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Qual é a síndrome de Cushing?

A síndrome de Cushing é uma condição hormonal rara, mas complexa, que pode ocorrer quando os níveis de cortisol são muito altos. Seus efeitos no corpo são amplos. É um distúrbio sério e pode ser fatal.

Os sintomas mais comuns incluem um afinamento da pele, ganho de peso, hematomas, pressão alta, osteoporose, diabetes, um rosto inchado, fraqueza e, no sexo feminino, interrupção dos períodos menstruais.

Pessoas que estão em risco de desenvolver esta condição incluem aqueles que tomam grandes doses de medicação esteróide para outra doença, como asma e aqueles com um tumor na glândula pituitária ou glândula supra-renal. Ambos os grupos podem ter muito do hormônio esteróide, o cortisol.

Causas

[síndrome de amortecimento]

A síndrome de Cushing está relacionada a altos níveis do hormônio cortisol.

O sistema do corpo que controla a produção de hormônios é o sistema endócrino. Dentro deste sistema, as glândulas trabalham juntas e produzem diferentes tipos de hormônios.

Estas glândulas incluem as glândulas supra-renais, hipófise, glândula tireóide, glândulas paratireóides, pâncreas, ovários (nas fêmeas) e testículos (nos machos).

As glândulas supra-renais estão localizadas logo acima dos rins e produzem cortisol. O cortisol é o principal hormônio do estresse, e é o principal glicocorticoide natural (GC) em humanos.

O cortisol ajuda a regular como o corpo transforma proteínas, carboidratos e gordura dos alimentos em energia.

Também ajuda a controlar a pressão arterial e os níveis de glicose no sangue e a manter a função cardiovascular. Ele suprime o sistema imunológico e afeta como o corpo responde ao estresse.

Quando os níveis de cortisol são muito altos, a síndrome de Cushing pode resultar.

Tipos

Existem dois tipos de síndrome de Cushing.

Síndrome de Cushing exógena

Se a causa vem de fora do corpo, a condição é chamada de síndrome de Cushing exógena.

A síndrome de Cushing exógena pode ser o resultado do uso prolongado e em altas doses de drogas corticosteróides, como Prednisona, dexametasona ou Decadron e metilprednisolona ou Medrol.

Pessoas com artrite reumatoide, lúpus, asma e receptores de um transplante de órgão podem precisar de doses relativamente altas desses medicamentos, para que o tratamento seja eficaz. Isso pode causar efeitos semelhantes no organismo como cortisol excessivo.

Os corticosteróides injetáveis, usados ​​para dor nas articulações, dor nas costas e bursite, também podem levar à síndrome de Cushing.

Cremes esteróides, como aqueles usados ​​para eczema, não são considerados um fator de risco para a síndrome de Cushing. Alguns esteróides inalatórios, usados ​​para a asma, não estão ligados a uma incidência mais alta da síndrome de Cushing, exceto em altas doses.

Síndrome de Cushing endógena

A síndrome de Cushing endógena é quando a causa vem de dentro do corpo, por exemplo, as glândulas supra-renais produzem muito cortisol.

Às vezes, um tumor pode levar a uma superprodução de hormônio adrenocorticotrófico (ACTH), que regula a produção de cortisol. Este poderia ser um tumor benigno na glândula pituitária, ou um tumor benigno ou maligno no pâncreas, tireóide, timo ou pulmão.

Um distúrbio das glândulas supra-renais, como um tumor não canceroso, pode resultar em uma superprodução de cortisol.

Sintomas

A síndrome de Cushing pode afetar várias partes do corpo. Os sintomas podem variar amplamente entre pacientes individuais e de acordo com a causa do distúrbio.

[diagrama de síndrome de almofadas]

O ganho de peso é o sinal característico da síndrome de Cushing. Altos níveis de cortisol fazem com que a gordura seja redistribuída, especialmente no tórax, estômago e face. Uma “corcova de búfalo” pode resultar quando a gordura se acumula na parte de trás do pescoço e dos ombros.

Crianças com síndrome de Cushing podem crescer mais lentamente.

Os membros podem ser finos, comparados com o resto do corpo, e o rosto fica inchado, arredondado e vermelho.

A pele é afetada das seguintes maneiras:

  • Ela fica muito fina.
  • Ele machuca facilmente.
  • Estrias arroxeadas-avermelhadas aparecem no estômago, nádegas, membros e seios.
  • Manchas se desenvolvem nos ombros, tórax e face.
  • Pele escura aparece em volta do pescoço.
  • Edema, ou retenção de água, ocorre sob a pele.
  • As lesões da pele demoram muito tempo para cicatrizar, como escoriações, cortes, arranhões e picadas de insetos.

As mulheres podem ter pêlos faciais e corporais excessivos, conhecidos como hirsutismo. A voz de uma mulher pode se aprofundar e ela pode perder o cabelo na cabeça. A menstruação pode ser interrompida, com períodos tornando-se irregulares e menos frequentes. Eles podem parar completamente.

Os músculos dos ombros, membros e quadris podem enfraquecer, e os altos níveis de cortisol podem levar à osteoporose ou ossos frágeis. Isso pode tornar os pacientes mais vulneráveis ​​a fraturas, mesmo durante tarefas diárias normais, como levantar.

Alterações psicológicas e de humor podem ocorrer, possivelmente levando a:

  • Ansiedade
  • Depressão
  • Irritabilidade
  • Perda de controle emocional
  • Mudanças de humor extremos
  • Ataques de pânico.

Os problemas sexuais incluem uma libido menor, ou desejo sexual, nos machos. Um homem pode ter disfunção erétil, que é a incapacidade de atingir ou manter uma ereção e infertilidade. No entanto, se as glândulas supra-renais superproduzirem testosterona e outros hormônios, isso pode aumentar a libido.

Outros problemas incluem distúrbios visuais, dores de cabeça, hipertensão ou pressão alta, níveis excessivamente altos de glicose, aumento da sede, micção mais freqüente e sudorese profusa.

Qualquer pessoa que esteja tomando drogas corticosteróides para asma, artrite ou doença inflamatória intestinal e que experimenta os sinais e sintomas da síndrome de Cushing, deve informar seu médico o mais rápido possível.

Diagnóstico

Outras condições e doenças têm sintomas semelhantes aos da síndrome de Cushing, por isso é importante eliminá-las primeiro.

Se houver suspeita de um problema hormonal, o médico provavelmente encaminhará o paciente para um endocrinologista, que pode solicitar um exame de urina, um exame de sangue ou um teste de saliva, a fim de estabelecer os níveis de cortisol.

Se o paciente for diagnosticado com síndrome de Cushing, mais exames serão necessários para investigar a causa, que pode ser um tumor benigno ou maligno.

Enquanto aguarda os resultados, um paciente pode ser prescrito metirapona, que bloqueia a produção de cortisol e reduz sua concentração no sangue.

Tratamento

O tratamento visa reduzir os níveis de cortisol, mas o tipo de tratamento dependerá de vários fatores, incluindo a causa da síndrome.

Se a causa for o uso de corticosteróides para tratamento de asma, artrite ou outra condição, o médico pode reduzir a dose do medicamento ou substituí-lo por um medicamento não corticosteróide.

Os pacientes não devem diminuir as dosagens de corticosteróides sem supervisão médica, pois isso poderia levar a níveis perigosamente baixos de cortisol.

Um tumor pode precisar de cirurgia. Um tumor hipofisário pode ser removido através do nariz do paciente. Tumores nas glândulas supra-renais, pâncreas ou pulmões podem exigir cirurgia convencional ou cirurgia de buraco da fechadura.

Após a cirurgia, os pacientes precisarão tomar drogas de reposição de cortisol até que a produção normal de hormônios retorne.

A radioterapia pode ser usada como parte do tratamento para remover um tumor, e a quimioterapia pode ser necessária se o tumor for canceroso, por exemplo, no pulmão.

Drogas como cetoconazol (Nizoral), mitotano (Lysodren) e metirapona (Metopirona) podem ajudar a controlar a produção excessiva de cortisol.

Se um tumor causa baixa produção de hormônio, o médico pode prescrever a terapia de reposição hormonal (TRH).

A remoção cirúrgica da glândula adrenal pode ser necessária, se nenhum outro tratamento funcionar.

Complicações

Pessoas com síndrome de Cushing enfrentam uma série de possíveis complicações, incluindo:

  • Osteoporose
  • Pressão alta
  • Pedras nos rins
  • Diabetes
  • Infecções mais freqüentes
  • Maior risco de infecções incomuns
  • Perda de massa muscular
  • Perda de força.

A síndrome de Cushing é uma condição séria. Não tratada, pode ser fatal.

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