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Por que você não deve adiar o teste Pap mais

Se você é uma mulher, você pode ver o teste de Papanicolau como uma inconveniência, ou mesmo alguns minutos de terror. Isso pode fazer com que você não seja testado, mas aqui está o motivo pelo qual você deve parar de evitá-lo e marcar uma consulta agora.

lista de verificação do teste de Papanicolau

Como janeiro é o Mês da Conscientização sobre a Saúde Cervical, achamos que era hora de falar sobre o teste que as mulheres adultas têm medo de seguir em frente: o exame de Papanicolau. O que é isto e por que é importante?

O exame de Papanicolau, ou Papanicolau, é assim chamado em homenagem ao seu inventor, um médico grego chamado George (Georgios) Nicholas Papanicolaou (1883-1962).

Ele pesquisou mutações anormais nas células do sistema reprodutor feminino.

Seu trabalho concentrou-se em examinar esfregaços de tecido cervical – o colo do útero é a parte mais baixa e estreita do útero de uma mulher – para detectar possíveis sinais de alerta relacionados à saúde ginecológica.

Papanicolaou não foi o primeiro pesquisador a coletar células da região cervical, ou observar que essas células poderiam ser rastreadas para revelar mutações anormais. Um médico romeno chamado Aurel Babeş já havia proposto um método semelhante de coleta de células do tecido cervical.

No entanto, “os dois métodos foram considerados substancialmente diferentes” e, finalmente, o crédito foi para Papanicolaou.

O que é o teste de Papanicolau para?

Através do exame de Papanicolaou, as células são coletadas do colo do útero de uma mulher para análise. Estes são selecionados para quaisquer resultados incomuns, como mutações podem indicar a presença do papilomavírus humano (HPV), que é um importante fator de risco para o desenvolvimento do câncer do colo do útero.

O HPV é uma infecção sexualmente transmissível muito comum e pode ser contraída por contato sexual (vaginal, oral ou anal) com alguém que já esteja infectado.

Em muitos casos, o HPV será eliminado naturalmente pelo sistema imunológico do corpo dentro de 1 ou 2 anos após a infecção, sem causar mais complicações de saúde. Em alguns casos, no entanto, pode permanecer no corpo, causando verrugas genitais ou levando ao câncer do colo do útero.

O teste de Papanicolaou é utilizado para detectar quaisquer alterações que possam ocorrer a nível celular e para determinar se são ou não indicadoras de lesões pré-cancerosas, que têm uma alta probabilidade de se desenvolverem em tecido canceroso.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), em 2014, 12.578 mulheres foram diagnosticadas com câncer de colo do útero nos Estados Unidos, enquanto a American Cancer Society (ACS) estima que aproximadamente 13.240 novos casos serão diagnosticados em 2018.

Existem vários tipos de tratamento e intervenção disponíveis para o câncer do colo do útero, mas para que sejam mais eficazes, é crucial identificá-lo o mais cedo possível. É por isso que obter testes de esfregaço conforme recomendado é muito importante.

Um teste de Papanicolau pode detectar células em seu estágio pré-canceroso, o que pode permitir a implementação de um tratamento preventivo. Além de detectar lesões pré-cancerosas, o teste também pode ajudar a identificar quaisquer outros problemas que possam aparecer na região cervical ou vaginal, como infecções.

Como é realizado um teste de Papanicolau?

O teste de Papanicolau é realizado com a ajuda de um instrumento médico especial chamado “espéculo”, que permite ao médico abrir o canal vaginal, para que o colo do útero possa ser visto. Uma amostra de células é então coletada do colo do útero com um pincel ou uma ferramenta especial chamada “raspador”.

Este procedimento de coleta de amostras é o que as mulheres geralmente têm mais medo ou constrangimento. Esta é uma reação natural, uma vez que uma pessoa que você não conhece consegue inserir um instrumento frio e desconfortável em sua vagina e, em seguida, raspar o colo do útero.

Por mais que isso pareça arrepiado, a maior parte dos relatos sobre o exame de Papanicolaou fala de algum desconforto, mas definitivamente nada como os horrores que alguns de nós podem imaginar.

Um leve desconforto que definitivamente vale a pena

Quando perguntei a minhas colegas sobre as experiências delas na mesa de exames ginecologista, as histórias que elas contaram revelaram ter um pouco de desconforto por alguns minutos e colher benefícios muito maiores para a saúde a longo prazo. Um colega disse:

“Tenho feito exames de Pap desde os meus 20 anos (a pedido), e estou tão feliz por isso. Eu tive algumas células anormais que tiveram que ser removidas. Eu temo que se eu não tivesse feito o teste cedo, essas células poderiam ter se tornado cancerosas. Em termos de desconforto, não acho que seja tão desconfortável quanto algumas mulheres percebem, e acabou tão rapidamente. “

Outra colega – apesar de admitir que “não pode dizer que [ela] procura fazer um exame de Papanicolaou” – certamente pensou que os benefícios “superam o curto período de desconforto que causam”, como o teste pode identificar um problema mesmo quando você não sente nenhum sintoma.

mesa de exame obgyn

“Em uma ocasião”, ela explicou, “minha ginecologista encontrou uma pequena mancha de infecção no colo do útero, embora eu não tenha sentido nenhum desconforto. Ela beliscou pela raiz, realmente valeu a pena.”

Seu principal conselho para as mulheres que se submeteram a um exame de Papanicolaou pela primeira vez foi tentar o melhor para relaxar, de modo a minimizar qualquer desconforto em potencial.

“Depois de realizar [testes de Papanicolaou] em vários países diferentes, tudo se resume a ficar o mais relaxado possível, ficar em uma posição confortável e respirar fundo”, disse ela.

Após a coleta da amostra de células, ela é enviada ao laboratório para análise. O National Cancer Institute afirma que nos EUA, a maneira convencional de transferir a amostra de tecido diretamente para uma lâmina de vidro foi largamente substituída por testes de citologia com base em líquido.

Este método, que requer a transferência das células para um conservante líquido, pretende ser muito mais eficaz quando se trata de preservar a qualidade geral da amostra.Isso também reduzirá a possibilidade de uma mulher ter que refazer o teste para que o praticante possa obter amostras melhores.

Com que frequência devo fazer um exame de Papanicolaou?

Seguindo as diretrizes atuais, as mulheres devem começar a fazer o teste a partir dos 21 anos. Até 2012, os médicos costumavam recomendar que as mulheres passassem por testes de esfregaço uma vez por ano, mas as recomendações atuais sugerem um intervalo de tempo maior entre os exames citopatológicos.

O CDC observa que as mulheres com idades entre 21 e 30 anos devem fazer o exame de Papanicolaou uma vez a cada três anos se não houver pontos de preocupação, e as mulheres entre 30 e 65 anos podem fazer o teste uma vez a cada cinco anos.

As mulheres com mais de 30 anos também podem fazer um teste HPV separado feito ao lado do Papanicolau. Este é um teste de DNA dedicado a identificar o HPV 16 e o ​​HPV 18, dois tipos de alto risco do vírus que geralmente são responsáveis ​​pelo desenvolvimento do câncer do colo do útero.

Após os 65 anos de idade, os exames de Papanicolaou devem ser feitos apenas se houver sintomas ginecológicos incomuns e o médico pedir mais investigações.

Lembre-me novamente, por que fazer o teste?

Muitas mulheres correm o risco de contrair cancro do colo do útero, mesmo que não pensem que são. Um artigo recente da Divisão de Controle de Prevenção e Controle do Câncer do CDC enfatiza que as mulheres podem não sentir necessariamente nenhum sintoma, mesmo se estiverem infectadas pelo HPV, que é o principal fator de risco para esse tipo de câncer.

Além disso, uma história familiar de câncer do colo do útero não prevê sua probabilidade de desenvolver essa condição.

Outros fatores de risco comuns para o câncer do colo do útero incluem o hábito de fumar, o uso prolongado de pílulas anticoncepcionais, uma vida sexual ativa e ter dado à luz repetidamente.

Um estudo publicado no ano passado na revista também mostrou que a taxa de mortalidade por câncer do colo do útero entre as mulheres está preocupantemente em ascensão.

Segundo dados relatados pelos autores, nos últimos anos, houve um aumento de 47% na taxa de mortalidade por câncer do colo do útero entre mulheres brancas com idades entre 55 e 59 anos nos EUA. Entre as mulheres negras nessa mesma faixa etária, o aumento foi ainda mais alto, com 72%.

Então, senhoras, não adiem mais; O exame de Papanicolaou não será a experiência mais agradável, mas quem se importa – desde que nos ajude a avançar com boa saúde e confiança.

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