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Quais são os fatos sobre o câncer de garganta?

Câncer de garganta é o crescimento descontrolado de células nocivas em partes da garganta.

É um tipo de câncer que comumente afeta a laringe, ou a caixa de voz, e a faringe, a seção da garganta atrás do nariz que leva aos pulmões e ao estômago.

Este artigo irá discutir os tipos comuns de câncer de garganta nos Estados Unidos, bem como as possíveis causas, sintomas e tratamentos para este tipo de câncer.

O artigo também examinará a vida além do tratamento e as chances de sobrevivência já foram diagnosticadas.

Fatos rápidos sobre câncer de garganta

  • Câncer de garganta é o crescimento celular descontrolado na garganta. Os tipos mais comuns nos Estados Unidos são o câncer da faringe e da laringe.
  • 60,7 por cento das pessoas com câncer de laringe e 64,5 por cento das pessoas com câncer de faringe vivem mais de 5 anos após o diagnóstico.
  • Os sintomas incluem dificuldade para engolir, alterações na voz e tosse com sangue.
  • O tratamento inclui radioterapia e quimioterapia.
  • Há muitas maneiras de gerenciar os efeitos colaterais do tratamento do câncer em casa.

O que é câncer de garganta?

homem de garganta brilhante

Câncer de garganta é o crescimento celular descontrolado na garganta.

A garganta tem muitas partes e a maioria delas pode desenvolver câncer. Cerca de 3.000 diferentes tipos de câncer começam em uma parte da faringe.

Câncer de garganta é raro comparado a outros tipos. De acordo com o National Cancer Institute (NCI), os cancros faríngeos ocorrem em cerca de 1 por cento dos adultos nos E.U.A., e menos de 0,5 por cento dos adultos são propensos a ter cancro da laringe.

A taxa de sobrevivência depende do estágio do câncer e da área afetada. 60,7 por cento das pessoas com câncer de laringe sobreviver por mais de 5 anos, em comparação com 64,5 por cento dos indivíduos com câncer de faringe.

Muitos tipos de câncer de garganta começam como carcinoma de células escamosas. Isso ocorre nas células escamosas que revestem a garganta. É listado pela American Cancer Society (ACS) como um câncer de pele, mas corre o risco de se transformar em câncer de garganta quando afeta a pele ao redor da garganta.

Sintomas

Todo tipo de câncer de garganta é diferente. Os sintomas dependem do estágio e localização do câncer.

Os primeiros sintomas comuns do câncer de laringe e faringe incluem:

  • dificuldade em engolir
  • voz muda, especialmente rouquidão ou não falar claramente
  • dor de garganta
  • perda de peso inexplicada
  • inchaço dos olhos, mandíbula, garganta ou pescoço
  • sangramento na boca ou nariz
  • uma tosse de longa duração
  • tossindo sangue
  • um caroço ou ferida que não cicatriza
  • chiado ou problemas respiratórios
  • dor ao engolir
  • dor de ouvido

Esses sintomas podem vir de condições menos graves, mas é importante que um médico os examine para descartar a presença de um tipo de câncer na garganta.

Causas e fatores de risco

papilomavírus humano

A causa específica do câncer de garganta não é conhecida.

O câncer ocorre quando as células normais da garganta se multiplicam e continuam vivendo depois que as células normais morrem. O resultado é um inchaço ou nódulo na garganta conhecido como tumor.

Existem certos fatores que aumentam o risco de uma pessoa desenvolver câncer na garganta, incluindo:

  • bebendo muito álcool
  • usar produtos de tabaco, incluindo fumar ou mascar tabaco ou tomar rapé
  • doença do refluxo gastroesofágico (DRGE), uma condição em que o ácido do estômago vaza de volta para o tubo de alimentação
  • Vírus Epstein-Barr (EBV), um vírus comum encontrado às vezes na saliva
  • papilomavírus humano (infecção por HPV), um vírus sexualmente transmissível

Câncer de garganta também pode se desenvolver se alguém tiver determinadas síndromes herdadas, como a anemia de Fanconi.

Este tipo de câncer é mais comum em homens e idosos.

Diagnóstico

É crucial receber um diagnóstico precoce do câncer de garganta. Isso aumenta muito a chance de sobrevivência. Uma pessoa com câncer de garganta pode ser encaminhada a um médico chamado oncologista. Este tipo de médico é especializado no tratamento do câncer.

Um médico perguntará primeiro sobre os sintomas. Se os sintomas parecem sugerir câncer de garganta, o médico examinará mais de perto colocando um tubo na garganta.

O tubo tem uma luz e espelho acoplados para dar ao médico uma melhor visão da garganta. Em alguns casos, eles podem coletar uma amostra do tecido da garganta para testar o câncer.

Outros exames de imagem podem ser realizados, incluindo radiografias, tomografias computadorizadas, ressonância magnética ou tomografia por emissão de pósitrons (PET).

Essas imagens ajudam o médico a descobrir a extensão do câncer e a melhor maneira de tratá-lo. Trabalhar a gravidade de um câncer é chamado de estadiamento.

O estadiamento do câncer de garganta é elaborado da seguinte forma:

  • Estágio 0: O câncer não se espalhou para o tecido além da garganta.
  • Estágio I: O tumor tem menos de 7 centímetros (cm) e ocorre apenas na garganta.
  • Estágio II: O tumor é um pouco maior que 7 cm, mas permanece apenas na garganta.
  • Estágio III: O câncer cresceu e se espalhou para tecidos e órgãos próximos.
  • Estágio IV: O câncer se espalhou para as glândulas do pescoço, órgãos distantes ou ambos.

Encenar o câncer decidirá a intensidade e a duração do tratamento.

Tratamento

Quimioterapia

O tratamento do câncer de garganta depende de onde o câncer está, do estágio do câncer e do estado geral de saúde da pessoa que recebe o tratamento.

Os tratamentos mais comuns incluem:

  • Cirurgia para remover o câncer: O tumor e o tecido afetado são cortados ou extirpados.
  • Radioterapia: doses direcionadas de radiação visam matar as células cancerígenas.
  • Quimioterapia: Infusões de drogas alvo e matar células cancerígenas

Uma combinação desses tratamentos é usada às vezes.

Vida após o tratamento

O tratamento tem uma boa chance de curar o câncer de garganta, especialmente se for detectado precocemente.

No entanto, certos tratamentos podem causar efeitos indesejados.As pessoas com câncer de garganta devem perguntar ao médico o que esperar dos tratamentos e como administrar os efeitos colaterais, caso ocorram.

Muitas pessoas podem se sentir bem e felizes durante o primeiro ano de tratamento do câncer de garganta. No entanto, a seguir estão alguns dos efeitos colaterais que as pessoas podem experimentar durante ou após o tratamento do câncer.

Cansaço

O cansaço é o efeito colateral mais comum do tratamento do câncer.

Existem muitas maneiras de lidar com o cansaço. Uma abordagem é planejar dias em torno de como a pessoa se sente. Se eles tendem a ter mais energia pela manhã, por exemplo, o indivíduo pode planejar e fazer as refeições do dia naquele momento, congelando o resto para comer mais tarde.

Outro importante mecanismo de enfrentamento da fadiga é o exercício leve, como uma caminhada ao ar livre de 15 a 30 minutos.

O cansaço do câncer pode ser difícil de viver, e pode impedir que uma pessoa tenha uma vida normal após o tratamento. Uma pessoa que está se recuperando de um tratamento para câncer de garganta deve informar ao médico se está com cansaço excessivo.

Em alguns casos, o cansaço pode ser causado por outros fatores que um médico assistente deve ser capaz de identificar.

Dor

A dor é comum após certos tratamentos de câncer. Pode sentir-se aborrecido, dolorido ou agudo. A dor pode estar em curso ou ocorrer apenas de vez em quando.

Sensações dolorosas podem reduzir o tempo que o corpo leva para curar, interferir no sono e afetar o humor.

Há muitas maneiras de controlar a dor, incluindo medicação. Equipes de saúde podem ajudar a encontrar a melhor abordagem para os sintomas de dor.

Problemas de memória

Algumas pessoas experimentam lapsos de memória e dificuldades com processos de pensamento durante ou após o tratamento do câncer. Planejar cada dia e se exercitar regularmente pode ajudar.

As pessoas devem anotar ou registrar tarefas importantes que desejam ou precisam lembrar. Usando uma casamata ou calendário pode ajudar um indivíduo a acompanhar o seu calendário de medicamentos.

Uma pessoa com essas dificuldades cognitivas deve sempre perguntar a um amigo ou membro da família quando precisar de ajuda para lembrar, dirigir, fazer compras e realizar outras atividades que eles acham difíceis após o tratamento do câncer.

Alterações nervosas

Alguns tratamentos contra o câncer danificam os nervos. Isso pode causar sensações desconfortáveis ​​e mudanças perceptíveis nos sentidos.

Dependendo de quais nervos são afetados, pessoas com danos nos nervos podem notar os seguintes sintomas:

  • dormência
  • formigueiro
  • ardente
  • fraqueza em diferentes partes do corpo

Isso pode causar uma série de problemas, como sensação reduzida nos dedos ou pés, problemas de equilíbrio e constipação.

As pessoas devem ter cuidado especial se tiverem algum destes sintomas. Dicas incluem:

  • tapetes em movimento para evitar tropeçar e cair
  • montagem de trilhos nas paredes e no banheiro para ajudar no equilíbrio
  • colocação de tapetes de banho seguros na banheira ou no chuveiro
  • usar sapatos resistentes para proteger os pés, tanto dentro como fora de casa

As pessoas que experimentam esses sintomas devem ter um cuidado especial na cozinha. Eles devem sempre usar pegadores de panela e ser cautelosos ao usar facas ou objetos afiados.

Peça ajuda ao verificar a temperatura dos alimentos. Esta também é uma boa idéia para testar a água do banho ou do chuveiro.

Acompanhamento

Depois de uma pessoa ter terminado o tratamento do câncer de garganta, o médico ainda desejará monitorar o progresso do tratamento.

Imediatamente após o tratamento, as visitas podem ser agendadas a cada 2 meses. A frequência reduzirá como a condição da pessoa melhora. Isso ajuda o médico a aprender e gerenciar qualquer sintoma em curso.

O médico também irá verificar o retorno do câncer.

Leve embora

Existe um risco de 20,5% de que o câncer de laringe retorne nos primeiros três anos após o tratamento.

No entanto, o manejo cuidadoso dos sintomas pode limitar os efeitos colaterais prejudiciais do tratamento e o impacto da doença.

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