Caros utilizadores! Todos os materiais neste site são traduções de outros idiomas. Pedimos desculpas pela qualidade dos textos, mas esperamos que venham a tirar partido deles. Com os melhores cumprimentos, A administração do site. E-mail: [email protected]

Polônio-210: Por que o Po-210 é tão perigoso?

Polônio-210 é o veneno mortal que foi usado para matar o ex-espião russo Alexander Litvinenko, em Londres, em 2006. Ele morreu de doença da radiação.

Litvinenko supostamente engoliu uma dose fatal de Po-210 bebendo chá em uma reunião de negócios com dois outros russos. Ambos foram acusados ​​de seu assassinato.

Acredita-se que este incidente expusesse 700 pessoas à radiação, embora nenhuma tenha ficado gravemente doente. Alguns locais em Londres, incluindo um restaurante e discoteca, foram temporariamente fechados como medida de segurança.

A autópsia envolveu medidas complexas de segurança.

Polônio-210 é abreviado para Po-210, (210) Po, ou 210 Po.

Fatos rápidos sobre o polônio-210

Aqui estão alguns pontos-chave sobre o polônio-210. Mais detalhes estão no corpo deste artigo.

  • Polônio-210 é um metal radioativo raro descoberto por Marie Curie no final do século XIX.
  • Enquanto radioativo, emite uma forma de radiação de alta energia, mas as partículas não viajam muito e decaem relativamente rápido.
  • Se o polônio-210 entrar no corpo, por inalação, deglutição, pele quebrada, os resultados podem ser fatais.
  • Em massa, o polônio-210 é uma das toxinas mais mortais, cerca de 250 bilhões de vezes mais tóxicas que o cianeto de hidrogênio.

O que é Po-210?

Toxina Polônio-210

O polônio é um elemento químico radioativo (número atômico 84) que foi descoberto em 1898 por Marie Curie, que nomeou o elemento depois de seu país, a Polônia.

Em seu estado natural, à temperatura ambiente, o polônio é um metal sólido com uma cor prateada. O polônio-210 é um dos 25 isótopos radioativos conhecidos do polônio.

O polônio purificado é muito volátil e os isótopos de polônio são radioativos. O isótopo de polônio mais comum e mais conhecido é o polônio-210.

Este material é altamente perigoso, mas tem uma meia-vida relativamente curta. Como resultado, deixa de ser perigoso de forma relativamente rápida. Ela se decompõe em um metal novo e estável: chumbo.

Sua meia vida física é de 140 dias. Isso significa que metade de sua radioatividade desaparece nesse período.

Sua meia-vida biológica é de 40 dias, então leva 40 dias para processos biológicos para eliminar metade do Polônio-210 no corpo.

Onde você encontrou

O polônio-210 está presente em pequenas quantidades no organismo humano, devido aos baixos níveis no ambiente normal e na cadeia alimentar, especialmente em frutos do mar. Os fumantes de tabaco têm mais polônio-210 porque fumar faz com que ele se acumule nos pulmões.

O polônio-210 é usado na indústria para fabricar dispositivos que removem estática. Isso é útil para fazer fita, papel de enrolar e fiar fibras sintéticas, por exemplo. Ele também é usado para manter os ambientes livres de poeira, como na produção de chips de computador.

Polônio natural é muito raro. Apenas cerca de 100 microgramas (0,0001 gramas) de polônio ocorrem em uma tonelada de minério de urânio.

Efeitos no corpo

O polônio-210 é uma das substâncias mais tóxicas conhecidas pelo homem, mas está ao nosso redor.

Existem níveis muito baixos de polônio-210 no ambiente, e ele entra em nossos corpos através da cadeia alimentar, por exemplo, quando come frutos do mar.

Esses níveis ambientais são normalmente inofensivos à saúde humana, exceto em fumantes, que possuem níveis mais elevados.

No entanto, em quantidades suficientes, pode ser letal dentro de dias ou semanas.

Quão perigoso é isso?

O polônio não possui propriedades químicas tóxicas. O perigo vem quando emite radiação.

Os toxicologistas estimam que um grama de polônio-210 poderia ser suficiente para:

  • matar 50 milhões de pessoas
  • fazer mais 50 milhões de pessoas doentes

Litvinenko poderia ter morrido depois de consumir menos de um milionésimo desse valor.

Como arma, seria letal. Mas também é extremamente difícil de obter. Quando usado em dispositivos comerciais, isso é feito de tal forma que o polônio não pode ser separado para uso como veneno.

Mesmo que alguém consiga adquirir algum polônio, não é particularmente perigoso transportá-lo, porque sua radiação de alta energia pode ser bloqueada por uma barreira relativamente fina, como um pedaço de papel.

O polônio-210 não consegue penetrar na pele, e as partículas geralmente perdem toda a sua energia depois de percorrer alguns centímetros de ar.

No entanto, isso também torna o transporte seguro e difícil de detectar, para um possível envenenador.

Para envenenar alguém, no entanto, deve ser introduzido no corpo.

Isso pode ser feito através de:

  • Inalação
  • Ingestão
  • Entrada através de abrasões da pele ou feridas.

Uma pessoa não pode ser contaminada por outra pessoa contaminada, a menos que engula ou inale fluidos corporais dessa pessoa.

Como isso causa danos

Polônio destrói DNA

Polônio-210 é um conhecido agente cancerígeno. Quando inalado, causa câncer de pulmão.

Quando engolido, torna-se concentrado nos glóbulos vermelhos, antes de se espalhar para o fígado, os rins, a medula óssea, o trato gastrointestinal e os testículos ou ovários.

À medida que o polônio se espalha pelo corpo, deixa um rastro de radicais reativos, porque leva elétrons de qualquer molécula em seu caminho.

Danos ao DNA da radiação de partículas alfa podem causar apoptose, ou “suicídio celular”. Até mesmo danos no DNA de baixo nível podem causar alterações genéticas que afetam a capacidade das células de se reproduzir.

Diferentes órgãos e tecidos variam em sua sensibilidade ao dano por radiação alfa. O tecido da medula óssea é particularmente suscetível, porque cria as células do sangue e também o revestimento do intestino.

Sintomas

A principal dificuldade em diagnosticar o envenenamento por polônio-210 é que ele é tão raro. Ninguém esperaria isso. Alguns laboratórios nos EUA podem realizar testes de urina para avaliar a situação.

Os sintomas dependeriam da força do polônio usado.

Eles provavelmente incluiriam:

  • nausea e vomito
  • anorexia
  • perda de cabelo
  • contagem de glóbulos brancos diminuída ou linfopenia
  • diarréia
  • dano à medula óssea

Quanto maior a dose, mais rápido será o efeito.

Após esses sintomas agudos, o paciente pode parecer recuperar, mas os danos da medula óssea continuarão, resultando em menor contagem de leucócitos e plaquetas.

Em seguida, dependendo da dose, vários órgãos do corpo serão afetados, incluindo a medula óssea, o sistema gastrointestinal e o sistema nervoso central e cardiovascular (SNC).

Se o SNC for afetado, isso é irreversível e leva à morte. Em doses elevadas, isso pode levar a confusão, convulsão e coma poucos minutos após o envenenamento.

Finalmente, a pessoa morrerá ou se recuperará. Se eles não se recuperarem, eles morrerão dentro de semanas ou meses. Qualquer um que sobreviva pode levar meses para se recuperar.

Tratamento

Se o envenenamento por polônio for reversível, e se a pessoa souber que foi exposta, um diagnóstico precoce pode levar ao sucesso do tratamento. No entanto, o sucesso dependerá do tamanho da dose recebida.

O atendimento de suporte incluirá:

  • Controle de sintomas
  • Prevenção ou tratamento de infecções, mais provavelmente por causa de uma menor contagem de leucócitos
  • Transfusões de sangue e plaquetas quando necessário

Se uma pessoa sabe que recentemente ingeriu o veneno, a aspiração gástrica ou a lavagem podem ajudar a remover a fonte de radiação.

Quelação

O uso de certos medicamentos pode reduzir os efeitos do envenenamento por radiação.

Agentes quelantes, como dimercaprol e penicilamina, têm sido usados ​​em pesquisas com animais e em alguns seres humanos. A quelação é usada para tratar envenenamentos com metais pesados, pois o agente quelante pode se ligar ao metal e impedir sua absorção, levando à sua eliminação do corpo.

O dimercaprol tem sido usado para tratar envenenamentos com metais pesados: mercúrio, ouro, bismuto, antimônio, tálio e chumbo. Foi usado com algum sucesso para quelatar o polônio.

Problemas atuais

Em 2007, surgiram preocupações nos Estados Unidos (EUA), sobre os níveis de Polônio 210 em águas subterrâneas em Fallon, no Vale de Lahontan, NV.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dizem que aqueles que usam água pública não estão em risco. Eles aconselham as pessoas que estão usando água bem, e cujos testes de água alta para polônio-201, para processar sua água com um sistema de osmose reversa em bom funcionamento antes de beber ou usá-lo para cozinhar ou para animais.

Em 2007, a Food and Drug Administration (FDA) descobriu que os níveis da substância no leite não eram suficientes para se preocupar.

Agora, no entanto, existe a preocupação de que novos métodos de produção de petróleo e gás, incluindo o “fracking”, possam levar a níveis mais altos de Polônio-210 e outros produtos potencialmente perigosos. A Agência de Proteção Ambiental (EPA) está monitorando isso.

Like this post? Please share to your friends: