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Qual é a minha expectativa de vida se eu tiver lúpus?

O lúpus afeta cerca de 1,5 milhão de pessoas nos Estados Unidos e mais de 5 milhões de pessoas em todo o mundo. Cerca de 90% das pessoas com lúpus são mulheres.

Lupus não é uma doença mortal. Com tratamento adequado e acompanhamento frequente com seus médicos, prevê-se que 80 a 90 por cento das pessoas com lúpus tenham uma expectativa de vida normal.

O efeito lúpico pode ter em uma pessoa depende da gravidade da doença. Algumas pessoas que apresentam crises graves podem estar em maior risco de o lúpus ser fatal.

Este artigo analisa se o lúpus é uma doença fatal, como o lúpus afeta diferentes áreas do corpo e se há algo que um indivíduo pode fazer para ajudar a si próprio a gerenciar seu lúpus para garantir uma expectativa de vida normal.

O que é lupus?

O lúpus é uma doença auto-imune de longo prazo. Em pessoas com lúpus, o sistema imunológico ataca e causa inflamação em células, tecidos e órgãos geralmente saudáveis. Os sintomas e os órgãos afetados diferem de pessoa para pessoa.

Homem, segura, seu, coração

Os especialistas não sabem ao certo o que causa o lúpus, mas acham que as razões podem estar ligadas a genes, meio ambiente e hormônios.

Os principais sintomas do lúpus são cansaço, dor nas articulações e erupções cutâneas. Algumas pessoas podem ter sintomas muito leves. Outras vezes, o lúpus pode se agravar e tornar os sintomas existentes mais graves ou levar a pessoa a desenvolver novos sintomas.

O American College of Rheumatology lista vários sintomas que os médicos podem usar como um guia para diagnosticar o lúpus. Esses incluem:

  • Erupção cutânea em forma de borboleta sobre as bochechas
  • Erupção oval ou redonda aumentada
  • Erupção cutânea que aparece quando exposta ao sol
  • Boca ou nariz feridas que duram de alguns dias a mais de um mês
  • Artrite
  • Inflamação do pulmão ou do coração que causa dor no peito enquanto a respiração profunda
  • Sangue ou proteína na urina
  • Convulsões, acidentes vasculares cerebrais ou psicose
  • Resultados anormais de exames de sangue.

Se uma pessoa tiver quatro ou mais desses sintomas, deve consultar seu médico.

Outlook

Como resultado do diagnóstico precoce e melhor tratamento, o lúpus não é mais considerado fatal para todas as pessoas.

As pessoas que experimentam surtos extremos têm maior probabilidade de apresentar outras dificuldades que ameaçam a vida, como órgãos e tecidos internos danificados. O lúpus mortal depende da gravidade da doença, de como o corpo da pessoa responde aos tratamentos e de outros fatores.

Para pessoas com lúpus, alguns tratamentos podem aumentar o risco de desenvolver infecções potencialmente fatais. No entanto, a maioria das pessoas com lúpus pode esperar uma expectativa de vida normal ou quase normal.

A pesquisa mostrou que muitas pessoas diagnosticadas com lúpus têm vivido com a doença por até 40 anos.

No futuro, os cientistas esperam identificar pessoas em risco de lúpus através de estudos genéticos. Isso permitirá que os médicos iniciem o tratamento preventivo de complicações conhecidas muito antes. Eles também esperam encontrar os caminhos moleculares que causam o lúpus para que possam direcioná-los para novas terapias.

Efeitos

O lúpus afeta quase todas as partes da anatomia. Como as complicações são tratadas podem desempenhar um papel em quanto tempo a pessoa com a condição vive e a qualidade da sua vida.

Algumas das maneiras que o lúpus pode afetar o corpo são descritas abaixo.

Cérebro e sistema nervoso

De acordo com a Lupus Research Alliance, cerca de metade das pessoas com lúpus têm problemas com a capacidade de pensar. Cerca de 1 em cada 5 dores de cabeça experiência, perda de memória, alterações de humor e acidente vascular cerebral. Quase 1 em 10 pessoas desenvolvem coágulos sanguíneos, que também podem levar a um derrame.

Se as dores de cabeça não melhorarem com remédios vendidos sem receita médica, as pessoas com lúpus devem informar seu médico. Algumas dores de cabeça podem ser causadas por vasculite, uma condição causada pela inflamação dos vasos sanguíneos.

Olhos

Problemas oculares são comuns. Pessoas com lúpus podem notar:

  • Alterações na pele ao redor dos olhos
  • Olhos secos e “ásperos” – vistos em 25% das pessoas com lúpus
  • Inflamação da camada protetora branca do olho
  • Alterações dos vasos sanguíneos da retina – ocorrem em até 28% dos pacientes
  • Danos aos nervos que controlam o movimento e a visão dos olhos
  • A síndrome de Sjögren – uma incapacidade de produzir lágrimas suficientes – é aparente em 20 por cento dos pacientes com lúpus
  • Cataratas
  • Visão prejudicada
  • Perda de visão.

Boca

O lúpus pode afetar a boca de várias maneiras. Feridas na boca, também conhecidas como lesões orais ou úlceras, são um dos sintomas mais comuns e ocorrem em cerca de 4 a 45 por cento das pessoas com lúpus.

Drogas usadas para tratar lúpus, como corticosteróides, às vezes podem causar secura na boca, herpes labial, inchaço e infecções fúngicas.

Pele

Muitas pessoas com lúpus desenvolvem problemas de pele, e erupções cutâneas ou feridas são muito comuns. Até 70% dos indivíduos com lúpus são sensíveis aos raios ultravioleta (UV) da luz solar.

Uma erupção em forma de borboleta aparece nas bochechas e nariz em cerca de 40 por cento das pessoas. Esta erupção é geralmente manchada ou vermelha em toda a área e levemente elevada.

Sangue

Uma úlcera na boca

Distúrbios sanguíneos são comuns em pessoas com lúpus, com glóbulos vermelhos e brancos e plaquetas sendo afetados. Os principais problemas sanguíneos relacionados com o lúpus incluem:

  • Anemia – uma escassez de glóbulos vermelhos
  • Trombose – formação de coágulos sanguíneos
  • Vasculite – inflamação dos vasos sanguíneos
  • Trombocitopenia – uma condição que causa baixos níveis de plaquetas
  • Leucopenia e neutropenia – condições que causam baixos níveis de glóbulos brancos.

Coração

A doença cardíaca não é apenas uma complicação importante do lúpus, mas também a principal causa de morte entre pessoas com a doença. Mais da metade dos pacientes com lúpus desenvolverão uma anormalidade cardíaca em algum momento.

As pessoas com lúpus são mais suscetíveis à doença coronariana porque muitas vezes têm mais fatores de risco.Esses fatores podem incluir pressão alta, colesterol alto e diabetes tipo 2.

Pulmões

Cerca de 50% das pessoas com lúpus apresentam problemas pulmonares. A inflamação causada pela doença pode afetar os pulmões, o revestimento dos pulmões, os vasos sanguíneos do pulmão e o diafragma, causando:

  • Pleurite – inchaço da membrana que envolve os pulmões
  • Pneumonite – inflamação do tecido pulmonar
  • Doença pulmonar intersticial difusa crônica – onde o tecido cicatricial impede que o oxigênio se mova dos pulmões para o sangue
  • Embolia pulmonar – em que um coágulo de sangue bloqueia o fluxo de sangue do coração para os pulmões.

Rins

O lúpus que afeta os rins é chamado de nefrite lúpica. Acredita-se que cerca de 1 em cada 3 pessoas com lúpus possam desenvolver esta doença.

Pessoas com nefrite lúpica podem experimentar ganho de peso; inchaço nos pés, tornozelos, pernas e mãos; sangue na urina; e hipertensão arterial.

Se não tratada, a doença renal pode aumentar o risco de problemas como ataque cardíaco e acidente vascular cerebral e pode progredir para a insuficiência renal completa.

Sistema gastrointestinal

O sistema gastrointestinal se estende da boca ao ânus. Inclui os órgãos que digerem alimentos e bebidas e eliminam os resíduos.

Muitas pessoas com lúpus experimentam problemas gastrointestinais devido à doença ou aos efeitos colaterais dos medicamentos usados ​​para tratá-la.

Ossos e músculos

Para mais da metade das pessoas que desenvolvem lúpus, a dor nas articulações é um dos primeiros sintomas que podem ocorrer. Mais de 90 por cento dos pacientes com lúpus têm dor articular e muscular em algum momento.

Outros problemas musculares e ósseos que surgem do lúpus incluem tendinite, bursite, síndrome do túnel do carpo e osteoporose.

Gravidez

As mulheres com lúpus correm maior risco de complicações na gravidez, como aborto espontâneo, parto prematuro e pré-eclâmpsia.

Os medicamentos corticosteróides usados ​​para tratar o lúpus podem causar pressão alta na gestante e aumentar o risco de diabetes gestacional.

Muitas mulheres com lúpus dão à luz bebês nascidos a termo sem nenhuma dificuldade. As mulheres com lúpus devem entrar em contato com o médico antes de engravidar para garantir o melhor resultado possível tanto para a mãe quanto para a criança.

Vivendo com lupus

Um casal mais velho passear com seu cachorro no campo

Há muitos desafios que uma pessoa com lúpus enfrenta quando vive com a doença. Alguns dos medicamentos para tratar a doença podem causar outros problemas. Para viver bem com o lúpus, é importante trabalhar com um médico para garantir o equilíbrio correto das drogas.

Embora as drogas sejam uma parte importante do controle do lúpus, outras medidas podem ser tomadas por pessoas com lúpus para melhorar seu estilo de vida e sua expectativa de vida:

  • Exercício regular – reduz a rigidez muscular, previne a osteoporose, alivia o estresse, protege o coração
  • Parar de fumar – previne infecções e ataques cardíacos, diminui o risco de pneumonia, bronquite e doença arterial coronariana
  • Repouso – alivia a fadiga, reduz o risco de crises, diminui a sensibilidade à dor
  • Evitar a exposição direta ao sol e à luz fluorescente – protege contra a sensibilidade à luz UV
  • Vitamina D – previne a osteoporose da exposição solar reduzida
  • Lavar as mãos regularmente – previne a infecção
  • Manejo da dor – juntamente com medicação prescrita, chuveiros quentes, banhos e outros apaziguadores do estresse, como acupuntura, tai chi, ioga e quiropraxia, podem ajudar
  • Gerenciando a saúde mental – buscando aconselhamento de um especialista em saúde mental pode ajudar com sintomas de depressão.

Lupus não é uma doença fácil de lidar, mas pode ser administrada com sucesso. A maioria das pessoas com lúpus pode esperar viver uma vida plena e ter uma expectativa de vida normal.

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