Ondas de calor podem indicar risco de doença cardíaca

Um novo estudo encontrou uma ligação entre as ondas de calor comuns experimentadas pela maioria das mulheres na época da menopausa e a saúde vascular. O estudo sugere que as ondas de calor podem indicar um risco maior de doença cardíaca.

[coração com um estetoscópio]

Cerca de 70% das mulheres experimentam ondas de calor e cerca de um terço dessas mulheres afirma que as ondas de calor são frequentes ou graves.

Pesquisas recentes sugerem que as ondas de calor na verdade ocorrem mais cedo do que se acreditava anteriormente. Acredita-se agora que eles podem começar a ocorrer durante os últimos anos reprodutivos e não necessariamente no período da perimenopausa. Alguns estudos também mostraram que as ondas de calor podem persistir por mais de uma década.

A nova pesquisa, publicada na revista, examina a ligação entre as ondas de calor e o risco de doença cardiovascular (DCV). Mais especificamente, analisa a associação entre as ondas de calor e a função endotelial. O endotélio é uma camada de células que se alinham no interior dos vasos sanguíneos.

A avaliação da função endotelial é considerada um fator chave na predição da aterosclerose – uma forma de DCV que afeta a capacidade dos vasos sanguíneos de dilatar e contrair. Se não for tratada, a aterosclerose pode levar a problemas cardiovasculares mais sérios, como ataque cardíaco, derrame ou insuficiência cardíaca.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), a doença cardíaca é responsável por 1 a 4 mortes anuais nos Estados Unidos. Aproximadamente 610.000 indivíduos dos EUA morrem de DCV a cada ano; A doença cardíaca é a principal causa de morte em homens e mulheres.

Analisando a ligação entre as ondas de calor e a saúde vascular

O novo estudo examinou 272 mulheres com idade entre 40 e 60 anos que relataram ter ondas de calor ou diariamente ou não. As mulheres não fumavam e não tinham histórico de DCV.

Os pesquisadores monitoraram as mulheres quanto a sinais fisiológicos de ondas de calor em atendimento ambulatorial, bem como usando o monitoramento diário. Os participantes tiveram seu sangue testado, e sua função endotelial foi avaliada através da realização de uma medida ultrassonográfica da dilatação mediada pelo fluxo de sua artéria braquial.

A dilatação mediada por fluxo (FMD) é um processo que ajuda as artérias a relaxar em resposta ao estresse de cisalhamento, como a vasodilatação.

As associações entre ondas de calor e febre aftosa foram calculadas usando modelos de regressão linear, e os pesquisadores ajustaram fatores como dados demográficos, fatores CVD, estradiol (hormônio sexual feminino liberado pelos ovários e glândulas supra-renais) e diâmetro do lúmen (que se relaciona com o tamanho do interior de um órgão tubular, como um vaso sanguíneo).

Mulheres mais jovens da meia-idade com ondas de calor podem estar em risco de DCV

Os autores não encontraram associação entre ondas de calor e disfunção vascular em mulheres mais velhas – isto é, em participantes com idade entre 54 e 60 anos.

No entanto, eles descobriram que as ondas de calor estavam associadas à disfunção endotelial em mulheres no tercil mais jovem do estudo – ou àquelas mulheres com idade entre 40 e 53 anos. As correlações encontradas não dependem de outros fatores de risco para DCV.

Isso sugere que mulheres mais jovens com ondas de calor podem ter uma função vascular ruim.

Os autores concluem que:

“Entre as mulheres mais jovens da meia-idade, as ondas de calor freqüentes foram associadas à pior função endotelial e podem fornecer informações sobre o estado vascular das mulheres além dos fatores de risco para doenças cardiovasculares e do estradiol”.

A Dra. JoAnn Pinkerton, diretora executiva da North American Menopause Society, analisa os resultados:

“Os flashes quentes não são apenas um incômodo”, diz ela. “Eles têm sido associados à saúde cardiovascular, óssea e cerebral. Neste estudo, ondas de calor medidas fisiologicamente aparecem ligadas a mudanças cardiovasculares ocorridas no início da transição da menopausa.”

Saiba como as ondas de calor na menopausa podem ter ligações genéticas.

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