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Suplementos de vitamina D podem reduzir a gravidade da asma

A adição de suplementos de vitamina D à medicação padrão poderia reduzir a gravidade dos ataques de asma para indivíduos com a condição respiratória, sugere uma nova revisão.

vitamina D em letras com comprimidos e um estetoscópio

Pesquisadores descobriram que as pessoas com asma que tomam suplementos de vitamina D juntamente com a medicação habitual têm 50% menos probabilidade de visitar o departamento de emergência ou exigir internação hospitalar como resultado de um ataque de asma.

Além disso, os pesquisadores descobriram que a suplementação de vitamina D estava ligada a uma redução na necessidade de injeções de esteróides ou comprimidos após um ataque de asma.

O pesquisador-chefe, Prof. Adrian Martineau, da Universidade Queen Mary de Londres (QMUL), no Reino Unido, e seus colegas recentemente relataram suas descobertas em.

A asma é um dos maiores problemas de saúde em todo o mundo, afetando aproximadamente 300 milhões de crianças e adultos. Somente nos Estados Unidos, cerca de 25 milhões de pessoas têm asma, e esse número aumenta a cada ano.

Embora atualmente não exista cura para a asma, existem medicamentos que podem ajudar os pacientes a controlar a condição e reduzir o risco de um ataque de asma.

Mas esses medicamentos nem sempre são eficazes; a cada ano nos EUA, há cerca de 1,8 milhão de visitas ao pronto-socorro para ataques de asma, e a condição causa 10 mortes no país todos os dias.

Como tal, os pesquisadores estão procurando maneiras de reduzir ainda mais a gravidade da asma. A vitamina D poderia ser uma dessas estratégias?

Uma revisão de vitamina D para asma

A vitamina D é essencial para a saúde humana. Não só a vitamina ajuda a absorção de cálcio, que é vital para os ossos saudáveis, mas também ajuda a fortalecer o sistema imunológico. É a última função que levou os pesquisadores a investigar a vitamina D como um possível tratamento para a asma.

Infecções respiratórias, como o resfriado comum ou a gripe, são conhecidas por desencadear sintomas de asma – incluindo a inflamação das vias aéreas, que pode causar um ataque de asma.

Alguns estudos sugeriram que a vitamina D pode ajudar a diminuir o risco de ataques de asma induzidos por infecção respiratória, estimulando o sistema imunológico.

Para obter uma melhor compreensão dessa associação, o Prof. Martineau e colegas realizaram uma revisão de sete ensaios clínicos randomizados que analisaram os efeitos da suplementação de vitamina D na gravidade da asma.

Eventos de asma, visitas hospitalares reduzidas

A revisão incluiu um total de 955 indivíduos com asma, todos os quais estavam recebendo tratamento padrão para a condição.

Verificou-se que a suplementação de vitamina D reduziu a necessidade de visitas ao departamento de emergência relacionadas à asma e admissões hospitalares em 50% quando comparado com um placebo, com a taxa de tais eventos caindo de 6% para 3%.

Além disso, entre os adultos que sofreram um ataque de asma, a suplementação de vitamina D reduziu em 30% a necessidade de tratamento com comprimidos ou injeções de esteróides, de 0,43 eventos por pessoa por ano para 0,30 eventos por pessoa por ano.

A partir de uma análise de subgrupo, os pesquisadores descobriram que os pacientes cujos níveis de vitamina D eram baixos no início do estudo experimentaram o maior benefício da suplementação de vitamina D; sua necessidade de tratamento com comprimidos ou injeções de esteróides caiu 55%.

Ainda assim, eles observam que o pequeno número de participantes em cada subgrupo torna difícil confirmar se os níveis iniciais de vitamina D influenciam ou não o efeito da suplementação na gravidade da asma.

Novos ensaios clínicos em curso

Importante, também foi encontrado que a suplementação de vitamina D era segura para os participantes nas doses utilizadas, e não houve diferenças nos efeitos adversos entre os indivíduos que tomaram vitamina D e aqueles que tomaram um placebo.

No geral, os pesquisadores acreditam que seus resultados indicam que a suplementação de vitamina D pode ser uma maneira eficaz de reduzir a gravidade da asma.

“Esses resultados contribuem para o crescente número de evidências de que a vitamina D pode apoiar a função imunológica, bem como a saúde óssea”.

Prof. Adrian Martineau

“A vitamina D é segura e relativamente barata”, acrescenta Martineau, “de modo que a suplementação representa uma estratégia potencialmente econômica para reduzir esse problema”.

O primeiro autor do estudo, Dr. David Joliffe, também da QMUL, observa que, como a maioria dos participantes do estudo eram adultos com asma leve a moderada, atualmente não conseguem generalizar os resultados para crianças ou indivíduos com asma mais grave.

“Mais ensaios clínicos estão em andamento internacionalmente”, acrescenta o Dr. Joliffe, “e esperamos incluir dados deles em uma análise futura para determinar se a promessa dos resultados de hoje é confirmada em um grupo de pacientes ainda maior e mais diversificado.”

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