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Os ácidos graxos ômega-6 poderiam nos ajudar a viver mais?

Uma nova pesquisa da Finlândia sustenta a ideia de que uma dieta rica em ácidos graxos ômega-6 pode nos proteger da morte prematura.

óleos e nozes

Cientistas da Universidade da Finlândia Oriental analisaram dados de um estudo que acompanhou quase 2.500 homens por mais de 20 anos.

Foi revelado que níveis sanguíneos mais elevados do ácido linoléico de ácido graxo ômega-6 estavam ligados a um menor risco de morte e morte por doença cardiovascular.

“O ácido linoléico”, afirma o primeiro autor Jyrki Virtanen, professor adjunto de epidemiologia nutricional, “é o ácido graxo poli-insaturado omega-6 mais comum”.

Ele e seus colegas relatam suas descobertas.

Os ácidos graxos ômega-6 são um grupo de ácidos graxos poli-insaturados presentes em alimentos à base de plantas, como óleos vegetais, sementes, nozes, feijões e grãos.

Eles se chamam do fato de que sua primeira ligação dupla ocorre na sexta ligação carbono-carbono contando a partir da extremidade metílica (CH3) de seu esqueleto de hidrocarboneto.

O debate sobre os benefícios do ômega-6

Atualmente, há muito debate sobre os benefícios para a saúde dos ácidos graxos ômega-6. Embora amplamente elogiados por seu efeito sobre os níveis de colesterol, eles estão sob fogo, porque acredita-se que eles também podem causar danos – como promover a inflamação de baixo nível, que está associada a doenças cardiovasculares.

A razão por trás desse pensamento reside no fato de que nossos corpos convertem o ácido linoleico na dieta em outro ácido graxo ômega-6 chamado ácido araquidônico, que, por sua vez, é usado para produzir certos compostos pró-inflamatórios.

Ao contrário do ácido linoléico, os níveis sanguíneos de ácido araquidônico não dependem da dieta.

No entanto, a noção de que uma dieta rica em ácidos graxos ômega-6, como o ácido linoléico, aumenta o risco de doenças ao promover a inflamação, ignora o fato de que os ácidos graxos ômega-6 também promovem compostos antiinflamatórios.

Virtanen e colegas sugerem que a controvérsia destaca os tipos de problemas que surgem quando os cientistas se concentram apenas nas ligações entre dieta e risco de doença.

Ácido linoléico mais elevado, menor risco de morte

Para sua pesquisa, os cientistas usaram dados do Estudo do Fator de Risco para Doença Cardíaca Isquêmica de Kuopio (KIHD).

O Estudo KIHD é um grande estudo em andamento sobre o risco cardiovascular que acompanha uma população de homens de meia-idade que vivem no leste da Finlândia. Homens nesta região têm altas taxas registradas de doença coronariana.

Os dados do estudo incluem os níveis sanguíneos de ácidos graxos em 2.480 homens que tinham entre 42 e 60 anos quando ingressaram na coorte em 1984-1989.

Os homens foram acompanhados por uma média de 22 anos, durante os quais 1.143 deles morreram de causas relacionadas à doença. A análise excluiu homens que morreram de outras causas, como acidentes.

Para sua análise, os pesquisadores classificaram os homens em cinco grupos de acordo com o nível de ácido linoléico no sangue e compararam as taxas de morte nos cinco grupos.

Eles descobriram que o grupo com os níveis sanguíneos mais altos de ácido linoléico tinha um risco de morte 43% menor do que o grupo com os níveis mais baixos.

Uma análise mais aprofundada revelou um padrão semelhante de mortes causadas por doenças cardiovasculares e também por mortes causadas por outras causas além de doença cardiovascular ou câncer.

No entanto, esse padrão não foi encontrado para mortes devidas apenas ao câncer.

Padrão semelhante e mais fraco para o ácido araquidônico

Esses achados são consistentes com os de outros estudos que seguiram grandes grupos e encontraram ligações entre altos níveis dietéticos e sanguíneos de ácido linoleico e redução do risco de doenças como diabetes tipo 2 e doença cardiovascular, sem aumentar o risco de câncer.

Quando eles fizeram as análises novamente, desta vez usando apenas os níveis sanguíneos de ácido araquidônico, o Prof. Virtanen e seus colegas descobriram padrões semelhantes, porém mais fracos.

Este resultado é uma contribuição nova e única de seu estudo, eles observam, e agora pedem mais estudos para confirmar que o ácido araquidônico no sangue está associado a um menor risco de morte.

Os pesquisadores também observam outro achado importante: isto é, independentemente de os homens que eles estudaram terem câncer, diabetes ou doenças cardiovasculares quando se inscreveram no estudo, os resultados foram basicamente os mesmos.

“Descobrimos que quanto maior o nível de ácido linoleico no sangue, menor o risco de morte prematura”.

Prof. Jyrki Virtanen

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