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Quais são os linfócitos e quais são os níveis saudáveis ​​a ter?

Os linfócitos são glóbulos brancos que também são um dos principais tipos de células imunológicas do corpo. Eles são feitos na medula óssea e encontrados no sangue e no tecido linfático.

O sistema imunológico é uma rede complexa de células conhecidas como células imunes que incluem os linfócitos. Essas células trabalham juntas para defender o corpo contra substâncias estranhas, como bactérias, vírus e células cancerígenas que podem ameaçar seu funcionamento.

Neste artigo, examinamos diferentes tipos de linfócitos, quais níveis normais existem no sangue e o que acontece se os níveis ficarem muito baixos ou muito altos.

Tipos de linfócitos

glóbulos brancos

Existem duas categorias de linfócitos conhecidos como linfócitos B e linfócitos T. Estes são comumente referidos como células B e células T.

Ambos os tipos se originam de células-tronco na medula óssea. A partir daí, algumas células viajam para o timo, onde se tornam células T. Outros permanecem na medula óssea, onde se tornam células B.

O trabalho das células B é produzir anticorpos, que são proteínas produzidas pelo sistema imunológico para combater substâncias estranhas conhecidas como antígenos.

Cada célula B é definida para fazer um anticorpo específico. Cada anticorpo corresponde a um antígeno da mesma maneira que uma chave corresponde a uma trava, e quando isso acontece, o antígeno é marcado para destruição.

O trabalho das células T é ajudar o corpo a matar as células cancerosas e controlar a resposta imune a substâncias estranhas. Eles fazem isso destruindo as células do corpo que foram tomadas por vírus ou se tornam cancerosas.

Um terceiro tipo de linfócito, conhecido como assassino natural ou célula NK, vem do mesmo lugar que as células B e T. As células NK respondem rapidamente a várias substâncias estranhas e são especializadas em matar células cancerígenas e células infectadas por vírus.

Papéis e funções

Existem diferentes tipos de células B e células T que têm papéis específicos no corpo e no sistema imunológico.

Células B

Células B de memória

As células da memória B circulam no corpo para iniciar uma resposta rápida de anticorpos quando encontram uma substância estranha. Eles permanecem no corpo por décadas e se tornam células de memória, que lembram antígenos previamente encontrados e ajudam o sistema imunológico a responder mais rapidamente a ataques futuros.

Células B reguladoras

Células B regulatórias ou Bregs representam cerca de 0,5% de todas as células B em pessoas saudáveis. Embora poucos em número, eles têm um papel vital a desempenhar.

Bregs têm efeitos anti-inflamatórios protetores no corpo e param os linfócitos que causam inflamação. Eles também interagem com várias outras células do sistema imunológico e promovem a produção de células T reguladoras ou Tregs.

Células T

Células T assassinas

Células T assassinas ou citotóxicas examinam a superfície das células do corpo para verificar se foram infectadas por germes ou se se tornaram cancerígenas. Se assim for, eles matam essas células.

Células T auxiliares

As células T auxiliares “ajudam” outras células do sistema imunológico a iniciar e controlar a resposta imune contra substâncias estranhas.

Existem diferentes tipos de células T auxiliares, e algumas são mais eficazes do que outras contra diferentes tipos de germes.

Por exemplo, uma célula Th1 é mais eficaz contra germes que causam infecção dentro de outras células, como bactérias e vírus, enquanto uma célula Th2 é mais eficaz contra germes que causam infecção fora das células, como certas bactérias e parasitas.

Células T regulatórias ou Tregs

Tregs controlam ou suprimem outras células do sistema imunológico. Eles têm efeitos úteis e prejudiciais.

Eles mantêm a tolerância aos germes, previnem doenças autoimunes e limitam as doenças inflamatórias. Mas eles também podem impedir que o sistema imunológico faça seu trabalho contra certos antígenos e tumores.

Células T de Memória

Células T de memória protegem o corpo contra antígenos previamente encontrados. Eles vivem por um longo tempo após o término de uma infecção, ajudando o sistema imunológico a lembrar de infecções anteriores.

Se o mesmo germe entra no corpo uma segunda vez, as células T de memória lembram-se e multiplicam-se rapidamente, ajudando o corpo a combatê-lo mais rapidamente.

Células T assassinas naturais

Células T natural killer são um grupo misto de células T que compartilham características tanto das células T como das células natural killer. Eles podem influenciar outras células do sistema imunológico e controlar as respostas imunes contra substâncias no corpo que desencadeiam uma resposta imune.

Intervalos normais e níveis

Os níveis de linfócitos podem mudar de acordo com a raça, sexo, localização e hábitos de vida de uma pessoa.

A faixa normal de linfócitos em adultos é entre 1.000 e 4.800 linfócitos em 1 microlitro (µL) de sangue. Em crianças, a variação normal é entre 3.000 e 9.500 linfócitos em 1 µL de sangue.

Contagens de linfócitos anormalmente altas ou baixas podem ser um sinal de doença.

O que significa se os níveis são altos?

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A contagem de linfócitos acima do intervalo normal pode ser uma situação inofensiva e temporária devido à resposta normal do organismo a uma infecção ou condição inflamatória.

Mas um alto nível de linfócitos também pode ser um sinal de linfocitose, que é uma condição mais séria.

A linfocitose é frequentemente associada a infecções crônicas, alguns tipos de câncer no sangue e doenças autoimunes, como a doença inflamatória intestinal.

Nos adultos, a linfocitose geralmente corresponde a uma contagem de linfócitos superior a 3.000 linfócitos em 1 µL de sangue. Em crianças, a contagem de linfócitos seria em torno de 9.000 linfócitos em 1 µL de sangue, embora esse valor possa mudar com a idade.

O que significa se os níveis estão baixos?

A contagem de linfócitos abaixo do intervalo normal também pode ser temporária. Elas podem ocorrer após um resfriado ou outra infecção, ou podem ser causadas por exercício físico intenso, estresse severo ou desnutrição.

Um nível baixo também pode ser um sinal de uma condição conhecida como linfocitopenia ou linfopenia.

A linfocitopenia pode ser hereditária ou adquirida juntamente com certas doenças, incluindo:

  • doenças hereditárias raras, como a ataxia-telangiectasia
  • doenças nervosas, como a esclerose múltipla
  • doenças autoimunes
  • AIDS, ou outras doenças infecciosas

A linfocitopenia também pode ser um efeito colateral de medicamentos ou outros tratamentos médicos.

As contagens de linfócitos que sinalizam a linfocitopenia variam para adultos e crianças. Eles geralmente são menos de 1.000 linfócitos em 1 µL de sangue para adultos e menos de 3.000 linfócitos em 1 µL de sangue para crianças.

O que é uma tela de células B e T?

Um exame de sangue que conta quantos linfócitos estão no sangue de uma pessoa é chamado de rastreamento de células B e T. Neste teste, os níveis dos principais tipos de glóbulos brancos no corpo são medidos.

A contagem de linfócitos é uma parte de um teste de sangue total maior chamado hemograma completo (CBC). Um hemograma completo pode ser solicitado por médicos se suspeitarem que uma doença ou infecção está presente.

Uma amostra da medula óssea também pode ser usada em vez de sangue em alguns casos.

o que os resultados significam?

homem com um frio soprando o nariz

A tela das células B e T dará uma estimativa da quantidade de células T e B no sangue.

Os resultados podem indicar uma contagem celular normal ou uma contagem celular anormal, esta última apontando para a possível presença de uma doença. Nesse caso, o médico provavelmente solicitará outros exames para confirmar um diagnóstico.

As contagens de células T acima do intervalo normal podem indicar qualquer uma das seguintes condições:

  • doença sexualmente transmissível, como a sífilis
  • infecção viral, como a mononucleose infecciosa
  • infecção causada por um parasita, como a toxoplasmose
  • tuberculose, uma doença que afeta os pulmões e outros órgãos
  • câncer dos glóbulos brancos
  • câncer do sangue, começando na medula óssea

As contagens de células B acima do intervalo normal podem indicar:

  • Leucemia linfocítica crônica
  • mieloma múltiplo
  • uma doença genética conhecida como síndrome de DiGeorge
  • um tipo de câncer chamado macroglobulinemia Waldenstrom

As contagens de células T abaixo do intervalo normal podem indicar:

  • uma doença presente desde o nascimento
  • uma doença de deficiência de células T adquirida, como o HIV, que pode progredir para AIDS ou HTLV-1
  • um tipo de câncer

A contagem de células B abaixo do intervalo normal pode indicar:

  • leucemia linfoblástica aguda
  • HIV ou outra doença que enfraquece o sistema imunológico

Outlook

Uma contagem de linfócitos excepcionalmente alta ou baixa pode não causar sinais, sintomas ou problemas sérios por conta própria. Eles podem ser a resposta normal do corpo a uma infecção, condição inflamatória ou outra condição incomum, e retornarão aos níveis normais após algum tempo.

Se as contagens de linfócitos permanecerem altas ou baixas ao longo do tempo, elas podem ser um sinal de uma condição de saúde e podem ser diagnosticadas como linfocitopenia ou linfocitose. Essas condições podem variar de leves a graves e sua duração depende do que as causou.

O tratamento para níveis anormais de linfócitos dependerá tanto da causa como da gravidade e as formas leves podem não exigir absolutamente nada.

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