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Os efeitos do envelhecimento: eles podem ser revertidos?

Rugas, cabelos grisalhos, pior saúde física e cognitiva: estas são algumas das manifestações comuns do envelhecimento. Mas será possível reverter o processo de envelhecimento no futuro? Estudos estão cada vez mais sugerindo isso.

[Uma mulher idosa]

Em termos simples, o envelhecimento é definido como o processo de envelhecimento, que envolve vários mecanismos biológicos que levam à deterioração da saúde – tanto cognitiva quanto física – ao longo do tempo.

Claro, o envelhecimento é inevitável. Enquanto muitos de nós gostariam de parar o relógio e evitar soprar as velas de aniversário – um lembrete desagradável de que somos um ano mais velho – está além dos domínios da ciência médica.

O que pode estar ao alcance de um dia, no entanto, são maneiras de reduzir ou reverter os efeitos do envelhecimento, e não estamos falando de cremes faciais anti-envelhecimento ou cirurgia estética.

Cada vez mais, os estudos têm se concentrado em estratégias que podem combater o envelhecimento em seu âmago – os processos celulares que contribuem para doenças relacionadas à idade e mudanças em nossa aparência física à medida que envelhecemos.

Neste holofote, exploramos as causas biológicas do envelhecimento, investigamos quais estratégias os pesquisadores estão propondo combater os efeitos do envelhecimento e analisamos o que você pode fazer para aumentar suas chances de envelhecimento saudável.

A teoria do envelhecimento genético

Muitos pesquisadores acreditam que os efeitos do envelhecimento são o resultado de inúmeros fatores genéticos e ambientais, e esses efeitos variam de pessoa para pessoa.

A teoria do envelhecimento genético sugere que, assim como a cor e a altura do cabelo, nosso tempo de vida é influenciado pelos genes que herdamos de nossos pais.

Tal teoria pode soar verdadeira; Estudos demonstraram que os filhos de pais que têm uma longa vida útil são mais propensos a ter uma vida mais longa.

E a pesquisa do Karolinska Institutet da Suécia – publicada em 2013 – sugeriu que o processo de envelhecimento é influenciado pelo DNA mitocondrial que herdamos de nossas mães.

A equipe descobriu que modelos femininos de camundongos passavam por mutações no DNA mitocondrial – que eles acumularam através de exposições ambientais durante sua vida útil – a descendentes, o que reduziu sua expectativa de vida.

Mas, embora a evidência para a teoria do envelhecimento genético seja forte, permanece o fato de que o envelhecimento saudável e a longevidade são amplamente influenciados pelo ambiente – isto é, o que comemos, quanto nos exercitamos, onde vivemos e os compostos e toxinas a que estamos expostos ao longo da nossa vida.

Estresse oxidativo e comprimento dos telômeros

Nosso DNA acumula danos de exposições ambientais à medida que envelhecemos. Enquanto as células são capazes de reparar a maior parte deste dano, às vezes está além do reparo.

Isso ocorre com mais frequência como resultado do estresse oxidativo, em que o corpo não possui antioxidantes suficientes para fixar os danos causados ​​pelos radicais livres – moléculas não carregadas que causam danos no DNA. O estresse oxidativo foi identificado como um ator-chave no processo de envelhecimento.

Outra causa importante de danos no DNA é o encurtamento dos telômeros. Estas são as tampas no final de cada fita de DNA que protegem nossos cromossomos – as estruturas semelhantes a fios que contêm todos os nossos dados genéticos.

[A estrutura de um telômero]

Os telômeros encurtam naturalmente à medida que envelhecemos, reduzindo em comprimento cada vez que uma célula se divide. Mas quando os telômeros se tornam muito curtos, eles não são mais capazes de proteger os cromossomos, deixando-os suscetíveis a danos que podem levar ao envelhecimento prematuro e ao desenvolvimento de doenças.

Um estudo recente da Universidade de Cambridge, no Reino Unido, sugere que o encurtamento de telômeros, como resultado de exposições ambientais, pode até ser passado para os filhos.

A equipe descobriu que ratos que tinham menos oxigênio no útero durante a gravidez – muitas vezes causados ​​pelo fumo durante a gravidez em humanos – deram à luz descendentes com telômeros mais curtos do que os ratos que tinham maior exposição ao oxigênio.

Além disso, descobriu-se que os filhos desprovidos de oxigênio tinham anormalidades nos vasos sanguíneos – um sinal de envelhecimento mais rápido e uma predisposição para doenças cardíacas.

“Nós já sabemos que nossos genes interagem com fatores de risco ambientais, como tabagismo, obesidade e falta de exercícios para aumentar o risco de doenças cardíacas”, observa o autor sênior Prof. Dino Giussani, do Departamento de Desenvolvimento de Fisiologia e Neurociência de Cambridge. “mas aqui mostramos que o ambiente a que estamos expostos no útero pode ser tão ou mais importante na programação do risco de doença cardiovascular em adultos”.

A evidência do comprimento dos telômeros como um dos principais participantes do processo de envelhecimento tornou-se tão forte que os pesquisadores estão procurando usar os telômeros como um biomarcador para doenças relacionadas à idade.

No ano passado, por exemplo, relatou um estudo no qual pesquisadores revelaram como um padrão distinto de telômeros no sangue poderia ser usado para prever o desenvolvimento do câncer.

Mas e se os pesquisadores descobrissem uma maneira de estender o comprimento dos telômeros para proteger contra doenças relacionadas à idade e outros efeitos do envelhecimento? Ou se eles identificassem uma estratégia que protegesse contra o estresse oxidativo?

Tais abordagens podem não estar muito longe da realidade.

Extensão do comprimento dos telômeros para retardar o envelhecimento

No ano passado, relatou um estudo publicado na, em que pesquisadores da Escola de Medicina da Universidade de Stanford, na Califórnia, revelaram que descobriram uma maneira de aumentar o comprimento dos telômeros humanos.

[Uma mulher olhando no espelho]

A equipe – incluindo a coautora do estudo Helen Blau – usou uma forma modificada de ácido ribonucléico (RNA) que consistia na seqüência codificadora do TERT – o componente ativo da telomerase, uma enzima que mantém a saúde dos telômeros – para aumentar o comprimento dos telômeros.

Ao aplicar três aplicações do RNA modificado em células humanas em um laboratório, eles descobriram que poderiam aumentar o comprimento dos telômeros em cerca de 1.000 nucleotídeos – em torno de 10% – em questão de dias.

Blau e seus colegas disseram que suas descobertas nos aproximam do combate às doenças genéticas e relacionadas à idade.

“Um dia pode ser possível direcionar células-tronco musculares em um paciente com distrofia muscular de Duchenne, por exemplo, para estender seus telômeros. Também há implicações para o tratamento de condições de envelhecimento, como diabetes e doenças cardíacas. Isso realmente abriu o portas para considerar todos os tipos de usos potenciais desta terapia “, diz Blau.

Mas, de acordo com outras pesquisas, pode haver maneiras em que podemos estender o comprimento dos telômeros a fim de retardar o processo de envelhecimento.

Em dezembro de 2014, um estudo relatado pelo sugerido após uma dieta mediterrânea – tipicamente rica em vegetais, frutas, nozes e azeite de oliva, mas pobre em gorduras saturadas, laticínios, carnes e aves – pode prolongar os telômeros.

Ao estudar mais de 4.600 mulheres saudáveis ​​de meia-idade, a equipe descobriu que aqueles que tinham maior adesão a uma dieta mediterrânea tinham telômeros mais longos do que aqueles com menor adesão à dieta.

Outro estudo, publicado em setembro de 2014, sugeriu que a redução do tempo sentado pode proteger contra o encurtamento dos telômeros e prolongar a vida útil.

Erradicar as mitocôndrias para rejuvenescer as células do envelhecimento

No mês passado, o Dr. João Passos, do Instituto do Envelhecimento da Universidade de Newcastle, no Reino Unido, e seus colegas revelaram uma nova estratégia que, segundo eles, poderia reverter o processo de envelhecimento: remover as mitocôndrias das células.

As mitocôndrias são descritas como as “casas de força” das células, dando-lhes energia para funcionar, mas pesquisas anteriores também associaram as mitocôndrias ao estresse oxidativo.

Em seu estudo, publicado no Dr. Passos e colegas, aumentaram a mitofagia – um processo que as células normalmente usam para se livrar de mitocôndrias defeituosas – no envelhecimento das células humanas, permitindo que elas erradicassem todas as mitocôndrias.

Eles descobriram que eliminar as mitocôndrias das células do envelhecimento desencadeou um processo de rejuvenescimento, reduzindo os marcadores do envelhecimento celular a níveis que normalmente são vistos nas células mais jovens.

“Esta é a primeira vez que um estudo demonstra que as mitocôndrias são necessárias para o envelhecimento celular. Agora estamos um passo mais perto de desenvolver terapias direcionadas às mitocôndrias para combater o envelhecimento das células”, diz a coautora do estudo, Dra. Clara Correia-Melo.

Invertendo o envelhecimento cerebral

Quando se trata de envelhecimento, uma das maiores preocupações é como isso afetará nossa função cognitiva.

A maioria das pessoas vai ver um declínio nas habilidades cognitivas à medida que envelhecem. Isso ocorre porque certas áreas do cérebro – particularmente aquelas ligadas ao aprendizado e à memória – encolhem à medida que envelhecemos, interferindo nas conexões entre as células nervosas.

Outros podem experimentar uma forma mais grave de declínio cognitivo, como a doença de Alzheimer, que afeta cerca de 5,1 milhões de adultos com 65 anos ou mais nos EUA, embora se pense que essa condição seja desencadeada pelo acúmulo de placas e emaranhados no cérebro. , em vez de encolhimento do cérebro.

Mas, cada vez mais, os pesquisadores estão descobrindo estratégias médicas que prometem reverter o envelhecimento cerebral. No mês passado, um estudo publicado na qual os pesquisadores conseguiram reverter o envelhecimento no cérebro de ratos.

A equipe – da Universidade da Califórnia-Irvine – deu a 11 ratos uma droga chamada ampacina todos os dias durante 3 meses, enquanto outros 12 ratos receberam um placebo.

A partir de escaneamentos cerebrais realizados durante o tratamento, os pesquisadores descobriram que ratos “de meia-idade” no grupo placebo tinham dendritos mais curtos – fibras ramificadas que ajudam na comunicação das células cerebrais – e menos ramificações dendríticas do que os ratos “adolescentes” que receberam o placebo.

Os ratos de meia-idade que receberam ampacina, no entanto, apresentaram dendritos e ramificações dendríticas comparáveis ​​aos dos ratos adolescentes, sugerindo que a ampacina pode ser um composto promissor para reverter o envelhecimento cerebral.

Comentando os resultados, o co-autor Gary Lynch diz:

“Há uma tendência a pensar que o envelhecimento é um processo inexorável, que é algo nos genes, e não há nada que você possa fazer sobre isso. Este trabalho está dizendo que isso pode não ser verdade.”

Coma bem e exercite-se para reduzir os efeitos do envelhecimento

Embora a pesquisa médica certamente pareça estar à beira de encontrar estratégias promissoras para reverter o processo de envelhecimento, é provável que demore muito para que os medicamentos para alongamento dos telômeros atinjam o mercado.

Mas, enquanto isso, há várias coisas que podemos fazer para ajudar a reduzir os efeitos do envelhecimento.

[Um homem comendo o café da manhã]

Escusado será dizer que o exercício regular é bom para a saúde, mas numerosos estudos elogiaram o exercício pelo seu impacto benéfico no envelhecimento.

Em outubro passado, relatou um estudo sugerindo que o exercício aeróbico – como caminhar ou andar de bicicleta – de idade média a mais avançada está associado a um envelhecimento mais saudável do cérebro, enquanto um estudo anterior relacionou exercícios aeróbicos a risco reduzido de Alzheimer.

Outra pesquisa – publicada em 2014 – sugeriu que a execução várias vezes por semana pode retardar o processo de envelhecimento para adultos mais velhos, promovendo melhor mobilidade e qualidade de vida, enquanto outro estudo descobriu que 5 a 10 minutos diários poderiam adicionar 3 anos à expectativa de vida.

Comer uma dieta saudável também é considerado um fator-chave para o envelhecimento saudável; Em outubro passado, um estudo publicado na revista sugeriu que seguir uma dieta de estilo mediterrâneo pode proteger contra o envelhecimento cerebral.

O Instituto Nacional do Envelhecimento recomenda seguir uma dieta que inclua frutas, vegetais e grãos – particularmente grãos integrais – laticínios com baixo teor de gordura ou sem gordura, frutos do mar, carne de aves e carnes magras. Eles também recomendam limitar a quantidade de gorduras saturadas e trans, bem como os níveis de colesterol, sal e açúcares adicionados.

Preocupado com essas rugas?

Quando se trata de envelhecimento saudável da pele – e reduzindo a aparência daquelas temidas rugas e manchas marrons – a Academia Americana de Dermatologia oferece alguns conselhos:

  • Proteja sua pele do sol: a radiação ultravioleta danifica as fibras da pele com o tempo, fazendo com que perca sua elasticidade
  • Evite fumar: fumar acelera o envelhecimento da pele, causando rugas e uma tez sem brilho
  • Faça uma dieta saudável: consumir muito açúcar e outros carboidratos refinados tem sido associado ao envelhecimento prematuro da pele.
  • Limitar o consumo de álcool: o álcool desidrata a pele, causando danos ao longo do tempo
  • Limpe a pele suavemente: esfregar a pele pode acelerar o envelhecimento da pele; lave a pele suavemente para remover maquiagem e poluição
  • Use hidratante facial diariamente: hidratante mantém a pele hidratada por aprisionamento de água no interior, promovendo uma aparência jovem.

Como a estilista francesa Coco Chanel disse uma vez:

“A natureza lhe dá a cara que você tem aos 20 anos; cabe a você merecer a cara que você tem aos 50 anos.”

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