participantes do controle estava relacionada ao aumento da dopamina no estriado.

A líder do estudo, Prof. Barbara Sahakian, diz que os resultados são importantes porque mostram que a Ritalinimprime a atenção e a concentração, independentemente de as pessoas terem TDAH ou não:

“Estas novas descobertas demonstram que os maus desempenhos, incluindo voluntários saudáveis, foram ajudados pelo tratamento, e esta melhora foi relacionada ao aumento da dopamina no cérebro”.

O co-autor Professor Trevor Robbins, Diretor do BCNI, diz:

“Estes resultados questionam a visão previamente aceita de que grandes anormalidades na função da dopamina são a principal causa de TDAH em pacientes adultos. Embora os resultados mostrem que a Ritalina tem um efeito terapêutico para melhorar o desempenho, ela não parece estar relacionada a comprometimentos fundamentais subjacentes”. o sistema de dopamina no TDAH “.

O estudo foi financiado pelo MRC.

De acordo com um estudo publicado em 2011, a resposta das drogas para ADHD em crianças depende de variantes em genes específicos da dopamina.

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