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Poderia uma maçã por dia proteger contra a obesidade?

Uma maçã por dia pode manter a obesidade longe, especialmente se for da variedade Granny Smith, de acordo com um novo estudo da Washington State University.

Maçãs granny smith

A equipe de pesquisa, liderada por Giuliana Noratto, da Escola de Ciência Alimentar do Estado de Washington, publicou suas descobertas na revista.

As maçãs têm muitos benefícios para a saúde, de acordo com pesquisas anteriores. No ano passado, relatou um estudo sugerindo que comer uma maçã por dia pode ser tão benéfico quanto o uso diário de estatina para prevenir a mortalidade vascular.

Um estudo de 2011 também afirmou que maçãs e peras podem reduzir o risco de derrame em mais de 50%.

Mas de acordo com a equipe envolvida nesta última pesquisa, muito poucos estudos analisaram como os compostos bioativos em maçãs que não são absorvidas durante a digestão – como polifenóis (um tipo de antioxidante) e fibra alimentar – afetam as amigáveis ​​bactérias intestinais que aumentam imunidade e ajuda na manutenção do peso.

Além disso, a Noratto observa que poucos estudos analisaram como os efeitos desses compostos bioativos variam de acordo com a variedade de maçãs.

Compostos não digeríveis na Granny Smith estimulam o crescimento de boas bactérias intestinais

Com isso em mente, Noratto e sua equipe analisaram como os compostos bioativos de sete variedades diferentes de maçãs – Granny Smith, Braeburn, Fuji, Gala, Golden Delicious, McIntosh e Red Delicious – afetaram as boas bactérias intestinais de camundongos obesos induzidos por dieta.

Os pesquisadores descobriram que, em comparação com todas as outras variedades de maçã, a Granny Smith parece ter o efeito mais benéfico sobre as boas bactérias intestinais.

O equilíbrio de bactérias intestinais entre pessoas obesas é geralmente prejudicado. Mas ao comparar as fezes de ratos obesos alimentados com as fezes de ratos magros, a equipe descobriu que as proporções de bactérias – especificamente a presença de,,, e – eram muito semelhantes.

Os pesquisadores explicam que Granny Smiths são ricos em fibras dietéticas e polifenóis não digeríveis e pobres em carboidratos. Mesmo após a mastigação e a exposição ao ácido do estômago e às enzimas digestivas, os compostos ficam ilesos quando atingem o cólon. As bactérias presentes no cólon fermentam os compostos, produzindo ácido butírico que estimula o crescimento de bactérias amigáveis ​​do intestino.

Cerca de 34,9% dos adultos americanos são obesos e, como resultado, estão em maior risco de doenças relacionadas à obesidade, como doenças cardíacas, acidente vascular cerebral, diabetes tipo 2 e até mesmo câncer.

Noratto diz que suas descobertas podem levar a estratégias que previnem a obesidade e seus distúrbios associados.

Um desequilíbrio de bactérias intestinais – determinado pela comida que comemos – pode causar inflamação crônica que leva ao diabetes. Mas os pesquisadores dizem que restabelecer o equilíbrio das bactérias intestinais através do consumo de maçãs Granny Smith pode reduzir essa inflamação, bem como promover a saciedade.

Comentando sobre os resultados, Noratto diz:

“Sabemos que, em geral, as maçãs são uma boa fonte desses compostos não digeríveis, mas há diferenças nas variedades. Os resultados deste estudo ajudarão os consumidores a discriminar entre variedades de maçã que podem ajudar na luta contra a obesidade”.

Nosso artigo do Knowledge Center sobre os benefícios para a saúde das maçãs analisa algumas das outras maneiras pelas quais os frutos podem ser bons para nós.

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