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Pressão alta? Beber kefir poderia baixá-lo

Cremoso e um pouco azedo, o kefir está se tornando um favorito entre os gourmets e entusiastas da saúde em todo o mundo. Esta bebida láctea fermentada demonstrou trazer muitos benefícios à saúde, e agora os pesquisadores explicam como ela pode proteger a saúde cardiovascular.

grãos de kefir e kefir

Kefir é uma bebida à base de leite feita com a adição de grãos de kefir – grãos esbranquiçados obtidos através da fermentação de bactérias e leveduras específicas – que permitem obter a espessura cremosa específica e o sabor levemente azedo.

Esta bebida probiótica tradicionalmente tem sido associada a inúmeros benefícios – especialmente seus efeitos benéficos no microbioma intestinal e na digestão.

Mas agora sabemos que as bactérias em nossas entranhas influenciam mais do que apenas uma boa digestão.

Os microorganismos que povoam nossas entranhas demonstraram se comunicar com o cérebro, o que lhes dá o potencial de influenciar muitos processos em nosso corpo.

Um estudo do ano passado mostrou que pessoas com doença cardíaca coronária exibiam diferenças na composição da microbiota intestinal, em comparação com pessoas sem essa condição.

Probióticos para o resgate?

Outro artigo, publicado na revista, observou que um microbioma intestinal bem equilibrado poderia proteger contra a hipertensão arterial, embora os mecanismos biológicos subjacentes através dos quais ele é capaz de realizar isso permanecessem incertos.

No entanto, essa descoberta levou os autores do estudo a supor que poderíamos usar suplementos probióticos como uma arma contra a hipertensão, pois eles promoveriam a diversidade bacteriana saudável.

“Eu acho”, disse um dos cientistas, “certamente há alguma promessa no desenvolvimento de probióticos que poderiam ser direcionados para possivelmente corrigir alguns dos efeitos de uma dieta rica em sal [responsável pela pressão alta]”.

No entanto, pesquisadores da Auburn University, no Alabama, e da Universidade de Vila Velha, no Espírito Santo, estão levando a questão para mais perto de casa.

Em um estudo recente, eles trabalharam com um modelo de rato para ver se as propriedades probióticas do kefir influenciariam a saúde intestinal e ajudariam a baixar a pressão sanguínea.

Suas descobertas foram apresentadas no início desta semana na conferência anual Biologia Experimental, realizada em San Diego, CA.

Do intestino ao cérebro e sistema cardiovascular

Para ver se, e como, uma dieta consistentemente integrada ao kefir influenciaria a pressão arterial, a equipe – liderada por Mirian Silva-Cutini, da Universidade de Auburn – trabalhou com três grupos diferentes de ratos:

  • Aqueles no primeiro grupo tinham pressão alta, e eles receberam kefir regularmente por um período de 9 semanas.
  • Aqueles no segundo grupo também tinham pressão alta, mas não receberam kefir.
  • Aqueles no terceiro grupo não tinham problemas de pressão arterial, e eles não receberam kefir (os controles).

Após o período de 9 semanas, amostras de fezes e sangue foram coletadas de todos os ratos para determinar quais mudanças haviam ocorrido – ou não – em sua microbiota intestinal, e para testar toxinas específicas que poderiam ser liberadas por algumas bactérias.

A pressão arterial também foi medida, e a equipe usou “imunofluorescência” para observar padrões de alterações neurais no hipotálamo. Esta região do cérebro desempenha um papel importante na regulação de alguns processos básicos do corpo, incluindo a pressão arterial.

Silva-Cutini e seus colegas descobriram que os ratos que consumiam regularmente kefir por 9 semanas exibiam níveis mais baixos de endotoxinas, que são substâncias nocivas que são um subproduto da desintegração bacteriana. As endotoxinas são conhecidas por contribuir para a inflamação.

Os mesmos ratos também apresentavam pressão arterial mais baixa e tinham uma estrutura intestinal melhorada, pois a permeabilidade – isto é, a facilidade com que vários micróbios e substâncias podem vazar para o sistema – dos intestinos era reduzida.

Outra descoberta foi que ratos que bebiam kefir tinham recuperado o equilíbrio de bactérias benéficas na microbiota intestinal, e o nível de inflamação em seus sistemas nervosos centrais estava reduzido.

Os resultados indicam que o efeito do kefir na bactéria intestinal é refletido nos tipos de sinais transmitidos pelo cérebro ao resto do sistema. Assim, um microbioma intestinal equilibrado parece influenciar o cérebro a baixar a pressão arterial para níveis saudáveis.

“Nossos dados sugerem que os mecanismos anti-hipertensivos associados ao kefir envolvem a comunicação do eixo microbiota-cérebro intestinal durante a hipertensão”, concluem os pesquisadores.

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