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Roseroot pode ter potencial como tratamento alternativo para a depressão

Uma erva usada na medicina popular européia tradicional há mais de 3.000 anos poderia ser uma opção de tratamento potencial para a depressão, de acordo com os resultados de um novo estudo.

Homem deprimido

O estudo, publicado na, foi conduzido pelo Dr. Jun J. Mao, professor associado de medicina familiar, saúde da comunidade e epidemiologia na Escola de Medicina Perelman da Universidade da Pensilvânia.

Rhodiola rosea, também conhecida como roseroot, tem sido usada na medicina popular tradicional para promover a resistência do trabalho, aumentar a longevidade e promover resistência a várias condições de saúde, incluindo fadiga, doença de altitude e depressão.

Estudos anteriores sugeriram que a roseroot poderia melhorar o humor estimulando os receptores de neurotransmissores como a dopamina e a serotonina no cérebro que estão envolvidos com a regulação do humor. Outra pesquisa também sugere que a erva afeta os níveis de beta-endorfina no organismo.

Em que é o primeiro estudo randomizado, duplo-cego, controlado por placebo, de comparação do extrato de roseroot, os pesquisadores compararam seus efeitos sobre transtorno depressivo maior leve a moderado com sertralina, uma terapia antidepressiva comumente prescrita.

A depressão é comum e debilitante, com mais de 19 milhões de americanos estimados para desenvolver a condição a cada ano. A depressão está associada a um alto risco de suicídio e vários transtornos e doenças físicas que ocorrem simultaneamente.

Infelizmente, cerca de 70% dos pacientes com depressão têm respostas incompletas à terapia com antidepressivos convencionais. Estes medicamentos podem frequentemente ter efeitos colaterais significativos que impedem os pacientes de concluírem um tratamento.

“Além disso, muitos indivíduos com mais sintomas depressivos leves pesam sobre os efeitos colaterais, juntamente com os benefícios e custos limitados da terapia antidepressiva convencional”, escrevem os autores do estudo. “Assim, não é surpreendente que os sintomas depressivos estejam entre os motivos mais comuns citados pelos consumidores para escolher a terapia alternativa”.

O objetivo do presente estudo foi avaliar a segurança preliminar e eficácia de roseroot para o tratamento de depressão leve a moderada, para descobrir se a erva poderia ser usada como base para a terapia alternativa.

Resultados preliminares sugerem que a terapia com ervas pode beneficiar algumas pessoas com depressão

Um total de 57 adultos foram inscritos para participar do estudo. Cada participante exibiu dois ou mais episódios depressivos maiores, humor deprimido ou perda de interesse em atividades por pelo menos 2 semanas, e sintomas depressivos, como mudança significativa de peso não intencional, fadiga e pensamentos recorrentes de morte.

Durante 12 semanas, cada participante recebeu extrato padronizado de roseroot, sertralina ou placebo. Os pesquisadores mediram as mudanças na depressão dos participantes durante esse período.

Os pesquisadores descobriram que, embora os participantes que receberam a sertralina tivessem maior probabilidade de relatar melhorias em seus sintomas até a semana 12 de seu tratamento do que os participantes que receberam extrato de roseroot, as diferenças não foram estatisticamente significativas.

Em comparação com os participantes que receberam placebo, os pacientes que tomaram roseroot tiveram 1,4 vezes mais chances de melhora, enquanto os pacientes que tomaram sertralina tiveram 1,9 vezes mais chances.

No entanto, muito mais pacientes que receberam sertralina (63%) relataram efeitos colaterais do que aqueles que receberam roseroot (30%). Esse achado sugere que a roseroot pode ter uma relação risco-benefício mais favorável do que a sertralina no tratamento da depressão leve a moderada.

“Estes resultados são um pouco preliminares, mas sugerem que a terapia com ervas pode ter o potencial de ajudar pacientes com depressão que não podem tolerar antidepressivos convencionais devido a efeitos colaterais”, diz Dr. Mao.

Os autores reconhecem uma série de limitações ao estudo, principalmente o pequeno tamanho da amostra. “Este estudo foi projetado para gerar dados preliminares de eficácia e segurança para determinar estimativas de tamanho de amostra para um estudo futuro, totalmente capacitado”, argumentam.

Apesar das limitações deste estudo preliminar, os autores acreditam que seus resultados sugerem que o extrato de roseroot pode ter efeitos antidepressivos modestos em alguns pacientes com depressão leve a moderada, embora estudos maiores sejam necessários para avaliar completamente os benefícios e danos da erva.

“[Roseroot] pode ser melhor tolerado do que a sertralina, o que sugere seu potencial como uma alternativa de tratamento para pacientes que são intolerantes aos efeitos adversos dos antidepressivos convencionais”, concluem os autores.

No mês passado, relatou um estudo sugerindo que o apoio por telefone baseado em pares poderia ser uma maneira eficaz de ajudar novas mães com depressão pós-parto.

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