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Sinais de morte iminente identificados em pacientes com câncer

Enquanto muitos preferem não pensar sobre quando alguém pode morrer, saber quanto tempo uma pessoa seriamente doente deixou para viver pode ser muito útil para gerenciar como eles passam seus últimos dias. Pesquisadores já revelaram oito sinais em pacientes com câncer avançado associado à morte dentro de 3 dias.

Cama de hospital vazio.

O diagnóstico de uma morte iminente pode ajudar os médicos, pacientes e seus amigos e familiares a tomarem decisões importantes. Os médicos podem poupar tempo e recursos interrompendo a coleta de sangue e medicamentos que não farão uma diferença de curto prazo. As famílias saberão se ainda têm tempo para visitar seus parentes.

“Este estudo mostra que observações simples à beira do leito podem nos ajudar a reconhecer se um paciente entrou nos últimos dias de vida”, diz o autor do estudo Dr. David Hui.

“Após a confirmação da utilidade desses sinais” indicadores “, poderemos ajudar médicos, enfermeiros e famílias a reconhecer melhor o processo de morrer e, por sua vez, fornecer melhores cuidados para os pacientes nos últimos dias. da vida.”

O estudo, publicado no, segue a partir do estudo investigando o processo de morrer – um estudo observacional longitudinal que documentou os sinais clínicos de pacientes internados em uma unidade de cuidados paliativos (APCU). Durante o estudo, os pesquisadores identificaram cinco sinais que eram altamente preditivos de uma morte iminente dentro de 3 dias.

Para o novo estudo, os pesquisadores novamente observaram as mudanças físicas em pacientes com câncer internados em duas APCUs – no MD Anderson Cancer Center, em Houston, TX, e no Hospital de Câncer de Barretos, no Brasil.

Oito sinais físicos altamente específicos foram identificados

Um total de 357 pacientes com câncer participaram do estudo. Os pesquisadores os observaram e documentaram 52 sinais físicos a cada 12 horas após sua admissão nas APCUs. Os pacientes foram observados até a morte ou tiveram alta dos hospitais, com 57% morrendo durante o estudo.

Os pesquisadores descobriram oito sinais físicos altamente específicos identificáveis ​​à beira do leito que sugeriam fortemente que um paciente morreria nos três dias seguintes se eles estivessem presentes. Os sinais identificados foram:

  • Resposta diminuída a estímulos verbais
  • Resposta diminuída a estímulos visuais
  • Queda de “linhas sorridentes”
  • Grunhido de cordas vocais
  • Hiperextensão do pescoço
  • Incapacidade de fechar as pálpebras
  • Alunos não reativos
  • Sangramento gastrointestinal superior.

Com exceção do sangramento gastrointestinal superior, todos esses sinais estão relacionados à deterioração da função neurocognitiva e neuromuscular.

Declínio neurológico fortemente associado à morte

“A alta especificidade sugere que poucos pacientes que não morreram dentro de 3 dias foram observados para ter esses sinais”, escrevem os autores. “Esses sinais foram comumente observados nos últimos 3 dias de vida, com uma frequência entre 38% e 78% dos pacientes. Nossos achados destacam que o declínio progressivo da função neurológica está associado ao processo de morrer.”

Como o estudo é limitado apenas pelo exame de pacientes com câncer internados em APCUs, não se sabe se esses achados serão aplicados a pacientes com diferentes tipos de doença. Os resultados estão sendo avaliados em outras situações clínicas, como em hospícios de internação.

Devido ao número relativamente pequeno de pacientes observados para este estudo, os autores também sugerem que seus achados devem ser considerados preliminares até serem validados por novas pesquisas.

Enquanto isso, os autores do estudo estão trabalhando para desenvolver uma ferramenta de diagnóstico para auxiliar na tomada de decisões clínicas e materiais educacionais para profissionais de saúde e famílias de pacientes.

“Após a validação adicional, a presença desses sinais indicativos sugeriria que os pacientes […] morrem na área”, concluem. “Tomados em conjunto com os cinco sinais físicos identificados anteriormente, esses sinais objetivos à beira do leito podem ajudar os médicos, familiares e pesquisadores a reconhecerem quando o paciente entrou nos últimos dias de vida”.

Recentemente, relatou um estudo que descobriu que os sobreviventes de câncer colorretal que fumam têm mais que o dobro do risco de morte em comparação com aqueles que não fumam.

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