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Quanto tempo dura o “quimio cérebro”?

Os sobreviventes de câncer há muito queixam-se de declínio cognitivo após a quimioterapia. Este efeito foi estudado com alguma profundidade, mas, pela primeira vez, os pesquisadores perguntam quanto tempo esses déficits podem durar.

[Mulher em quimioterapia]

À medida que os tratamentos para o câncer melhoram, as taxas de sobrevivência aumentam, assim como o número de sobreviventes de câncer.

Esta crescente população de pessoas que passaram por câncer e viveram para contar a história frequentemente relatam déficits cognitivos.

Quimio cerebral, ou quimio de nevoeiro, como foi apelidado, foi relatado pela primeira vez por sobreviventes de câncer de mama.

Ela afeta a memória, a concentração e a capacidade de um indivíduo em realizar multitarefas, entre outras reduções de função.

Algumas mulheres com quimio cerebral relatam que sua capacidade de acompanhar conversas é prejudicada e que elas são mais facilmente fatigadas e confusas.

Uma revisão que analisou a prevalência do cérebro quimio estima que afeta 17-50 por cento das mulheres sobreviventes do câncer de mama.

Embora a pesquisa tenha estabelecido a quimio cerebral como uma consequência genuína da quimioterapia, ainda há muitas questões que precisam ser respondidas. Uma dessas perguntas pergunta quanto tempo a quimioterapia cerebral durará.

Medindo o comprimento do cérebro de quimioterapia

Um estudo, conduzido na Universidade de Illinois e publicado na revista, começou a investigar os efeitos da quimio cerebral durante um longo período de tempo. Para este propósito, a equipe projetou um modelo de mouse que ajudará os pesquisadores do futuro a investigar esse problema e, potencialmente, retificá-lo.

A principal autora do estudo, Catarina Rendeiro, trabalhou com um grupo de pesquisadores de toda a universidade, incluindo Justin Rhodes, professor de psicologia, e William Helferich, professor de nutrição.

“Qualidade de vida após a quimioterapia é criticamente importante, e quimioterapia cerebral é significativa nesses sobreviventes”.

Prof. William Helferich

Pesquisas anteriores mostraram que o intenso custo físico da quimioterapia é responsável pelos déficits de curto prazo na capacidade cognitiva observada no cérebro quimioterápico. Como o professor Rhodes diz: “A questão é, depois que eles se recuperarem completamente do ataque agudo da quimioterapia, muitos meses ou anos depois, eles ainda têm deficiências cognitivas?”

Os pesquisadores usaram um modelo de rato fêmea projetado para imitar as mulheres pós-menopausa, tanto quanto possível. Para medir os potenciais efeitos a longo prazo do cérebro quimioterápico, eles mediram como a quimioterapia impactou o aprendizado e a memória. Além disso, eles mapearam a formação de novos neurônios no hipocampo – uma parte do cérebro importante na memória, entre outros papéis.

Os ratos foram colocados em seus passos usando um labirinto de água Morris. Este tipo de ensaio tem sido amplamente utilizado na neurociência comportamental para estudar a memória e a aprendizagem espacial desde o início dos anos 80. Envolve colocar um mouse em uma piscina circular e cronometrá-lo enquanto eles procuram por uma plataforma submersa.

Ratinhos submetidos a quimioterapia foram encontrados para levar substancialmente mais tempo para aprender a tarefa.

Quando os cérebros dos camundongos tratados com quimioterapia foram examinados, descobriu-se que eles tinham 26% menos neurônios do hipocampo sobreviventes criados durante o curso do tratamento, e geraram 14% menos neurônios do hipocampo nos 3 meses imediatamente após a quimioterapia.

Três meses para um rato corresponde a cerca de 10 anos em termos humanos. Se esses resultados puderem ser extrapolados para humanos, eles demonstram que os efeitos da quimioterapia realmente levam a déficits de longo prazo.

Futuros tratamentos para quimioterapia

Embora seja possível projetar drogas para reduzir os efeitos cognitivos da quimioterapia, isso traria a preocupação de que produtos químicos adicionais possam interagir com a quimioterapia em si, causando outros efeitos indesejáveis ​​ou impedindo que ela funcione da maneira que for necessária.

Em vez disso, a equipe espera que sejam descobertas intervenções naturais que possam evitar os danos resultantes da quimio cerebral.

Para esse fim, os pesquisadores investigaram se uma dieta com ácidos graxos ômega-3 adicionais poderia ajudar a reduzir os impactos cognitivos da quimioterapia nos camundongos. Infelizmente, esta intervenção não produziu resultados significativos.

O presente estudo é o primeiro a produzir um modelo animal demonstrando os efeitos a longo prazo da quimioterapia no cérebro. No futuro, a equipe espera que o modelo seja usado para investigar outros potenciais componentes nutricionais e traçar seus efeitos sobre a quimio cerebral.

Saiba quais drogas quimioterápicas causam o pior cérebro de quimioterapia.

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