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‘Pessoas sensíveis’ mostram atividade aumentada em regiões cerebrais relacionadas à empatia

Psicólogos da Universidade Stony Brook, em Nova York, sugerem que cerca de 20% da população é geneticamente predisposta a ser mais consciente e empática. Agora, em um novo estudo, eles exploram quais regiões do cérebro estão implicadas nisso. Eles publicam suas descobertas na revista.

Elaine Aron, PhD, de Stony Brook, afirma que cerca de 20% da população são “pessoas altamente sensíveis” (HSP), que exibem maior consciência para estímulos sutis – positivos ou negativos – e processam as informações mais profundamente.

Para investigar se essas características podem estar associadas a comportamentos identificáveis, genes, reações fisiológicas e padrões de atividade cerebral, o Dr. Aron e o co-autor Dr. Arthur Aron usaram ressonância magnética funcional para examinar exames cerebrais de indivíduos HSP.

A equipe examinou os cérebros de 18 pessoas casadas, enquanto esses participantes mostravam fotografias de rostos sorridentes ou tristes. Os rostos pertenciam a pessoas que eram estranhas aos sujeitos, ou eram os rostos de seus maridos ou esposas.

Os dois Dr. Arons descrevem as descobertas da equipe:

“Descobrimos que as áreas do cérebro envolvidas com consciência e emoção, particularmente aquelas relacionadas com sentimentos empáticos, nas pessoas altamente sensíveis mostraram fluxo sanguíneo substancialmente maior para áreas cerebrais relevantes do que foi visto em indivíduos com baixa sensibilidade durante o período de 12 segundos. quando viram as fotos “.

“Esta é uma evidência física dentro do cérebro de que indivíduos altamente sensíveis respondem especialmente fortemente a situações sociais que desencadeiam emoções, neste caso de rostos felizes ou tristes”, acrescentam.

Aumento da atividade em regiões do cérebro ligadas à consciência e empatia

Quando os participantes que foram classificados pelos pesquisadores como sendo HSP viram uma foto de seu cônjuge, eles exibiram atividade cerebral ainda maior – com a ativação mais alta de todos ocorrendo quando um participante via imagens de seu cônjuge sorrindo.

exame de fMRI do cérebro HSP

Os pesquisadores descobriram que as regiões do cérebro que exibem a maior atividade foram aquelas associadas à conscientização, processamento de informações sensoriais, planejamento de ação e resposta empática – muitas das quais estão implicadas no “sistema de neurônios-espelho”.

Um ano depois, a maioria dos pacientes foi examinada novamente e os pesquisadores observaram reações idênticas ao teste anterior.

De acordo com os pesquisadores, os resultados da fMRI confirmam que não apenas os HSPs estão altamente sintonizados com seu ambiente, mas também esses traços de consciência e responsividade emocional elevados são intrínsecos a esse grupo de humanos.

No início deste ano, relatou um estudo publicado na revista, onde os pesquisadores usaram ressonância magnética para investigar se o fato de testemunhar um ente querido em sofrimento ou experimentar exclusão social nos faz sentir dor física.

Os pesquisadores descobriram que tanto experimentar “dor social” em nós mesmos quanto testemunhá-la em outros ativa o córtex insular posterior – a região do cérebro ligada ao processamento sensorial da dor física.

Autor Giorgia Silani explicou as conclusões do estudo:

“Nossas descobertas dão suporte ao modelo teórico de empatia que explica o envolvimento nas emoções de outras pessoas pelo fato de que nossa representação é baseada na representação de nossa própria experiência emocional em condições semelhantes”.

Além disso, em março, um estudo publicado descobriu que o fenômeno do “bocejo contagioso” não está realmente ligado à empatia, como se pensava anteriormente.

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