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Spray nasal de oxitocina: como pode ajudar a reduzir a obesidade?

A obesidade é um grande problema nos EUA hoje. Com mais de um terço da população adulta categorizada como obesa, as autoridades de saúde estão procurando maneiras de reduzir esse problema de saúde pública. Um novo estudo sugere que o spray nasal de ocitocina pode ser uma solução, depois que os pesquisadores descobriram que pode funcionar melhorando o autocontrole.

Homem, com, pulverizador nasal

Os pesquisadores – liderados por Franziska Plessow, PhD, da Harvard Medical School e do Hospital Geral de Massachusetts, em Boston – apresentaram suas descobertas no último final de semana na 98ª reunião anual da Sociedade de Endocrinologia.

A ocitocina é um hormônio produzido no cérebro que é então transportado para a glândula pituitária. É muitas vezes referido como o “hormônio do amor” por seu papel no sexo, nascimento e amamentação.

Também é importante para controlar a ingestão de alimentos e peso.

Uma forma sintética de ocitocina está disponível nos EUA como uma droga intravenosa ou injetável – chamada Pitocin – para induzir o parto.

Embora o spray nasal de ocitocina seja aprovado na Europa, atualmente não é aprovado nos EUA fora dos ensaios clínicos.

No ano passado, pesquisadores do Massachusetts General Hospital anunciaram que o spray nasal encorajou os participantes de uma refeição de teste a reduzir a ingestão calórica e de gordura sem afetar o apetite, mas a equipe não conseguiu determinar como o spray teve esse efeito.

Nova estratégia de tratamento para obesidade?

“Conhecer os mecanismos de ação da ocitocina intranasal é importante para investigar a ocitocina como uma nova estratégia de tratamento para a obesidade”, diz Plessow.

Fatos rápidos sobre a ocitocina

  • A ocitocina é feita no hipotálamo
  • Atua como hormônio e como neurotransmissor cerebral
  • Chamado de “hormônio do amor”, desempenha um papel no sexo, nascimento e amamentação.

Saiba mais sobre a ocitocina

Para investigar melhor como o comportamento impulsivo dos sujeitos do estudo poderia ser suprimido, ela e seus colegas conduziram uma tarefa de sinal de parada.

Este é um teste de pesquisa psicológica em que os sujeitos se sentam em frente a um computador e são treinados para responder a um símbolo quadrado na tela pressionando um botão no lado esquerdo do teclado, e eles respondem a um triângulo pressionando um botão o certo.

Quando os participantes se familiarizaram com essa tarefa, eles foram instruídos a não pressionar um botão quando viram um símbolo, mas sim quando ouviram um bipe.

Os bipes ocorreram depois que os símbolos apareceram com vários atrasos que foram ajustados para cada assunto. Como tal, os pesquisadores dizem que a nova tarefa exigiu que os sujeitos controlassem seu impulso comportamental para responder.

Os sujeitos do estudo, que eram 10 homens com idades entre 23-43 anos e que estavam com sobrepeso ou obesidade, fizeram o teste em duas ocasiões diferentes, 15 minutos depois de pulverizar uma dose de spray nasal em cada narina.

Um dia eles receberam ocitocina e, em outro dia, receberam um placebo. O estudo foi duplo-cego, então nem os homens nem os testadores sabiam qual tratamento eles recebiam.

A ocitocina reduz a ingestão de alimentos, melhorando o autocontrole

Os resultados mostraram que após receberem a ocitocina, os homens pressionavam o botão com menos frequência quando não deveriam.

Os pesquisadores dizem que isso mostrou que eles tinham mais controle sobre seu comportamento e estavam agindo de forma menos impulsiva depois de receber o spray nasal de oxitocina.

Estes resultados sugerem que a ocitocina reduz a ingestão de alimentos, melhorando o autocontrole, diz Plessow, acrescentando que “esta informação pode nos permitir avançar para grandes ensaios clínicos, identificar quem pode se beneficiar da droga e ajudar a otimizar o tratamento”.

Como o estudo foi realizado apenas em homens, os pesquisadores dizem que precisarão testar a droga em mulheres. Além disso, eles precisam investigar como a ocitocina altera o autocontrole, bem como o papel que esse mecanismo desempenha na regulação da ingestão de alimentos; nem todos os excessos estão enraizados em problemas de autocontrole.

Ainda assim, Plessow diz que seus resultados são “promissores” e acrescenta que o spray “não mostrou efeitos colaterais fortes e não é tão invasivo quanto a cirurgia de obesidade”.

relataram em um estudo apresentado na reunião anual da Sociedade de Endocrinologia em 2015, que descobriu que o spray nasal de ocitocina reduziu a ingestão calórica em homens saudáveis.

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