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Parar de fumar reduz a ansiedade

Se você parar de fumar com sucesso, é mais provável que você se sinta menos ansioso, disseram pesquisadores da Universidade de Oxford e Cambridge, além do Kings College London, na edição de 2 de janeiro de 2013 do British Journal of Psychiatry.

Os autores explicaram que a crença generalizada de que deixar de fumar torna você mais ousado e que o ato de fumar alivia o estresse tem sido desafiado por suas descobertas.

Os pesquisadores escreveram:

“A crença de que fumar é o alívio do estresse é difundida, mas quase certamente errada. O inverso é verdadeiro: o tabagismo é provavelmente ansiogênico (causa ansiedade) e os fumantes merecem saber disso e entender como sua própria experiência pode ser enganosa.”
Neste estudo, os cientistas rastrearam 491 fumantes que estavam frequentando clínicas de cessação do tabagismo do Serviço Nacional de Saúde (NHS) em várias partes da Inglaterra. Todos recebiam adesivos de nicotina e compareciam a consultas toda semana. 106 deles (21,6%) tinham sido diagnosticados com problemas de saúde mental antes de tentarem parar de fumar, principalmente ansiedade e transtornos de humor.

No início do estudo, todos os participantes foram avaliados quanto aos seus níveis de ansiedade. Eles também foram questionados se fumavam por causa de ‘principalmente prazer’, ‘principalmente para lidar’, ou ‘quase igual’.

Sessenta e oito (24%) dos participantes conseguiram permanecer livres de fumo seis meses depois. Dez deles tinham um distúrbio psiquiátrico atual.

Os autores relataram uma diferença considerável nos níveis de ansiedade entre aqueles que haviam desistido com sucesso do que aqueles que não tinham.

Os desistentes bem sucedidos mostraram uma queda na ansiedade. A diminuição da ansiedade foi particularmente notável entre os ex-fumantes que costumavam fumar “para lidar”, em comparação com aqueles que costumavam fumar “por prazer”.

Entre aqueles que começaram a fumar novamente, aqueles que fumaram “por prazer” não experimentaram nenhuma mudança nos níveis de ansiedade após a recaída. No entanto, aqueles que fumaram “para lidar”, assim como os participantes com um problema de saúde mental diagnosticado, mostraram um aumento na ansiedade.

Aqueles que fumavam para lidar – eram muito mais propensos a fumar um cigarro assim que acordavam pela manhã. Os pesquisadores dizem que esse comportamento visa “evitar sintomas de abstinência, incluindo ansiedade”. Se eles conseguissem parar de fumar, esses repetidos episódios de ansiedade acabaram sendo removidos e eles se sentiram menos ansiosos.

Em relação aos participantes que recaíram e experimentaram níveis mais altos de ansiedade, os autores escreveram:

“Não há nenhum mecanismo causal óbvio além daqueles que recaem, sentindo preocupação decorrente dos contínuos riscos para a saúde de seus fumantes.

(conclusão) Em resumo, parar de fumar provavelmente reduz a ansiedade e o efeito é provavelmente maior naqueles que têm um distúrbio psiquiátrico e que fumam para lidar com o estresse. Uma tentativa fracassada de parar pode aumentar a ansiedade em um grau modesto, mas talvez até um grau clinicamente relevante em pessoas com um distúrbio psiquiátrico e aquelas que relatam que fumar é uma doença.

Os médicos devem assegurar aos pacientes que parar de fumar é benéfico para a saúde mental, mas eles podem precisar monitorar aumentos clinicamente relevantes na ansiedade entre as pessoas que não conseguem atingir a abstinência. “
Estudos produziram resultados conflitantes em relação aos seus efeitos sobre a ansiedade. Cientistas da Virginia Commonwealth University afirmam que a inativação da subunidade beta2, uma subclasse de receptores de nicotina que liga a nicotina, parece reduzir a ansiedade. Eles acreditam que a nicotina pode estar atuando através da inativação, ao invés da ativação.

Escrito por Christian Nordqvist

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