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Quais são os efeitos da lesão cerebral traumática em crianças?

Lesão cerebral traumática em um grave problema de saúde, especialmente entre crianças e adolescentes. Uma nova pesquisa revela os efeitos a longo prazo da lesão cerebral traumática em crianças.

[ursinho de pelúcia com cabeça enfaixada]

Um traumatismo cranioencefálico (TCE) é qualquer lesão na cabeça que interfira no funcionamento normal do cérebro. Isso pode ser um violento golpe ou solavanco, o que pode resultar em uma sacudida súbita, ou em uma lesão penetrante que perfura o crânio e o tecido cerebral.

Os TCEs podem variar de leve (comumente conhecido como concussão) a grave, potencialmente resultando em inconsciência ou perda de memória.

Crianças que participam de esportes escolares têm um risco particularmente alto de sofrer TCE. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) informam que, em 2009, quase 250.000 crianças e adolescentes de 19 anos ou menos receberam tratamento para TBIs e contusões relacionadas a esportes e recreação.

O CDC também observa que entre 2001 e 2009, o número de pessoas com menos de 19 anos diagnosticadas com TBI relacionado a esportes e recreação ou concussões aumentou em 57%.

Cerca de 435.000 crianças entre 0 e 14 anos visitam o departamento de emergência como resultado do TCE todos os anos.

Os efeitos a longo prazo do TCE incluem dificuldades no raciocínio, linguagem ou emoções e sensações. A encefalopatia traumática crônica – um distúrbio neurodegenerativo associado a TCEs repetidos – também está entre os possíveis efeitos a longo prazo.

Um novo estudo, apresentado na reunião anual da Association of Academic Physiatrists em Las Vegas, relata os resultados de duas décadas de pesquisas sobre os efeitos a longo prazo do TCE em crianças, bem como possíveis intervenções para a recuperação.

O papel do ambiente familiar na recuperação do TCE

A pesquisa – conduzida por cientistas do Centro Médico do Hospital Infantil de Cincinnati (CCHMC) – analisa o impacto do TCE em crianças por uma média de 7 anos após o evento traumático.

Algumas das descobertas lançam luz sobre o papel das práticas parentais e do ambiente doméstico na recuperação do TCE.

Crianças com lesões cerebrais leves a moderadas são duas vezes mais propensas a desenvolver problemas de atenção do que suas contrapartes saudáveis, e aquelas com TCE grave são cinco vezes mais propensas a ter TDAH secundário, descobriram os pesquisadores.

No entanto, crianças com TCE grave apresentam menos sintomas se crescerem em ambientes familiares ideais, enquanto crianças com lesões leves geralmente apresentam sintomas persistentes se forem provenientes de uma família socialmente desfavorecida ou caótica.

No geral, muitas crianças não apresentam nenhum déficit. Aqueles que apresentam, no entanto, mostram a maioria dos efeitos prejudiciais a longo prazo em habilidades como velocidade e processamento de informações, inibição e raciocínio.

O efeito das intervenções familiares na recuperação do TCE

Ao longo das últimas duas décadas, os cientistas do CCHMC também investigaram possíveis intervenções para melhorar a cognição e o comportamento das pessoas afetadas pelo TCE.

Os pesquisadores acreditam que uma resposta precoce da família é crucial para resultados positivos de saúde a longo prazo. Eles sugerem que a paternidade efetiva é uma intervenção precoce essencial para a recuperação do TCE.

Portanto, os cientistas desenvolveram um programa baseado na web que oferece treinamento para as famílias que lidam com o TCE. O programa inclui treinamento em solução de problemas, comunicação e auto-regulação.

Vários ensaios clínicos randomizados de tais programas mostraram uma diminuição nos problemas de comportamento e uma melhoria no funcionamento cognitivo executivo em crianças mais velhas com TCE. Um estudo computadorizado, por exemplo, mostrou melhorias na manutenção da atenção em crianças entre 12 e 17 anos de idade.

Programas baseados na Web também melhoraram a interação entre pais e filhos.

Pesquisa futura

Pouco se sabe sobre a interação entre os genes, o meio ambiente e seu papel na recuperação do TCE.

Para este fim, os pesquisadores do CCHMC coletarão amostras de DNA da saliva de mais de 330 crianças inscritas nas Abordagens e Decisões no Ensaio de TBI Pediátrico Agudo, bem como continuarão a investigar o papel dos fatores ambientais, como ambiente familiar e familiar, parentalidade estilos e status socioeconômico.

O principal resultado de saúde investigado será o funcionamento geral aos 3, 6 e 12 meses após a lesão, e o desfecho secundário será uma avaliação abrangente do funcionamento cognitivo e comportamental 1 ano após a lesão.

Os pesquisadores também estão usando técnicas de neuroimagem para entender a estrutura cerebral e a atividade cerebral por trás dos sintomas persistentes pós-TBI. Por exemplo, um estudo do CCHMC que ainda não foi publicado analisa a conectividade neural após o exercício aeróbico, na tentativa de melhorar os sintomas de TBI a longo prazo.

Saiba como um retorno precoce ao jogo após uma concussão pode ser prejudicial para os jovens atletas.

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