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Qual é o elo entre o HIV e a diarréia?

Diarréia é um termo usado para descrever um aumento no peso, volume e freqüência dos movimentos intestinais, que são tipicamente frouxos e lacrimosos.

Essa condição se desenvolve quando há problemas com os processos normais do corpo de digerir e absorver alimentos. Às vezes, pode ser a maneira do corpo de se livrar de materiais indesejados ou desnecessários no intestino.

Na maioria dos casos, a diarréia desaparece sozinha em poucos dias, mas para as pessoas com HIV, a diarréia pode se tornar mais crônica, grave e ameaçadora à saúde.

Qual é a conexão entre diarréia e HIV?

O intestino desempenha um papel muito importante no funcionamento saudável do sistema imunológico humano. Segundo os pesquisadores, é um dos órgãos do sistema imunológico mais prejudicado pela infecção pelo HIV.

Homem indo para o banheiro com um rolo de papel higiênico na mão

O intestino é o lar de mais da metade das células produtoras de anticorpos do corpo. O HIV ataca essas células, o que reduz a capacidade de funcionamento do intestino.

O intestino também abriga as chamadas bactérias “saudáveis”, ou flora intestinal, que promovem uma digestão eficaz e combatem a infecção. No entanto, os antibióticos usados ​​para tratar outros problemas relacionados ao HIV podem atacar essas bactérias “saudáveis” e interferir ainda mais na capacidade do intestino de funcionar adequadamente.

Para pessoas com HIV, a diarréia também pode ser um sintoma de infecções oportunistas, doenças que se desenvolvem quando o sistema imunológico está comprometido. Além disso, vários fatores não infecciosos, como a síndrome do intestino irritável ou reações a medicamentos, podem causar diarreia em pacientes com HIV.

A conexão entre o HIV e a diarréia é mais pronunciada no mundo em desenvolvimento, onde as autoridades estimam que quase todo mundo que tem HIV positivo desenvolverá diarréia em algum momento.

Quando pode ocorrer diarreia e quanto tempo dura?

Para pessoas com HIV, a diarréia pode ser causada por múltiplos fatores. Cada caso deve ser revisado individualmente, pois as causas podem variar dependendo de:

  • sintomas
  • saúde do sistema imunológico
  • hábitos alimentares
  • alergias
  • história de família
  • exposição a doenças

Pessoas com HIV são mais suscetíveis a qualquer uma das coisas que podem causar diarréia. Isto é devido à forma como o HIV suprime o sistema imunológico e como a infecção se desgasta no corpo.

Além disso, os inibidores da protease (IPs), um tipo de medicação vital que alguém com HIV pode tomar, podem causar desconforto gastrointestinal. No entanto, as pessoas com HIV parecem ter mais facilidade para lidar com IPs mais recentemente introduzidos, como Prezista, Prezcobix, Reyataz ou Evotaz.

Causas potenciais para a diarréia do HIV incluem:

  • parasitas, como o cryptosporidium
  • efeitos colaterais dos medicamentos usados ​​para tratar a infecção pelo HIV
  • perda de bactérias “saudáveis”, devido ao uso de antibióticos
  • síndrome do intestino inflamatório, que afeta 10-20 por cento dos adultos na América
  • doenças inflamatórias intestinais, como colite ulcerativa ou doença de Crohn
  • intolerância à lactose, ou incapacidade de digerir leite ou produtos lácteos
  • problemas com o pâncreas, como pancreatite aguda ou crônica
  • estresse e ansiedade
  • uma dieta muito cheia de alimentos gordurosos, ricos, condimentados e gordurosos

Os vírus também podem causar diarréia. Vírus comuns, como o vírus Norwalk, podem causar diarréia em pessoas com HIV, bem como naquelas com sistema imunológico saudável. Vírus mais raros, como o citomegalovírus ou CMV, são mais freqüentemente vistos em pessoas com sistema imunológico comprometido.

Gatilhos

Diversos alimentos, suplementos e medicamentos podem provocar surtos de diarréia ou piorar esses episódios. O seguinte deve ser evitado:

  • alimentos ricos em gordura, como batatas fritas e frituras
  • frutas secas, como ameixas
  • frutas frescas e sucos de frutas
  • álcool
  • cafeína
  • nozes e manteigas
  • alimentos ricos em fibras, como feijões secos e vegetais
  • glutamato monossódico
  • adoçante artificial e gomas sem açúcar ou balas

Tratamento e prevenção

Em pessoas com HIV, a diarréia tem o potencial de ser mais do que um pequeno inconveniente. Pode durar alguns dias ou muito mais.

Para indivíduos com HIV, a diarréia que dura mais do que alguns dias é uma causa potencial de preocupação e deve ser avaliada por um médico.

Existem várias classificações de diarréia, sendo a diarréia crônica a mais séria. A diarreia crónica é geralmente diagnosticada quando um indivíduo teve mais de quatro movimentos intestinais por dia durante mais de 4 semanas. A diarréia crônica pode levar à desidratação, desnutrição e emaciação.

médico escreve notas enquanto o paciente fecha as mãos juntas

Para todas as pessoas, incluindo aquelas que têm HIV, a diarréia pode ser um sinal de que o corpo tem algo em seu aparelho digestivo que precisa se livrar. Médicos recomendam que as pessoas não procurem imediatamente uma medicação antidiarréica. Em vez disso, eles devem conversar com seu médico para determinar a causa da doença antes de tratá-la.

Um médico pode fazer testes no sangue da pessoa, amostras de fezes e sistema imunológico para identificar a origem do problema. Se esses testes forem inconclusivos e a condição for grave, o médico poderá encaminhar a pessoa para mais testes envolvidos.

Esses testes podem incluir uma endoscopia ou colonoscopia, que usa imagens médicas para estudar o trato digestivo.

Depois de avaliar cada caso individualmente, os médicos podem recomendar um medicamento de venda livre (OTC), como a loperamida (Imodium). Outros produtos vendidos sem receita incluem Pepto-Bismol (subsalicilato de bismuto) e Kaopectate (atapulgita).

Um médico também pode prescrever medicamentos, dependendo do tipo de diarréia que um indivíduo tem.

Pode haver potencial para interações medicamentosas, mesmo com medicamentos de venda livre, para que as pessoas sempre consultem seu médico ou farmacêutico antes de iniciar qualquer novo medicamento.

As pessoas que tomam medicamentos para controlar o HIV não devem parar de tomá-lo para tratar a diarréia. Eles devem falar com seu médico para discutir uma maneira apropriada de abordar seus sintomas.

Para muitas pessoas com HIV, a diarréia pode ser administrada com dieta. Eles podem fazer isso evitando alimentos que podem desencadear diarréia e comendo alimentos que serão úteis para pessoas com HIV.

Manter-se adequadamente hidratado é muito importante, portanto, os indivíduos com HIV devem ingerir muitos líquidos. Líquidos saudáveis ​​e claros como a água são os melhores, mas o ginger ale e o chá de hortelã ou gengibre também são bons.

As bebidas esportivas contêm eletrólitos, portanto também são boas para beber, mas as pessoas devem ter cuidado com o teor de açúcar das bebidas esportivas, pois o excesso de açúcar pode levar à diarréia.

Embora as pessoas com diarréia precisem manter a ingestão de líquidos para evitar a desidratação, elas devem tentar beber a maioria dessas bebidas entre as refeições. Isso evita a aceleração do movimento dos alimentos pelo intestino.

Comer refeições menores e mais frequentes também pode ajudar com a diarréia, especialmente quando essas refeições incorporam o seguinte:

  • bebidas orais de reidratação, como Pedialyte
  • iogurte, especialmente marcas contendo “culturas vivas” de acidophilus
  • farinha de aveia ou creme de trigo
  • bananas
  • macarrão simples ou macarrão
  • ovos cozidos
  • torrada branca ou biscoitos
  • purê de batata cozida
  • compota de maçã

Além disso, alguns suplementos podem ser úteis para pessoas com HIV que estejam com diarréia. Esses incluem:

  • aminoácido L-glutamina
  • probióticos e cápsulas acidófilas
  • produtos de fibra solúvel, tais como Metamucil e outros produtos à base de psyllium

Enquanto produtos como Metamucil são usados ​​para tratar a constipação, eles também podem ajudar com diarréia. Eles absorvem água e adicionam volume aos resíduos que se movem através do intestino, e isso pode ajudar a reduzir a frequência dos movimentos intestinais.

Complicações possíveis

Para proteger a saúde, as pessoas que sofrem de diarreia devem reabastecer seus fluidos e nutrientes com uma dieta saudável e simples e muitos líquidos claros.

No entanto, pessoas com diarréia podem perder até um galão de água por dia. Essa perda de fluido pode não apenas levar à desidratação, mas também pode exaurir o corpo de eletrólitos, minerais como sódio e potássio e outros nutrientes importantes.

A desidratação é uma das complicações mais comuns da diarréia em pessoas com HIV. Enquanto os adultos geralmente precisam de oito copos de líquidos por dia, as autoridades dizem que em casos graves de diarréia as pessoas devem beber o dobro.

Quando as pessoas com HIV perdem 10% ou mais do seu peso corporal sem tentar, elas são diagnosticadas com desperdício. Desperdiçar é uma complicação frequente e séria para pessoas com HIV. A diarréia é um dos muitos fatores que contribuem para o desenvolvimento desta síndrome de risco de vida.

Outros sintomas gastrointestinais do HIV

Problemas gastrointestinais (GI) são uma das principais características de se viver com o HIV. Quase metade das pessoas soropositivas e que procuram atendimento médico o fazem por causa de problemas com o trato gastrointestinal. Quase todo mundo com HIV desenvolve tais problemas eventualmente.

Senhora doente no vômito do banheiro

Juntamente com a diarreia por HIV, outros problemas gastrointestinais comumente experimentados por pessoas com HIV incluem:

  • perda de peso
  • náusea
  • úlceras na boca e tubo de comida
  • sangramento no trato gastrointestinal
  • citomegalovírus ou CMV, e outras infecções oportunistas
  • dor de estômago
  • linfoma gástrico não-Hodgkin
  • Sarcoma de Kaposi
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