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Sim, o vício em smartphones prejudica a saúde mental do adolescente

Para todos os pais que sempre se preocuparam com o vício de seu filho adolescente ou filha em seu smartphone: você tem motivos sérios para preocupação, sugere um novo estudo.

jovens usando smartphones

O seu adolescente está colado ao telefone? Eles estão sempre online, checando mídias sociais ou olhando vídeos de gatos e coelhinhos? Bem, pesquisadores da Universidade da Coreia em Seul, Coréia do Sul, dizem que você tem motivos para se preocupar.

Uma pesquisa realizada neste ano mostrou que 82 por cento dos americanos possuem ou podem usar um smartphone, 92 por cento tendem a usá-lo durante as compras, 78 enquanto comem em casa e 44 enquanto atravessam a rua.

Além disso, de acordo com uma pesquisa do Pew Research Center, 73% dos adolescentes têm acesso a um smartphone, e 92% deles dizem que acessam a Internet todos os dias.

O Dr. Hyung Suk Seo, da Universidade da Coréia, adverte que há mais perigo nesse vício do que apenas o potencial de desperdiçar muito tempo compartilhando memes e vídeos virais. Na verdade, os adolescentes que são viciados em seus telefones e na Internet têm um desequilíbrio químico em seus cérebros que os predispõe a depressão e ansiedade.

Os pesquisadores apresentaram os resultados de seu estudo na reunião anual da Sociedade Radiológica da América do Norte, realizada em Chicago, IL.

Adolescentes viciados com maior probabilidade de estarem deprimidos

O Dr. Seo e sua equipe trabalharam com 19 adolescentes – com idade média de 15,5 anos – sendo nove homens e 10 mulheres previamente diagnosticados com vício em smartphones ou Internet.

Estes foram pareados para sexo e idade biológica com outros 19 participantes sem dependência de smartphone (os controles).

Os cérebros dos participantes foram examinados usando espectroscopia de ressonância magnética (MRS), que é uma técnica que permite aos pesquisadores avaliar os níveis de várias substâncias químicas no cérebro.

Dos 19 adolescentes viciados em smartphones e Internet, 12 também receberam terapia cognitivo-comportamental (CBT) durante 9 semanas como parte do estudo. O tipo de CBT que eles receberam foi adaptado de um programa direcionado ao vício em jogos.

Para avaliar o quão sérios eram os vícios dos participantes, os pesquisadores usaram testes padronizados com foco na medida em que o uso de smartphones e Internet impactou o desempenho das atividades diárias, prejudicando a produtividade e a vida social, bem como o sono e a saúde mental.

“Quanto maior a pontuação [nesses testes]”, explica o Dr. Seo, “mais severo é o vício”.

Os participantes com um vício mais grave na Internet e em smartphones também apresentaram problemas de depressão e ansiedade, bem como insônia e comportamento impulsivo.

Desequilíbrios químicos no cérebro revelados

Os adolescentes viciados foram submetidos a MRS antes e depois da TCC, enquanto o grupo controle foi examinado apenas com MRS uma vez. Os pesquisadores estavam interessados ​​em medir os níveis de ácido gama-aminobutírico (GABA) e glutamato-glutamina (Glx) no cérebro.

O GABA é um neurotransmissor inibitório que interage com as sinapses neurais, retardando a sinalização entre as células cerebrais. O GABA equilibra o efeito do Glx, que é um neurotransmissor excitatório que acelera a sinalização elétrica no cérebro.

Desequilíbrios nos níveis de GABA e Glx foram encontrados anteriormente para desempenhar um papel em transtornos do humor, como depressão e ansiedade.

Após os exames da MRS, a equipe descobriu que os participantes viciados, em comparação com o grupo controle saudável, tinham uma proporção maior de GABA para Glx antes da TCC na área do córtex cingulado anterior do cérebro, que está envolvida na cognição e na regulação das emoções. .

O equilíbrio químico, no entanto, foi amplamente restaurado no cérebro após intervenções de TCC.

Dr. Seo explica que as proporções de GABA para Glx e GABA para creatina – uma substância natural que desempenha um papel na regulação emocional e capacidade cognitiva, entre outros – estão significativamente ligadas à gravidade do vício em smartphones e Internet, bem como com o desenvolvimento de ansiedade e depressão.

O pesquisador hipotetiza que os níveis de GABA nos córtices cingulares anteriores de jovens com um vício em smartphones ou Internet poderiam estar associados a um processamento cognitivo e emocional danificado no cérebro. Ainda assim, esta ideia ainda não foi confirmada por estudos clínicos adicionais.

“O aumento dos níveis de GABA e o equilíbrio desequilibrado entre o GABA e o glutamato no córtex cingulado anterior podem contribuir para o entendimento da fisiopatologia e do tratamento dos vícios.”

Dr. Hyung Suk Seo

Enquanto isso, as descobertas do Dr. Seo e da equipe devem nos inspirar a revisar nosso relacionamento com a tecnologia e estabelecer um exemplo saudável para os usuários mais jovens.

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