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Sonhar pode manter a demência na baía

De acordo com uma nova pesquisa, o estágio rápido do movimento ocular do sono – que é quando a maioria dos nossos sonhos ocorre – pode aumentar o risco de demência se essa fase for insuficiente.

um homem dormindo

Sabe-se que pessoas com demência costumam ter distúrbios do sono. No entanto, os pesquisadores ainda não sabem por que esses problemas de sono ocorrem, nem está claro se diferentes tipos de fases de sono e sono influenciam as chances de desenvolver demência.

Um novo estudo – publicado na revista – investiga o estágio de movimento rápido dos olhos (REM) e se há ou não uma ligação entre REM e incidência de demência.

Simplificando, o sono ocorre em dois grandes estágios: REM e não-REM. Em mais detalhes, os primeiros quatro estágios são todos não-REM. A quinta e última sub-fase do sono, REM, ocorre tipicamente após 90 minutos de sono não REM, e é nesse momento que o cérebro realiza a maior parte de seus sonhos.

O primeiro autor do novo estudo é Matthew Pase, Ph.D., da Universidade de Tecnologia de Swinburne, em Melbourne, na Austrália. O Dr. Pase e a equipe examinaram dados do grande Framingham Heart Study (FHS) baseado na população, que começou em 1971.

Estudando o sono REM e o risco de demência

Dr. Pase e colaboradores examinaram um subconjunto de participantes da ESF que haviam participado do Estudo de Saúde do Coração do Sono por 3 anos entre 1995 e 1998.

Na época desse estudo, os participantes tinham pelo menos 60 anos e metade deles eram do sexo masculino. Estágios do sono foram avaliados usando um estudo do sono baseado em casa, ou polissonografia, que é uma abordagem amplamente utilizada para avaliar as fases do sono e distúrbios.

O teste pode determinar os ciclos de sono e os diferentes estágios do sono, como REM ou não REM, registrando coisas como alterações fisiológicas e ondas cerebrais.

A equipe acompanhou os participantes por até 19 anos, enquanto procurava por casos de demência. Durante o período de acompanhamento, o Dr. Pase e colegas observaram 32 diagnósticos de demência, dos quais 24 eram doença de Alzheimer.

Aqueles que desenvolveram demência passaram 17% de todo o sono em REM, em média, enquanto aqueles que não receberam diagnóstico de demência gastaram 20%, em média, em REM.

Menos REM se correlaciona com risco de demência

Os pesquisadores ajustaram para variáveis ​​como sexo e idade, e encontraram uma forte correlação entre maior risco de demência e uma menor porcentagem de sono REM e mais “latência de sono REM”, que se refere a quanto tempo leva alguém para alcançar a fase REM.

Especificamente, com cada ponto percentual que o sono REM diminuiu, os pesquisadores descobriram um aumento de 9% no risco de demência.

A correlação com os ajustes para possíveis fatores de confusão, como fatores de risco cardiovascular, depressão e medicação.

Dr. Pase e equipe excluíram de sua análise aqueles que tinham comprometimento cognitivo leve – um marcador precoce da doença de Alzheimer – no início, bem como aqueles que desenvolveram demência no início do estudo.

Ele falou sobre o significado das descobertas.

“Em nosso estudo, a associação entre sono REM inferior e demência não foi explicada por aqueles com comprometimento cognitivo no início do estudo ou por aqueles que se converteram em demência nos primeiros 3 anos, [que] sugere que REM reduzido não é simplesmente uma consequência de demência.”

Matthew Pase, Ph.D.

Falando sobre os possíveis mecanismos que poderiam explicar os resultados, ele disse: “Nós não temos as respostas exatas, mas temos algumas hipóteses”.

“Possíveis mecanismos podem incluir (i) estresse ou ansiedade, que podem reduzir o sono REM e aumentar o risco de demência, (ii) pode haver um papel contribuinte de distúrbios do sono como distúrbios respiratórios do sono, que podem perturbar o sono REM e aumentar o risco para demência, e (iii) mais sono REM pode ajudar a manter a integridade cerebral diante de mudanças que ocorrem com o envelhecimento e a doença de Alzheimer precoce. “

Pontos fortes e limitações do estudo

Os autores também destacam alguns pontos fortes e limitações de seu estudo. Os pontos fortes, eles escrevem, incluem o fato de que o estudo é baseado na população. No entanto, a pesquisa é limitada pelo pequeno tamanho da amostra e sua composição étnica predominantemente caucasiana.

Como consequência da amostra reduzida do estudo, houve também poucos eventos incidentes, o que significa que os pesquisadores “tinham poder limitado para detectar associações mais fracas, mas potencialmente importantes, com outras exposições relacionadas ao sono e demência”.

A longa duração do estudo e o uso da polissonografia para examinar a arquitetura do sono são listados pelos autores como pontos fortes da pesquisa.

“Pesquisas futuras devem confirmar nossas descobertas e determinar os mecanismos que ligam o sono REM à demência incidente”, escrevem os pesquisadores.

Dr. Pase também falou sobre o estudo e as áreas de pesquisas futuras. Ele disse: “Embora o nosso estudo seja pequeno em comparação com a coorte maior de pais com Framingham Heart Study, ainda é uma grande amostra, dado que todos os participantes foram submetidos a um estudo do sono durante a noite e acompanhamento para demência”.

“Há poucos outros estudos que tenham esses dados. Estamos investigando se outros têm dados semelhantes e se é possível combinar análise e resultados”.

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