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Óleo de canola pode piorar a memória

O óleo de canola é regularmente promovido como gordura saudável para cozinhar. Um novo estudo, no entanto, sugere que poderia ser mais prejudicial do que útil – particularmente para o cérebro.

óleo de canola

Ao estudar modelos de camundongos da doença de Alzheimer, os pesquisadores descobriram que uma dieta rica em óleo de canola exacerbou os problemas de memória durante 6 meses, e também levou ao ganho de peso.

O pesquisador sênior do estudo, Dr. Domenico Praticò, da Escola de Medicina Lewis Katz da Universidade de Temple, na Filadélfia, PA, e colegas relataram recentemente seus resultados na revista.

O óleo de canola é um tipo de óleo vegetal que vem da colza, ou, que é uma planta amarela pertencente à família do repolho.

A primeira forma consumível comercialmente de óleo de canola foi desenvolvida por pesquisadores canadenses nos anos 70. Ao contrário de algumas formas de óleo de canola, o óleo de canola é pobre em ácido erúcico, um ácido graxo ômega-9 que algumas pesquisas associam a problemas cardiovasculares e câncer.

O óleo de canola também é pobre em gorduras saturadas e rico em gorduras polinsaturadas, o que pode diminuir o colesterol e proteger o coração.

De fato, estudos afirmam que o óleo de canola “pode ​​agora ser considerado como um dos óleos vegetais comestíveis mais saudáveis ​​em termos de suas funções biológicas e sua capacidade de auxiliar na redução de fatores de risco relacionados à doença e na melhoria da saúde”.

Com tais relatórios brilhantes, não é de admirar que o óleo de canola tenha se tornado um dos óleos mais comumente consumidos nos Estados Unidos.

“O óleo de canola é atraente porque é menos caro do que outros óleos vegetais, e é anunciado como saudável”, observa o Dr. Praticò. “Muito poucos estudos, no entanto, examinaram essa afirmação, especialmente em termos do cérebro”.

Óleo de canola e Alzheimer

Para seu estudo, o Dr. Praticò e seus colegas procuraram descobrir mais sobre como o óleo de canola afeta a saúde do cérebro. Mais especificamente, usando modelos de camundongos de 6 meses de idade, eles observaram como o óleo vegetal influencia a patologia da doença de Alzheimer.

A doença de Alzheimer é a forma mais comum de demência e é caracterizada por problemas de aprendizagem e memória.

Enquanto as causas precisas da doença de Alzheimer permanecem um mistério, acredita-se que aglomerados de proteína beta-amilóide, ou “placas”, desempenham um papel na doença.

Os pesquisadores queriam descobrir como uma dieta rica em óleo de canola influencia a formação de placas de beta-amilóide, assim como afeta o aprendizado e a memória.

A equipe dividiu seus modelos de ratos com Alzheimer em dois grupos. Um grupo foi alimentado com uma dieta rica em canola, que incorporou o equivalente humano de duas colheres de chá de óleo de canola por dia, e o outro grupo foi alimentado com uma dieta normal. Ambos os grupos foram monitorados por 6 meses.

Na idade de 1 ano, ambos os grupos de ratos completaram um teste de labirinto, que avaliou suas habilidades de aprendizagem e memória.

O óleo de canola aumentou a formação de placas

Em comparação com ratos alimentados com uma dieta normal, os pesquisadores descobriram que os ratos alimentados com uma dieta rica em óleo de canola experimentaram ganho de peso e significativamente pior memória de trabalho.

Curiosamente, os roedores alimentados com óleo de canola mostraram reduções em uma forma de beta-amiloide chamada 1-40, que foi associada com um aumento na formação de placas de beta-amilóide e danos às sinapses, as estruturas responsáveis ​​pela comunicação entre as células cerebrais.

Os pesquisadores observam que a redução na beta-amilóide 1-40 leva a uma maior abundância de beta-amiloide 1-42.

“A beta-amiloide 1-40 neutraliza as ações da amilóide 1-42, o que significa que uma diminuição na 1-40, como a observada em nosso estudo, deixa 1-42 desmarcada”, explica o Dr. Praticò. “Em nosso modelo, essa mudança na proporção resultou em danos neuronais consideráveis, diminuição dos contatos neurais e comprometimento da memória.”

Com base nesses resultados, os pesquisadores especulam que é improvável que o consumo de óleo de canola a longo prazo ofereça benefícios para a saúde do cérebro, e isso pode, na verdade, ser prejudicial.

“Mesmo que o óleo de canola seja um óleo vegetal, precisamos ter cuidado antes de dizermos que ele é saudável. Com base nas evidências deste estudo, o óleo de canola não deve ser considerado como equivalente a óleos com benefícios à saúde comprovados”.

Dr. Domenico Praticò

Os pesquisadores agora planejam realizar um estudo mais curto com o objetivo de identificar a quantidade de tempo que o óleo de canola precisa ser consumido para afetar o beta-amilóide.

A equipe também quer investigar se os efeitos cerebrais do óleo de canola estão limitados à doença de Alzheimer.

“Há uma chance”, acrescenta o Dr. Praticò, “de que o consumo de óleo de canola também possa afetar o início e o curso de outras doenças neurodegenerativas ou outras formas de demência”.

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