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Quais são os benefícios nutricionais da polenta?

Polenta é farinha de milho cozida que pode ser consumida como um lado ou usada em uma variedade de receitas, de pão a sobremesas. É um alimento versátil que pode ser servido frio ou morno.

A polenta é uma opção alimentar saudável, com vários benefícios nutricionais. Neste artigo, analisamos oito dos benefícios nutricionais da polenta, bem como a forma de usá-la.

O que é polenta?

Polenta em uma placa de desbastamento de madeira, com grão do milho doce e do milho na tabela de madeira.

Tradicionalmente, a polenta era associada à Itália e usada em uma variedade de pratos daquele país.

Agora, no entanto, também é comumente consumido em muitas partes do mundo, inclusive em outras partes da Europa e dos Estados Unidos.

A polenta é geralmente feita de milho amarelo. O milho é moído grosseiramente em fubá para fazer polenta. Moedores mais finos fazem uma polenta macia enquanto moagens grosseiras fazem uma polenta firme.

Após a moagem, o fubá é fervido em água, leite ou caldo. Normalmente, a razão para cozinhar polenta é de 4 xícaras de líquido para 1 xícara de fubá. Quando cozido, tem a consistência de um mingau grosso.

O método tradicional de fazer polenta envolve mexê-lo em uma panela por cerca de 40 a 50 minutos, o que pode ser demorado. Para quem procura algo mais fácil, a polenta também é vendida em variedades instantâneas ou de cozimento rápido.

A polenta de cozimento rápido é pré-cozida e ressecada antes de ser vendida, portanto, leva apenas cerca de 5 a 10 minutos para ser preparada.

A polenta totalmente cozida também está disponível nas mercearias. Geralmente é vendido em embalagens tipo tubo. Desde que tende a ser firme, pode ser cortado e fritado ou cozido.

Benefícios

Polenta contém carboidratos e proteínas.

Uma colher de sopa de 30 gramas de farinha polenta fornece:

  • 24 g de carboidrato
  • 2 g de proteína
  • 1 g de fibra
  • 0,6 mg de ferro

Certas variedades de polenta são enriquecidas com minerais e vitaminas para aumentar o valor nutricional. Fazer polenta com leite em vez de água pode adicionar nutrientes valiosos.

Em geral, a polenta é uma boa escolha alimentar devido aos seguintes benefícios:

1. Fonte de fibra e proteína

Polenta contém proteínas e fibras para ajudar uma pessoa a se sentir completa. A fibra também é recomendada para manter o sistema digestivo funcionando adequadamente, para alimentar bactérias intestinais saudáveis ​​e prevenir a constipação.

2. Polenta é sem glúten

Para as pessoas que procuram pratos sem glúten, a polenta é uma boa opção. Muitas fontes de fibras, como trigo, cuscuz e centeio, contêm glúten.

Polenta é geralmente seguro para ser comido por pessoas com doença celíaca ou uma sensibilidade ao glúten. Mas as pessoas devem verificar a lista de ingredientes para outros aditivos.

3. Rico em carboidratos complexos

Polenta em uma tigela com uma guarnição.

Polenta é uma excelente fonte de carboidratos complexos.

Os carboidratos simples são quebrados rapidamente e podem causar o aumento dos níveis de açúcar no sangue de uma pessoa. Freqüentemente, os carboidratos simples também não contêm muitos nutrientes. Bolos, biscoitos e pão branco são exemplos de carboidratos simples.

Os carboidratos complexos da polenta são decompostos lentamente, o que significa que demoram mais para serem digeridos. Esta liberação lenta pode manter os níveis de açúcar no sangue estáveis.

4. Contém vitamina A

Embora não contenha grandes quantidades de vitaminas e minerais, a polenta contém alguma vitamina A.

De acordo com os Institutos Nacionais de Saúde, a vitamina A é necessária para o bom funcionamento dos rins, pulmões e coração.

5. Fonte de carotenóides

Polenta contém milho moído, que é uma boa fonte de carotenóides.

Acredita-se que os carotenóides diminuam o risco de certas doenças, como alguns tipos de problemas oculares e alguns tipos de câncer.

6. Baixo teor de gordura

A polenta é naturalmente pobre em gordura e pode ser consumida como parte de uma dieta saudável para o coração.

Uma pessoa que queira reduzir a ingestão de gordura saturada deve cozinhar polenta com água, leite de planta ou caldo em vez de leite, e evitar adicionar queijo ou manteiga.

7. Contém minerais essenciais

Ferro, magnésio e zinco são todos minerais essenciais. Embora a polenta não forneça grandes quantidades desses minerais, eles ainda contam para uma dieta saudável.

8. Baixa caloria

Polenta é baixa caloria, de forma semelhante a outros grãos integrais que são cozidos em um líquido. Fornece cerca de 70 calorias por 100 gramas (g) de porção cozida.

Alimentos nutritivos e integrais, com poucas calorias, como a polenta, podem ser uma boa opção para pessoas que querem perder ou manter o peso.

Dicas dietéticas

Tiras de polenta grelhadas ou assadas.

Polenta tem um sabor suave de milho, tornando-se uma boa base para adicionar ervas, legumes ou queijo. Pode ser usado como acompanhamento e consumido juntamente com peixe ou outras carnes.

Embora a polenta tenha uma consistência de mingau quando cozida, pode ser firme o suficiente para cortar quando estiver gelada. As fatias podem ser colocadas na grelha ou no forno com várias coberturas, incluindo queijo ou molhos.

A polenta não cozida também pode ser usada ao assar bolos e pão no lugar de algumas das farinhas em receitas específicas. O uso de polenta em receitas assadas pode agregar valor nutricional e uma consistência úmida.

Receitas

A polenta pode ser consumida durante o brunch ou como um acompanhamento, por exemplo, com couve, cogumelo e tomate sauté. Ou pode ser usado no lugar de massa de pizza em uma frigideira pizza margarita polenta.

Para fazer uma base de polenta simples e cremosa para comer por conta própria ou em outros pratos, uma pessoa pode seguir a receita aqui.

Para um prato principal rico e farto, a polenta pode ser usada para fazer essa lasanha de pesto.

Leve embora

A polenta é uma alternativa saudável a outros acompanhamentos, como batatas, massas e arroz. Porque não tem um sabor forte, pode acompanhar uma variedade de alimentos.

Para obter a polenta mais nutritiva, uma pessoa deve considerar a compra de farinha de milho que é pedra moída. O processo de pedra permite que mais nutrientes sejam retidos.

Pessoas com doença celíaca, sensibilidade ao glúten ou que estão em uma dieta de eliminação podem achar a polenta um bom substituto para pratos de trigo. Por vezes também pode ser usado como substituto da farinha de trigo ao assar.

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