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Por que temos flúor na nossa água?

O flúor é encontrado naturalmente no solo, na água e nos alimentos. Também é produzido sinteticamente para uso em água potável, creme dental, enxaguatórios bucais e vários produtos químicos.

Autoridades de água adicionam flúor ao abastecimento de água municipal, porque estudos mostraram que adicioná-lo em áreas onde os níveis de flúor na água são baixos pode reduzir a prevalência de cárie dentária na população local.

A cárie dentária é um dos problemas de saúde mais comuns que afetam as crianças. Muitas pessoas em todo o mundo não podem arcar com o custo de cheques odontológicos regulares, portanto, a adição de flúor pode oferecer economia e benefícios para aqueles que precisam deles.

No entanto, surgiram preocupações sobre o efeito do flúor na saúde, incluindo problemas com ossos, dentes e desenvolvimento neurológico.

Fatos rápidos sobre o flúor

  • O flúor provém da fluroína, que é um elemento comum, natural e abundante.
  • A adição de flúor ao suprimento de água reduz a incidência de cárie dentária.
  • O flúor protege os dentes da decomposição por desmineralização e remineralização.
  • O excesso de flúor pode levar a fluorose dentária ou fluorose esquelética, que pode danificar ossos e articulações.

Riscos

A exposição excessiva ao flúor tem sido associada a vários problemas de saúde.

Fluorose dentária

Teste de água

A exposição a altas concentrações de flúor durante a infância, quando os dentes estão se desenvolvendo, pode resultar em fluorose dentária leve. Haverá pequenas manchas brancas ou manchas no esmalte do dente.

Isso não afeta a saúde dos dentes, mas a descoloração pode ser perceptível.

Amamentar crianças ou mamadeiras com água sem flúor pode ajudar a proteger crianças pequenas de fluorose.

Crianças com menos de 6 anos de idade não devem usar enxaguatório bucal que contenha flúor. As crianças devem ser supervisionadas ao escovar os dentes para garantir que não engolem a pasta de dentes.

Fluorose esquelética

O excesso de exposição ao flúor pode levar a uma doença óssea conhecida como fluorose esquelética. Durante muitos anos, isso pode resultar em dor e danos aos ossos e articulações.

Os ossos podem ficar endurecidos e menos elásticos, aumentando o risco de fraturas. Se os ossos se espessam e o tecido ósseo se acumula, isso pode contribuir para a mobilidade articular prejudicada.

Problemas de tireóide

Em alguns casos, o excesso de flúor pode danificar a glândula paratireóide. Isso pode resultar em hiperparatireoidismo, que envolve a secreção descontrolada dos hormônios das paratireoides.

Isso pode resultar na depleção de cálcio nas estruturas ósseas e concentrações acima do normal de cálcio no sangue.

Baixas concentrações de cálcio nos ossos as tornam mais suscetíveis a fraturas.

Problemas neurológicos

Em 2017, foi publicado um relatório sugerindo que a exposição ao flúor antes do nascimento poderia levar a resultados cognitivos mais fracos no futuro.

Os pesquisadores mediram os níveis de flúor em 299 mulheres durante a gravidez e em seus filhos entre as idades de 6 e 12 anos. Eles testaram a capacidade cognitiva nas idades de 4 anos e entre 6 e 12 anos. Níveis mais altos de flúor foram associados a escores mais baixos nos testes de QI.

Em 2014, o fluoreto foi documentado como uma neurotoxina que poderia ser perigosa para o desenvolvimento infantil, juntamente com outros 10 produtos químicos industriais, incluindo chumbo, arsênico, tolueno e metilmercúrio.

Outros problemas de saúde

De acordo com a Associação Internacional de Medicina Oral e Toxicologia (IAOMT), uma organização que faz campanha contra o uso de flúor adicionado, também pode contribuir para os seguintes problemas de saúde:

  • acne e outros problemas de pele
  • problemas cardiovasculares, incluindo arteriosclerose e calcificação arterial, hipertensão arterial, dano miocárdico, insuficiência cardíaca e insuficiência cardíaca
  • questões reprodutivas, como menor fertilidade e puberdade precoce em meninas
  • disfunção tireoidiana
  • condições que afetam as articulações e ossos, como osteoartrite, câncer ósseo e desordem da articulação temporomandibular (ATM)
  • problemas neurológicos, possivelmente levando a TDAH

Uma revisão descreve o flúor como um “extrator de elétrons extremo” com um “apetite insaciável por cálcio”. Os pesquisadores pedem que o equilíbrio de riscos e benefícios seja reconsiderado.

Envenenamento por flúor

A exposição aguda e de alto nível ao flúor pode levar a:

  • dor abdominal
  • saliva excessiva
  • nausea e vomito
  • convulsões e espasmos musculares

Isso não resultará da ingestão de água da torneira. Só é provável que aconteça em casos de contaminação acidental de água potável, devido, por exemplo, a um incêndio ou explosão industrial.

Vale lembrar que muitas substâncias são nocivas em grandes quantidades, mas ajudam em pequenas quantidades.

Usos

O flúor existe em muitos suprimentos de água e é adicionado à água potável em muitos países.

flúor em produtos odontológicos

Também é usado nos seguintes produtos odontológicos:

  • pasta de dentes
  • cimentos e recheios
  • géis e enxaguatórios bucais
  • vernizes
  • algumas marcas de fio dental
  • suplementos de flúor, recomendados em áreas onde a água não é fluoretada

Fontes não-dentais de flouride incluem:

  • medicamentos contendo compostos perfluorados
  • alimentos e bebidas feitos com água que contém flúor
  • pesticidas
  • itens impermeáveis ​​e resistentes a manchas com PFCs

O excesso de exposição ao fluoreto pode vir de:

  • fluoretação da água pública
  • altas concentrações de flúor em água doce natural
  • enxaguatório bucal fluoretado ou creme dental
  • água engarrafada não testada
  • uso inadequado de suplementos de flúor
  • algumas comidas

Nem toda a exposição ao flúor é devido à adição do produto químico à água e aos produtos odontológicos.

Algumas áreas geográficas têm água potável naturalmente rica em flúor, por exemplo, no sul da Ásia, no leste do Mediterrâneo e na África.

Efeitos colaterais

Possíveis efeitos colaterais da ingestão excessiva de flúor incluem:

  • descoloração dos dentes
  • problemas ósseos

Outros possíveis efeitos colaterais estão listados na seção “riscos” acima.

Benefícios

A American Dental Association (ADA) diz que o flúor na água beneficia as comunidades porque:

verificação dentária

  • reduz a cárie dentária em 20 a 40 por cento
  • protege contra cavidades
  • é seguro e eficaz
  • economiza dinheiro em tratamentos odontológicos
  • é natural

O flúor está presente na água natural. Adicionar flúor, diz a ADA, é como fortificar o leite com vitamina D, suco de laranja com cálcio ou cereais com vitaminas B e ácido fólico.

Estudos continuam mostrando que a adição de flúor à água sustenta a saúde bucal.

Uma revisão Cochrane publicada em 2015 descobriu que quando o flúor foi introduzido na água:

  • As crianças tinham 35% menos dentes de leite cariados, perdidos ou preenchidos.
  • Houve um aumento de 15% em crianças sem cáries nos dentes de leite.
  • A proporção de crianças sem cáries nos dentes permanentes aumentou 14%.

A aplicação de flúor nos dentes das crianças pode prevenir ou retardar a deterioração.

Como funciona?

O flúor impede a cárie dentária por:

  • alterando a estrutura do esmalte em desenvolvimento em crianças menores de 7 anos, para que seja mais resistente ao ataque ácido
  • proporcionando um ambiente onde se forma um esmalte de melhor qualidade, que é mais resistente ao ataque ácido
  • reduzindo a capacidade de bactérias na placa para produzir ácido

Isso envolve os seguintes processos:

Proteção contra a desmineralização: Quando bactérias na boca se combinam com açúcares, elas produzem ácido. Este ácido pode corroer o esmalte dos dentes e danificar os dentes. O flúor pode proteger os dentes da desmineralização causada pelo ácido.

Remineralização: Se o ácido já causou algum dano aos dentes, o flúor se acumula nas áreas desmineralizadas e começa a fortalecer o esmalte. Isso é remineralização.

Quem se beneficia mais?

Todos podem se beneficiar da proteção dental adicional, mas aqueles que podem se beneficiar particularmente são pessoas que:

  • desfrutar de merendas
  • tem má higiene dental
  • tem pouco ou nenhum acesso a um dentista
  • seguir dietas ricas em açúcar ou carboidratos
  • tiveram pontes, coroas, chaves e outros procedimentos restaurativos
  • tem uma história de cáries ou cáries

A maioria das autoridades de saúde pública e associações médicas em todo o mundo recomendam que crianças e adultos recebam um pouco de flúor para proteger seus dentes da cárie dentária.

Fatos

Aqui estão alguns fatos que apóiam o uso de flúor:

creme dental e escova

  • De 2000 a 2004, 125 comunidades em 36 estados dos EUA votaram pela adoção da fluoretação.
  • Na quantidade certa, o flúor ajuda a prevenir a cárie dentária.
  • É semelhante a adicionar vitaminas aos alimentos.
  • Usar flúor na água para proteger os dentes reduz a necessidade de procedimentos odontológicos caros.
  • Mais de 100 organizações nacionais e internacionais de saúde e outras reconhecem os benefícios do flúor adicionado.

Aqui estão alguns argumentos contra seu uso, da IAOMT:

  • O flúor é uma neurotoxina que, em doses elevadas, pode ser prejudicial.
  • A exposição excessiva pode levar à descoloração dos dentes e problemas ósseos.
  • Já há bastante flúor na água, sem acrescentar mais.
  • As pessoas têm o direito de escolher se tomam ou não medicamentos.
  • Pessoas diferentes precisam de diferentes quantidades de substâncias, como flúor.
  • Os níveis atuais de flúor na água podem não ser seguros.
  • Pode ser prejudicial para o meio ambiente.

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Controvérsia

A controvérsia continua sobre se é uma boa idéia adicionar flúor à água ou não.

Em 2000, pesquisadores alemães relataram que a cárie dentária caiu em cidades onde o flúor deixou de ser adicionado à água.

No entanto, eles pediram uma investigação mais aprofundada sobre as razões para este declínio, que eles disseram que poderia ser devido a atitudes melhoradas em relação à saúde bucal e acesso mais fácil aos produtos de saúde bucal, em comparação com os anos antes do fluoreto foi adicionado.

Eles sugeriram que suas descobertas podem apoiar o argumento de que a cárie pode continuar a cair se a concentração de flúor for reduzida de 1 parte por milhão (ppm) para abaixo de 0,2 ppm.

Quanto flúor é recomendado?

O Departamento de Saúde e Serviços Humanos (DHHS) define o nível ideal de flúor para prevenir a cárie dentária a 0,7 ppm, ou 0,7 miligramas (mg) em cada litro de água.

A figura anterior, em vigor de 1962 a 2015, foi de 0,7 a 1,2 ppm. Em 2015, foi revisado para o limite inferior.

O objetivo deste nível ideal é promover a saúde pública.

O que a OMS diz?

A Organização Mundial de Saúde (OMS) observa que a exposição prolongada à água potável que contém mais de 1,5 ppm de flúor pode levar a problemas de saúde. O limite da diretriz da OMS é de 1,5 ppm.

Quanto a EPA permite?

A Agência de Proteção Ambiental (EPA, Environmental Protection Agency) visa proteger as pessoas contra a exposição excessiva a produtos químicos tóxicos.

Define o nível máximo permitido a 4 ppm e um nível máximo secundário a 2 ppm. As pessoas são solicitadas a informar a EPA se os níveis estiverem acima de 2 ppm. Níveis acima de 4 ppm podem ser perigosos.

Em áreas onde a água naturalmente contém níveis mais altos de flúor, os sistemas comunitários de água devem garantir que o nível máximo não seja superior a 4 ppm.

Leve embora

Como acontece com qualquer substância, o excesso de ingestão ou exposição pode ser prejudicial.

É importante não usar suplementos de flúor sem primeiro falar com um dentista.

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