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Os concussões fazem com que os efeitos de longo prazo durem décadas

Danos ao cérebro causados ​​por concussão podem durar décadas após o traumatismo craniano original, de acordo com pesquisa apresentada em uma reunião anual da AAAS (Associação Americana para o Avanço da Ciência) em 2013.

A descoberta vem à tona ao mesmo tempo em que 4.000 ex-jogadores de futebol processam processos alegando que a Liga Nacional de Futebol Americano não conseguiu protegê-los das conseqüências a longo prazo para a saúde da concussão.

A concussão causa perda temporária da função cerebral, levando a sintomas cognitivos, físicos e emocionais, como confusão, vômitos, dor de cabeça, náusea, depressão, distúrbios do sono, mau humor e amnésia.

No entanto, mesmo quando os sintomas de uma concussão parecem ter desaparecido, o cérebro ainda não está 100% normal, de acordo com a Dra. Maryse Lassonde, uma neuropsicóloga e diretora científica da Agência de Concessão de Natureza e Tecnologias de Quebec.

O Dr. Lassonde já trabalhou ao lado de membros da equipe de hóquei Montreal Canadiens que sofria de traumatismo craniano grave, realizando pesquisas sobre os efeitos a longo prazo que pode ter sobre os atletas.
Anatomia de concussão
Ilustração de uma concussão Realizou testes visuais e auditivos entre os atletas que sofreram concussão, além de testar sua química cerebral, para avaliar a extensão do dano ao cérebro após um golpe severo.

Os resultados indicam que há atividade anormal das ondas cerebrais por anos após uma concussão, bem como perda parcial das vias motoras, o que pode levar a problemas significativos de atenção.

Suas descobertas podem ter um impacto considerável na regulamentação de esportes profissionais e no tratamento de jogadores que sofrem de traumatismo craniano. Também destaca a necessidade de prevenir a violência e a agressão nos esportes profissionais.

Atletas mais velhos que sofreram de concussão têm sintomas semelhantes aos de Parkinson

Entre os atletas mais velhos, os efeitos persistentes da concussão são ainda mais marcantes.

Um estudo recente foi realizado comparando atletas saudáveis ​​com aqueles da mesma idade que sofreram uma concussão há 30 anos. Os resultados mostraram que aqueles que sofreram traumatismo craniano tinham sintomas semelhantes aos da doença de Parkinson precoce – assim como déficits de memória e atenção.

Além disso, testes adicionais revelaram que os atletas mais velhos que sofreram de concussão experimentaram um afinamento do córtex na mesma parte do cérebro afetada pela doença de Alzheimer.

Lassonde acrescentou:

“Isso nos diz que, antes de mais nada, concussões levam a problemas de atenção, o que podemos ver usando técnicas sofisticadas como o EEG. Isso também pode levar a problemas motores em atletas jovens. Esse afinamento está correlacionado com declínio de memória e declínio de atenção.”
Atletas que retornam ao esporte muito rapidamente após uma concussão e, posteriormente, sofrem outro, correm um risco extremamente alto de causar sérios danos cerebrais.

Lassonde concluiu:

“Se uma criança ou qualquer jogador sofrer uma concussão, eles devem ser mantidos longe de brincar ou fazer qualquer exercício mental até que seus sintomas desapareçam. Concussões não devem ser tomadas de ânimo leve. Devemos realmente também acompanhar ex-jogadores em situações clínicas para garantir que eles sejam não envelhecendo prematuramente em termos de cognição “.
Um recente avanço na detecção da patologia cerebral relacionada com estas lesões foi desenvolvido por pesquisadores da UCLA, que foram capazes de identificar proteínas tau anormais em jogadores aposentados da NFL usando uma ferramenta de imagem cerebral – uma proteína também associada à doença de Alzheimer. Anteriormente, a única maneira de identificar a proteína era por meio de uma autópsia.

Escrito por Joseph Nordqvist

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