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Pessoas com a doença de Lou Gehrig, ALS, tendem a ter dedos anelar relativamente longos

Pessoas com ALS, a forma mais comum de doença neuromotora, conhecida nos Estados Unidos como Doença de Lou Gehrig, são mais propensas a ter dedos anulares relativamente longos, de acordo com as descobertas de um novo estudo conduzido pelo Instituto de Psiquiatria (IoP) do King’s College. Londres, que foi publicado on-line esta semana no Jornal de Neurologia, Neurocirurgia e Psiquiatria.

No entanto, os especialistas estão empenhados em salientar que os resultados não sugerem que as pessoas com dedos anelares relativamente longos apresentam maior risco de ELA, mas apenas acrescentam peso à ideia de que alguns fatores pré-natais podem contribuir para o desenvolvimento da doença mais tarde na vida.

A esclerose lateral amiotrófica (ELA) é uma doença grave que destrói os neurônios motores, as células do cérebro e os sistemas nervosos que controlam os movimentos, levando ao aumento da paralisia e, finalmente, à morte por insuficiência respiratória. A sobrevida média após o diagnóstico é de cerca de 2 anos.

A causa é em grande parte desconhecida: os genes são conhecidos por desempenhar um papel, e acredita-se que os fatores ambientais, incluindo a exposição à testosterona, enquanto ainda no útero, também são importantes.

A testosterona tem sido associada com sexo, agressividade e melhor desempenho atlético. Os homens são expostos a níveis mais altos de testosterona antes do nascimento, e eles também são mais propensos do que as mulheres a desenvolver ELA.

Mais recentemente, estudos mostraram que, tanto em homens como em mulheres, a testosterona também é essencial para os neurônios saudáveis: protegê-los de danos após lesões ou doenças.

E também sabemos que, tanto para homens quanto para mulheres, estar exposto a níveis mais altos de testosterona no útero está ligado a um dedo anelar relativamente longo (o dedo ao lado do dedinho) em comparação com o dedo indicador (aquele ao lado do polegar). ).

Neste último estudo, pesquisadores do King’s College de Londres e do Departamento de Clínicas Neurociências da Universidade de Nuffield decidiram testar a ideia de que está sendo exposto a altos níveis de testosterona antes do nascimento, em vez do sexo masculino, o que aumenta o risco de desenvolver ELA. Eles raciocinaram, talvez, isso fez neurônios motores menos sensíveis ao hormônio inadultos.

Liderados por Ammar Al-Chalabi, professor de Neurologia e Doença Complexa na IoP em King’s, os pesquisadores usaram a proporção de dedo indicador em dedo anelar como marcador de exposição pré-natal à testosterona. Se sua teoria estivesse correta, eles descobririam que, em média, indivíduos de ambos os sexos com ELA teriam um índice mais baixo para a proporção do dedo anelar (conhecido como razão 2D: 4D) do que pessoas saudáveis.

A razão 2D: 4D é calculada dividindo-se o comprimento do dedo indicador da mão direita pelo comprimento do dedo anular na mesma mão (quanto menor a relação, maior o comprimento relativo do dedo anelar).

Para o estudo eles examinaram imagens digitais das mãos de 47 pessoas com ELA e 63 voluntários saudáveis ​​(os controles).

Para minimizar o erro de medição e remover possíveis preconceitos de saber quais imagens pertenciam a qual grupo de pessoas, cada um deles foi medido quatro vezes por diferentes pesquisadores que não sabiam quais fotos da mão pertenciam às pessoas com ELA e quais aos controles.

Os resultados mostraram que a relação 2D: 4D foi consistentemente menor para as pessoas com ELA que os controles.

Al-Chalabi disse à imprensa que os resultados sugerem que os neurônios motores são afetados por coisas antes do nascimento que podem torná-los mais vulneráveis ​​na vida adulta:

“Comprimentos de dedos parecem estar ligados ao equilíbrio de hormônios no útero, então o que vemos como uma tendência para dedos anelares mais longos é apenas um marcador para o equilíbrio hormonal durante a gravidez.”

“A mesma tendência é vista em esportistas e homens, e é por isso que isso nunca mostra que alguém terá uma doença do neurônio motor, é apenas uma pista sobre o que pode estar tornando os neurônios motores mais frágeis”, explicou.

Uma declaração da Motor Neurone Disease Association (MNDA) também insta as pessoas a notar que estes resultados não sugerem que as pessoas com um baixo índice de relação anelar dedo estão em maior risco de desenvolver MND e salienta que:

“A exposição a um fator de risco sozinho, como um alto nível de testosterona no útero, não pode causar MND.”

Eles apontam que, na grande maioria dos casos, a causa depende de uma série de fatores que se juntam, incluindo influências bastante sub-genéticas e fatores relacionados ao meio ambiente e estilo de vida.

O diretor de pesquisa e desenvolvimento da MNDA, Dr. Brian Dickie, disse à imprensa que se tratava de um estudo simples e bem conduzido que levantou algumas questões sobre como alguns eventos que ocorrem antes do nascimento podem contribuir para o desenvolvimento da MND mais tarde na vida.

Ele disse que o que agora é necessário é que outros confirmem essas descobertas com grupos maiores de voluntários, e também precisamos domorar o trabalho para “entender como altos níveis de testosterona no útero influenciam a futura degeneração neuronal”. de doença neuronal motora “.

“A baixa relação entre o comprimento do dedo indicador e o anel na ELA esporádica favorece a vulnerabilidade neuronal motora definida no período pré-natal.”
Umesh Vivekananda, Zita-Rose Manjalay, Jeban Ganesalingam, Jacqueline Simms, Christopher E Shaw, P Nigel Leigh, Martin RTurner, Ammar Al-Chalabi.
J Neurol Neurosurg Psychiatry, vol. 82 não. 6 635-637, publicado online primeiro: 6 de maio de 2011.
DOI: 10.1136 / jnnp.2010.237412

Fontes adicionais: IOP, MNDA.

Escrito por: Catharine Paddock, PhD

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