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‘Party drug’ pode ajudar a tratar o TEPT

O MDMA, o ingrediente ativo do ecstasy, pode oferecer alívio para aqueles que sofrem de transtorno de estresse pós-traumático, de acordo com um novo estudo de pequena escala. Os resultados são preliminares, mas intrigantes.

Pilha de comprimidos multicoloridos

Transtorno de estresse pós-traumático (PTSD), como o nome sugere, é um transtorno de ansiedade que ocorre após um grande trauma.

Afetando até 17,1 por cento dos veteranos e até um terço dos socorristas, os sintomas incluem memórias intrusivas do referido evento estressante, flashbacks, pesadelos e sofrimento intenso.

Até o momento, encontrar tratamentos eficazes para o TEPT tem se mostrado difícil; psicoterapia e outras terapias da fala são normalmente o primeiro ponto de escala, mas elas não funcionam para todos.

Medicamentos como antidepressivos e antipsicóticos são normalmente usados, mas, novamente, eles não funcionam para todos, e os efeitos colaterais podem ser significativos.

Embora os pesquisadores estejam investigando profundamente maneiras de melhorar o tratamento, a realização de estudos eficazes também pode ser um desafio; muitas vezes há altas taxas de abandono.

Muitas vezes isso se deve à natureza dos sintomas do TEPT, mas às vezes é porque a condição piorou e talvez a pessoa tenha sido hospitalizada.

Além disso, alguns acreditam que as características do paciente podem desempenhar um papel, como pode desabrigados e transtornos por uso de drogas.

Essas dificuldades são espelhadas em situações da vida real; as pessoas com TEPT geralmente desistem da terapia, limitando o quão útil ela pode ser.

MDMA e PTSD

Em uma tentativa de contornar esses problemas, os cientistas estão se aproximando do tratamento do TEPT a partir de direções inovadoras. Recentemente, um estudo financiado pela Associação Multidisciplinar de Estudos Psicodélicos, em Santa Cruz, Califórnia, investigou o uso potencial de MDMA – o ingrediente ativo do controverso medicamento de festa, ecstasy.

Isso pode, a princípio, parecer uma escolha estranha, mas esta não é a primeira vez que o MDMA é usado dessa maneira.

O MDMA foi sintetizado pela primeira vez em 1912 por cientistas que procuravam drogas para parar o sangramento, mas nenhum uso significativo foi feito por muitos anos. Mas, a partir da década de 1970, o MDMA foi testado para uso em depressão, problemas de relacionamento, abuso de substâncias, síndrome pré-menstrual e autismo, entre outros.

O último estudo envolveu apenas 26 funcionários de serviço (22 veteranos, três bombeiros e um policial). Todos experimentaram uma experiência traumática e desenvolveram TEPT não menos que 6 meses antes. Todos os participantes não responderam a tratamentos médicos ou psicológicos anteriores.

Eles foram divididos em três grupos de tratamento, cada um recebendo diferentes quantidades de MDMA: 30 miligramas, 75 miligramas, ou 125 miligramas. Não houve grupo placebo.

Os pesquisadores queriam investigar se tomar MDMA juntamente com a psicoterapia poderia aumentar sua eficácia. Como as taxas de abandono da terapia são tão altas para os indivíduos com TEPT, a maximização de cada sessão é fundamental.

Inicialmente, os participantes realizaram três sessões de psicoterapia de 90 minutos sem o MDMA, para que os terapeutas pudessem estabelecer uma relação de trabalho e prepará-los para a experiência. Em seguida, eles receberam a dose de MDMA durante uma sessão de 8 horas de psicoterapia sob medida.

Após a sessão experimental, os participantes permaneceram a noite e foram seguidos por 7 dias por contato telefônico. Por fim, houve uma sessão final de psicoterapia de 90 minutos. Os resultados foram publicados recentemente em.

Resultados iniciais positivos

Embora este seja um estudo de pequena escala sem grupo placebo, os resultados oferecem esperança. Um mês após a sessão final, 58% dos participantes do grupo de 125 miligramas não preenchiam mais os critérios para serem classificados como tendo TEPT, em comparação com 86% no grupo de 75 miligramas e 29% no grupo de 30 miligramas.

Estas constatações, obviamente, precisam ser confirmadas em grandes estudos de fase III. É importante notar também que mais de três quartos dos participantes relataram eventos adversos – incluindo, mais freqüentemente, “ansiedade, dor de cabeça, fadiga, tensão muscular e insônia”.

Os pesquisadores acreditam que, no ambiente certo, o MDMA poderia ser útil no tratamento do TEPT.

“[O] seu estudo sugere que o MDMA pode ajudar a aumentar as experiências psicoterapêuticas e pode ter um papel a desempenhar no futuro tratamento do TEPT”.

Autor do estudo Dr. Allison Feduccia

Mas, o Dr. Feduccia é rápido em nos lembrar que isso deve ser conduzido sob estrita supervisão. “Nós certamente não recomendaria que os indivíduos experimentassem essas drogas para o tratamento de transtornos psiquiátricos sem o apoio de psicoterapeutas treinados.”

Este projeto baseia-se em estudos anteriores, incluindo um que comparou a psicoterapia assistida por MDMA em 12 participantes com oito pessoas em um grupo de placebo, e outro que comparou duas doses de MDMA usando 12 participantes.

No total, seis estudos de fase II forneceram resultados positivos, o que levou a Food and Drug Administration (FDA) a declarar a psicoterapia assistida por MDMA como uma “Terapia Inovadora”.

Embora este título não signifique necessariamente que há evidências de alta qualidade para respaldar a eficácia do MDMA, isso significa que o FDA dará prioridade à pesquisa do MDMA.

Isso significa que, esperançosamente, mais estudos aprofundados em grande escala seguirão em breve, finalmente confirmando se o MDMA realmente pode ajudar no tratamento do TEPT.

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