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Publicidade de fast food saudável para crianças passa despercebida, mostra estudo

Em 2009, restaurantes de fast food concordaram em incluir alimentos saudáveis ​​em publicidade voltada para crianças, a fim de combater a epidemia de obesidade nos EUA. Agora, um novo estudo examinando as reações das crianças a tais anúncios sugere que a mensagem saudável é perdida em representações pouco claras dos alimentos.

Seria um erro fácil para qualquer um fazer; uma jovem assiste a uma tela de TV mostrando fatias de maçã descascadas no que parece ser um recipiente de batatas fritas. Embora o pedaço de papelão tenha uma pequena maçã na frente, é essencialmente uma caixa de batatas fritas reaproveitada.

“E eu vejo algumas … são aquelas fatias de maçã?” a garota pergunta. A pesquisadora responde que não consegue ajudá-la, que a jovem deve dizer o que acha que vê.

“Eu acho que eles são batatas fritas”, a menina decide.

A equipe de pesquisa, do Centro de Câncer de Algodão Dartmouth-Hitchcock Norris em New Hampshire, apresentou crianças entre 3 e 7 anos com imagens de comerciais de TV de fast food que apareceram na Cartoon Network, Nickelodeon e outras redes de TV a cabo destinadas a crianças.

Os anúncios foram ao ar entre julho de 2010 e junho de 2011, depois que a indústria de fast food concordou em se concentrar em alimentos mais saudáveis ​​em marketing voltado para crianças.

O estudo, publicado na, revela que até metade das crianças não reconhecem o leite quando são mostradas imagens dele dos anúncios do McDonald’s e do Burger King. Além disso, apenas 10% das crianças determinaram que as maçãs cortadas nos anúncios do Burger King eram maçãs e não batatas fritas.

As implicações deste estudo são importantes para a saúde das crianças, já que os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) revelam que a obesidade infantil mais do que dobrou em crianças nos EUA nos últimos 30 anos.

E de 1980 a 2012, o percentual de crianças entre 6 e 11 anos de idade que eram obesas aumentou de 7% para 18%.

Propaganda ‘enganosa pelos padrões da indústria’

De acordo com o CDC, a obesidade infantil tem uma gama de efeitos de saúde instantâneos e de longo prazo. Por exemplo, alguns efeitos imediatos incluem colesterol alto ou pressão alta. Ontem, relatou que 1 em cada 3 crianças nos EUA tem colesterol alto.

A longo prazo, as crianças obesas têm maior probabilidade de se tornarem adultos obesos, colocando-as em risco de doença cardíaca, diabetes tipo 2, acidente vascular cerebral e câncer.

Embora seja um passo na direção certa que as empresas de fast food tenham concordado em incluir alimentos mais saudáveis ​​em seus anúncios, se a mensagem é enganosa, então em que medida ela serve na luta contra essa epidemia de saúde pública?

O Dr. James Sargent, principal autor do estudo e co-diretor do Programa de Pesquisa do Controle do Câncer do Norris Cotton Cancer Center, diz:

“A representação do Burger King de fatias de maçã como ‘Fresh Apple Fries’ foi enganosa para as crianças na faixa etária alvo. O anúncio seria enganoso pelos padrões da indústria, mas seus órgãos de auto-regulação não tomaram medidas para lidar com a representação enganosa.”

A equipe observa que, de quatro alimentos saudáveis ​​apresentados às crianças, apenas as fatias de maçã do McDonald’s foram reconhecidas como produto de maçã pela maioria delas.

Um vídeo das crianças no estudo pode ser visto abaixo:

Sargent e seus colegas já haviam conduzido um estudo que ilustrava como grandes redes de fast food criam consciência de marca ao destacar recompensas na forma de brinquedos ou links de filmes, apesar de suas próprias diretrizes desencorajarem a prática.

“A indústria de fast food gasta algo entre US $ 100 a 200 milhões de dólares por ano em publicidade para crianças”, diz o Dr. Sargent. “Anúncios que visam desenvolver o conhecimento e preferências da marca em crianças que não sabem nem ler nem escrever, muito menos pensar criticamente sobre o que está sendo apresentado”.

Os autores concluem seu estudo observando que, embora os anúncios de fast food na televisão mostrando fatias de maçã enganassem as crianças, nem o governo nem os órgãos de autorregulamentação tomaram nenhuma medida.

Recentemente, um estudo sugeriu que adolescentes obesos com alto consumo de sal correm o risco de acelerar o envelhecimento celular.

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