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Por que meus joelhos doem quando subo escadas?

Na condromalácia, a cartilagem sob a rótula amolece e desgasta. Isso pode causar dor no joelho ao subir escadas, por exemplo, mas não em outros momentos.

É também conhecida como condromalácia patelar.

O joelho consiste de partes móveis, incluindo o osso da coxa (fêmur), o osso da canela (tíbia) e a rótula (patela). À medida que essas partes se movem, a cartilagem as amortece e impede que elas sejam desgastadas pela fricção.

Mas se esta cartilagem ficar desgastada ou danificada, o joelho perde parte dessa almofada protetora, resultando em uma condição dolorosa conhecida como condromalácia.

O que é condromalácia?

Diagrama do joelho humano.

A condromalácia pode causar dor ao dobrar o joelho ou quando o joelho se endireita depois de dobrá-lo.

É por isso que os joelhos costumam doer quando uma pessoa está subindo ou descendo escadas. Esse movimento mais profundo significa que a rótula é forçada a deslizar para cima e para baixo sobre o fêmur mais do que o normal.

Se a cartilagem estiver desgastada, ou se a patela não estiver deslizando na ranhura, a pessoa pode sentir dor quando os joelhos se curvam e endireitam, e os ossos se esfregam na cartilagem áspera. A dor pode desaparecer quando se anda, no entanto, porque os joelhos não precisam se mover tanto.

Agachar-se, ajoelhar-se ou sentar-se com os joelhos dobrados acima de 90 graus também pode causar dor com essa condição. Todas essas atividades envolvem flexão profunda do joelho.

Mesmo um ligeiro inchaço da cartilagem pode ser suficiente para desencadear dor durante essas atividades. Algumas pessoas também podem notar uma sensação de rachadura ou ranger após o exercício ou uso pesado das pernas e joelhos.

Causas

Muitas pessoas ficam surpresas ao descobrir que a cartilagem está danificada porque nunca machucaram diretamente os joelhos. No entanto, a condromalácia pode ser causada por mais de uma lesão ou acidente. As causas mais comuns incluem:

  • Uso excessivo dos joelhos com corrida, salto ou qualquer atividade que exija o uso pesado dos joelhos. A condromalácia é freqüentemente chamada de “joelho de corredor” por esse motivo. Ocorre em pessoas de qualquer idade e é comum em atletas jovens e ativos.
  • Uma rótula que está fora de alinhamento. Se a rótula não estiver na posição correta, a cartilagem não poderá protegê-la de atrito. Algumas pessoas nascem com um desalinhamento do joelho que pode causar esse problema.
  • Músculos fracos nas coxas ou panturrilhas. Os músculos das pernas ajudam a sustentar o joelho e a mantém no lugar. Se eles não são fortes o suficiente, o joelho pode sair do alinhamento. Mesmo um ligeiro desalinhamento pode gradualmente desgastar a cartilagem e causar dor ao longo do tempo.
  • Uma lesão no joelho, como de um acidente, queda ou golpe no joelho. Isso poderia afastar a rótula do alinhamento adequado ou danificar a cartilagem, ou ambos.

Outra causa é músculos que não estão equilibrados. Músculos fortes da coxa combinados com músculos mais fracos da panturrilha também podem empurrar a rótula para fora do lugar. Da mesma forma, fortes músculos externos da coxa e músculos internos da coxa fracos podem causar desalinhamento. Em alguns casos, os adolescentes têm um desequilíbrio muscular temporário à medida que seu corpo cresce. Isso normalmente se corrige com o tempo.

Tratamento

As pessoas que têm dor no joelho ou sintomas de condromalácia devem consultar seu médico. O tratamento precoce pode evitar mais danos à cartilagem e aliviar a dor.

Um homem tem dor no joelho ao subir escadas.

Normalmente, os tratamentos não invasivos para condromalácia são bem sucedidos. Eles incluem:

  • Exercício de baixo impacto. Caminhar e nadar são boas opções para fortalecer as pernas e manter os músculos fortes, sem estressar o joelho.
  • Evitando atividades que causam dor. Muitas pessoas devem evitar escadas se a escalada delas causar dor. Em vez disso, eles devem fazer exercícios que sejam confortáveis. Isso pode ajudar a evitar mais danos à cartilagem.
  • Se um desequilíbrio muscular é encontrado, certos exercícios podem ajudar a equilibrar os músculos e colocar a rótula no alinhamento. Se o exterior do músculo for mais forte que o interior, por exemplo, exercícios para fortalecer os músculos mais fracos podem ser recomendados.
  • Fisioterapia. Um fisioterapeuta trabalha com pacientes para realizar exercícios especiais e alongamentos.
  • Medicamentos O ibuprofeno ou naproxeno são frequentemente recomendados para ajudar a aliviar a dor e a inflamação na cartilagem.
  • Trabalhando em direção a um peso saudável. Estar acima do peso pode ser prejudicial para a cartilagem do joelho. Perder peso pode aliviar o estresse na articulação do joelho.

A cirurgia só será necessária se a dor for intensa e outros tratamentos não tiverem ajudado. Durante a cirurgia, o cirurgião pode remover a superfície áspera da cartilagem para reduzir a dor. Eles também podem ser capazes de liberar tendões e ligamentos apertados. Isso pode ajudar a alinhar a rótula.

Se a condromalácia não for tratada, pode levar à artrite femoropatelar. Isso ocorre quando a cartilagem é severamente desgastada por danos. Uma vez que a cartilagem é perdida, ela não pode crescer novamente. Em casos graves, os ossos podem se esfregar diretamente. Se isso acontecer, a dor pode ser debilitante e pode ser sentida enquanto descansa.

Prevenção

Um estilo de vida saudável combinado com o exercício é bom para os joelhos e todas as articulações. Mas a dor no joelho nunca deve ser ignorada. A dor durante certas atividades pode ser um sinal de alerta de condromalácia ou outra condição.

Algumas pessoas usam joelheiras quando fazem jardinagem, esfregam pisos ou outras atividades. Sapatos com suporte adequado também são úteis para os joelhos. Manter ambos os pés alinhados pode ajudar os músculos das pernas a permanecerem equilibrados, e sapatos de qualidade podem ajudar a absorver o choque de andar e correr.

Outlook

Pessoas que têm um diagnóstico de condromalácia ainda podem levar uma vida saudável e ativa. O tratamento precoce pode ajudar a evitar mais irritações ou danos à cartilagem. Com o tratamento adequado, muitas pessoas obtêm alívio da dor e podem realizar muitas de suas atividades favoritas novamente.

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