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Sintomas e manejo da infecção aguda pelo HIV

A infecção aguda pelo HIV, também conhecida como “infecção primária pelo HIV”, é o primeiro estágio do HIV.

Durante o período agudo da infecção, o nível de vírus no sangue de uma pessoa é muito alto, pois seu corpo ainda não é capaz de montar uma resposta imunológica.

Sintomas

pessoa na cama com a gripe segurando um termômetro

Alguns relatos descrevem os sintomas iniciais da infecção aguda pelo HIV como sendo “a pior gripe de todos os tempos”. Estes sintomas geralmente ocorrem 2-4 semanas após a infecção e podem incluir:

  • febre
  • glândulas inchadas
  • dor de garganta
  • erupção cutânea
  • dores musculares e articulares
  • dor de cabeça

Quando ver um médico

Os sinais de infecção aguda pelo HIV podem ser facilmente confundidos com os sintomas de diferentes doenças. Os testes convencionais para o HIV podem não detectar a infecção aguda pelo HIV, por isso os erros de diagnóstico são comuns.

Se uma pessoa experimenta esses sintomas e acha que pode ter sido exposta ao HIV recentemente, deve falar com seu médico sobre quais opções de teste estão disponíveis.

Como é diagnosticada a infecção aguda pelo HIV?

Os testes de HIV mais comuns são incapazes de detectar o HIV no estágio de infecção aguda. Isso ocorre porque os testes são tipicamente projetados para detectar os anticorpos específicos do HIV que são produzidos pelo sistema imunológico durante um processo chamado soroconversão.

Pode demorar apenas algumas semanas ou até alguns meses para o corpo de uma pessoa desenvolver esses anticorpos. Isto significa que alguém que tenha sido recentemente infectado pelo HIV e é testado durante o estágio de infecção aguda pode não ser diagnosticado como HIV positivo.

No entanto, um método de rastreamento chamado teste de amplificação de ácido nucleico ou detecção de uma carga viral do HIV (a quantidade de HIV na corrente sanguínea) pode ajudar a detectar a infecção por HIV em pessoas que foram infectadas recentemente.

Testes que usam a detecção do antígeno p24 também podem ajudar a detectar a infecção pelo HIV antes que os anticorpos sejam produzidos.

Causas

drogas e agulha

A maioria das pessoas contrai o HIV depois de entrar em contato com fluidos corporais que contêm o vírus.

Exemplos desses fluidos incluem sangue, sêmen, fluidos vaginais e leite materno.

O vírus é geralmente transmitido de pessoa para pessoa como resultado de fazer sexo ou compartilhar agulhas com alguém que tenha HIV.

O HIV também pode ser transmitido da mãe para a criança, tanto durante a gravidez, parto e amamentação.

Risco e infecção aguda pelo HIV

Estima-se que até 50 por cento das novas infecções por HIV sejam transmitidas inadvertidamente por pessoas que têm infecção aguda pelo HIV.

Independentemente do sexo ou preferência sexual, a transmissão do HIV é cerca de 7,25 vezes mais provável durante a infecção aguda do que durante a infecção crônica, que é o segundo estágio da infecção pelo HIV.

Os níveis de transmissão do HIV são altos durante o estágio agudo da doença porque o sangue contém altos níveis do vírus, mas nenhum anticorpo. Como a infecção aguda pelo HIV é difícil de diagnosticar, as pessoas com HIV podem se envolver em comportamentos de alto risco sem perceber que representam um risco para outros indivíduos.

O sexo anal recetivo é o tipo de sexo de maior risco para a transmissão do HIV, seguido pelo sexo anal insertivo, depois o sexo vaginal e, por último, o sexo oral.

Um estudo de 2015 descobriu que, entre homens que fazem sexo com homens, ter sexo anal desprotegido e receptivo estava associado a um aumento na aquisição da infecção pelo HIV. Este risco tornou-se mais grave para os homens terem sexo anal desprotegido e receptivo com cinco ou mais homens.

O estudo não relatou que o uso de drogas injetáveis ​​ou não injetáveis ​​foi significativamente associado ao aumento do risco de infecção aguda pelo HIV. No entanto, alguns outros estudos descobriram que drogas como a metanfetamina parecem direcionar comportamentos sexuais de risco e aumentar o risco de infecção aguda pelo HIV entre homens que fazem sexo com homens.

Outlook

Após a infecção aguda pelo HIV, os pacientes entram no segundo estágio da infecção – infecção crônica pelo HIV. Durante a infecção crônica, o HIV continua a se multiplicar no sangue, mas em níveis mais baixos do que na infecção aguda. Embora pessoas com infecção crônica por HIV possam não apresentar sintomas de HIV, elas ainda podem transmitir o vírus.

Sem tratamento, a infecção crônica pode progredir para o estágio final da infecção pelo HIV dentro de 10 anos, em média, o que é conhecido como síndrome da imunodeficiência adquirida, ou AIDS.

A AIDS se desenvolve quando o sistema imunológico de uma pessoa tem sido tão danificado pelo HIV que seu corpo é incapaz de combater as infecções que um sistema imunológico saudável pode ser capaz de combater.

Pessoas com AIDS que não recebem tratamento geralmente morrem dentro de 3 anos.

No entanto, as atuais estratégias de tratamento para o HIV significam que a maioria das pessoas com HIV não desenvolve AIDS, mas pode continuar a viver uma vida plena.

Gerenciando uma infecção

Medicamentos chamados medicamentos anti-retrovirais são comumente usados ​​para controlar a infecção pelo HIV. Os anti-retrovirais não matam o HIV nem curam a doença. No entanto, combinações dessas drogas são capazes de impedir o crescimento do vírus e reduzir a carga viral a níveis indetectáveis.

As pessoas que têm uma carga viral indetectável permanecem mais saudáveis ​​por mais tempo e são significativamente menos propensas a transmitir o vírus para outras pessoas, em comparação com a maioria das pessoas com HIV que não estão tomando medicação anti-retroviral.

Se a carga viral é indetectável, isso não significa que o vírus tenha desaparecido ou que a condição tenha sido curada.

Vale a pena notar que o ART pode reduzir o nível do vírus no sangue até o ponto em que ele não é mais detectável. A este nível, já não é transmissível, de acordo com o Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC).

Cada vez mais, estudos sugerem que, se uma pessoa começa a terapia anti-retroviral (TARV) dentro de 3 meses após ser diagnosticada com a fase aguda do HIV, a progressão da doença é retardada. Também ajuda a retardar outras possíveis complicações, como inflamação em todo o corpo.

Prevenção

Os especialistas geralmente concordam que os seguintes passos ajudam a reduzir o risco de infecção por HIV:

preservativos

  • não injetando drogas
  • ser testado para o HIV e saber o status de um parceiro ou parceiros
  • evitando comportamentos sexuais de risco
  • usando preservativos com toda experiência sexual
  • limitando o número de parceiros sexuais – quanto mais parceiros alguém tiver, maior o risco de doenças sexualmente transmissíveis, incluindo HIV
  • discutindo opções de prevenção com o seu médico

Uma opção de prevenção para pessoas com alto risco de HIV é chamada de profilaxia pré-exposição (PrEP). Este método envolve tomar medicação para o HIV todos os dias. Há também algumas opções mais recentes de PrEP em estudos clínicos, que incluem receber uma injeção a cada 8 semanas em vez de tomar uma pílula todos os dias. No entanto, a PrEP é atualmente apropriada para:

  • pessoas que estão em um relacionamento sexual com um parceiro que tem HIV
  • homens que fazem sexo com homens que fizeram sexo anal sem preservativos nos últimos 6 meses ou que foram diagnosticados com uma doença sexualmente transmissível nos últimos 6 meses
  • homens e mulheres heterossexuais que nem sempre usam preservativos durante o sexo com parceiros que estão em alto risco de infecção por HIV
  • pessoas que injetaram drogas nos últimos 6 meses e compartilharam agulhas ou estiveram em tratamento medicamentoso
  • pessoas com risco significativo e contínuo de adquirir infecção pelo HIV

A PrEP oferece uma proteção eficaz contra a infecção pelo HIV ao se acumular nos tecidos onde o risco de exposição é maior, e prevenir a entrada e replicação do HIV. Este mecanismo impede a transmissão do HIV a uma pessoa que não esteja infectada [MD (1).

Os preservativos continuam a ser um método importante para reduzir o risco de disseminação de muitas doenças sexualmente transmissíveis.

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